Advertentie
interview

'Telco's moeten deals kunnen sluiten met Google en Netflix'

Alcatel-Lucent-topman Michel Combes ©Photo News

De telecomoperatoren willen grote dataverbruikers als Google (YouTube) en Netflix extra centen vragen in ruil voor een bevoorrechte toegang tot hun netwerken. Maar dat mag niet van de Europese Commissie. Dat is niet naar de zin van Alcatel-Lucent-topman Michel Combes.

Nieuwe bazen, nieuwe wetten. Althans, dat hopen de telecomoperatoren. Daarom steken ze vandaag in Brussel de koppen bijeen om de nieuwe Europese Commissie - die volgende maand aan de slag gaat - aan te moedigen om hun sector minder regels op te leggen zodat ze meer kunnen investeren in hun netwerken. Dat laatste is volgens hen broodnodig om de kloof met hun Amerikaanse en Aziatische collega's te dichten.

©Photo News

De vraag naar deregulering slaat onder meer op de zogenaamde netneutraliteit. In april stemde de (oude) Europese Commissie strenge regels die moeten voorkomen dat de telecomoperatoren de internettrafiek managen door bepaalde content te vertragen of zelfs te blokkeren. Tegen een internet met twee snelheden dus. Dat is niet naar de zin van de operatoren die grote dataverbruikers als Google (YouTube) en Netflix extra willen betalen voor extra diensten, een bevoorrechte toegang tot hun netwerken zeg maar.

Nieuwe commissaris

Maandagavond bleek alvast dat ook de nieuwe eurocommissaris voor de Digitale Agenda, Günther Oettinger, netneutraliteit hoog in het vaandel draagt. Tijdens zijn ondervraging in het Europees Parlement pleitte de Duitse opvolger van de Nederlandse Neelie Kroes ervoor dat enkel in noodgevallen kan worden afgeweken van het principe. 'Bedrijven vormen geen uitzondering, alle burgers en gebruikers moeten gelijk worden behandeld op het internet.'

Belgacom zal nog dit jaar Netflix via zijn digitale decoder aanbieden. Krijgt de Amerikaanse streamingdienst ook extra bandbreedte of extra service van de telecomgroep? 'Nee, we geven Netflix geen voorrang, noch meer bandbreedte', zegt woordvoerster Frédérique Verbiest. 'We behandelen Netflix niet anders dan andere aanbieders van internetdiensten.'


Belgacom is met andere woorden voorstander van een open internet met toegang voor iedereen. Maar 'en moet wel een goed business model komen zodat de telecomoperatoren hun investeringen kunnen terugverdienen. Er zijn verschillende modellen mogelijk, we sluiten er geen enkele uit.' Ter herinnering: Belgacom investeert in 2014 en de volgende jaren 900 miljoen euro per jaar in zijn netwerk en IT.


Ook Telenet houdt vast aan netneutraliteit, maar het bedrijf wil wel dat Europa kijkt naar hoe dat principe wordt ingevuld. Zo staat het open voor zogenaamde 'peering agreements' met grootverbruikers: de Netflixen van deze wereld laten betalen om hun data rechtstreeks op het netwerk te krijgen. Zo kan het storingen bij klanten vermijden. Naar het voorbeeld van Amerikaanse collega's.

Dat is niet naar de zin van Alcatel-Lucent-topman Michel Combes, die voor de telco rondetafel een persbabbel hield. 'Netneutraliteit is een dogma geworden, het moet verdwijnen. Laat Netflix toch betalen voor extra diensten als ze dat willen, het bedrijf investeert volop in netwerkinfrastructuur en -apparatuur. Het levert telco's extra inkomsten op, die ze kunnen investeren in hun netwerk.' Alcatel-Lucent, leverancier an de telco's, ontwikkelt routers en andere netwerkapparatuur, technologie voor mobiele telefonie (4 en 5G) en cloud-based diensten.

'Vergelijk het internet met de fysieke wereld. Je kan gratis op expreswegen maar je betaalt voor de autosnelwegen. En je hebt gewone en snellere postdiensten.'

De internetcapaciteit is niet oneindig, stelt de Fransman, daarom moet het internetverkeer worden gemanaged. 'Als dat niet gebeurt, zal de ICT-sector in elkaar stuiken. Een open internet en investeringen door de operatoren gaan niet samen. Als telco's geen inkomsten krijgen, zullen ze niet meer investeren.'

En in de VS?

'En de kloof met de Amerikaanse en Aziatische spelers is nu al groot en breidt elke dag uit.' Alcatel-Lucent zelf boekt 45 procent van zijn omzet in de VS en ruim een vijfde in China. 'Het feit dat de over-top-players zo snel groeien in de VS is te danken aan de uitstekende infrastructuur daar.' Ook in de VS woedt overigens een hevig debat over netneutraliteit, zij het in de andere richting. Bedrijven eisen er dat netneutraliteit wordt ingevoerd. Netflix betaalde in februari nog miljoenen dollars aan de Amerikaanse kabeloperator Comcast om te garanderen dat zijn tv-dienst een ‘vrije doorgang’ zou krijgen op de kabel.

Op aangeven van het Leuvense Option heeft de Europese Commissie een onderzoek gevoerd naar oneerlijke concurrentie vanuit China in de sector van mobiele telecommunicatienetwerken. In maart werd het onderzoek stopgezet omdat het meer een probleem van subsidies is.


Chinese bedrijven als Huawei en ZTE hebben hun Europese collega's Ericsson, Nokia Siemens Networks en Alcatel-Lucent flink pijn gedaan, maar zij dienden nooit klacht in uit schrik voor Chinese represailles. China is met zijn 1,3 miljard inwoners een bijzonder lucratieve markt voor de producenten van telecomapparatuur. Zo mag Alcatel-Lucent er onder meer voor 750 miljoen euro een supersnel internet bouwen.


Hoe is het vandaag gesteld met de concurrentie uit China? Michel Combes, CEO van Alcatel-Lucent: 'Het speelveld is nog altijd niet genivelleerd. De wereld moet open, maar Europa mag niet naïef zijn. De regels moeten voor alle spelers dezelfde zijn. En dat zijn ze niet. De Chinese bedrijven hebben gemakkelijk toegang tot financiering (subsidies, red.), worden ondersteund bij export en hanteren andere regels voor 'corporate social responsibility'. Dat maatschappelijk verantwoord ondernemen heeft een kost en maakt ons minder concurrentieel als andere spelers die regels niet volgen.'


Europa moet volgens Combes ook werk maken van een eengemaakte markt. Combes: 'Als er één markt is die één zou moeten zijn in Europa, is het toch wel de digitale. Laat dat nu net de meest gefragmenteerde te zijn. We hebben schaalgrootte nodig. Ter vergelijking: in China groeide smartphonebouwer Xiaomi dankzij de grootte van de markt in vier jaar uit tot het nummer één én het nummer drie van de wereld. En dat in amper 4 jaar! - het bedrijf werd opgericht in 2010.'

'Europa, in het verleden de uitvinder van de mobiele telefonie (2G) dreigt het vergeten continent te worden. Dat is alarmerend want het digitale is de grondstof voor groei van de volgende generatie. De nieuwe Europese Commissie moet digitaal Europa weer op de kaart zetten.'

Geen discriminatie

Combes benadrukt wel dat het internet met verschillende snelheden transparant moet zijn en dat gebruikers van de basisdienst niet mogen worden gediscrimineerd ten opzichte van de 'premium' gebruikers. 'De extra service aan Google en Netflix mag niet ten koste gaan van de basisdienst aan Jan Modaal. De telco's mogen hun macht niet misbruiken. Al verwacht ik dat sowieso niet, zij kunnen het zich niet veroorloven de basisservice te negeren, want dan zullen hun klanten hen massaal de rug toekeren.'

Combes vindt het debat over netneutraliteit overigens veel te eng. 'Wat met zoekmachines, moeten we daar ook niet naar netneutraliteit streven? Zoals alombekend heeft Google het overgrote deel van die markt in handen.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud