UZ Leuven: 'Zorgvuldig onderzoek nodig naar protontherapie'

©DOC

Het Leuvense ziekenhuis, dat zelf een protontherapiecentrum bouwt, vindt dat meer onderzoek nodig is naar de werking van de kankerbehandeling.

Het UZ Leuven bouwt een centrum voor protontherapie, dat 45 miljoen euro zal kosten en in september opent. Het RIZIV vroeg het Federaal Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg (KCE) daarom om te onderzoeken of protontherapie beter werkt dan de klassieke radiotherapie met fotonen.

Dat gebeurt met het oog op de terugbetaling van de behandeling voor veel voorkomende kankers, zoals borst- en leverkanker. Volgens het KCE zijn die resultaten teleurstellend. 'Er bestaan geen wetenschappelijke studies van goede kwaliteit die aantonen dat protontherapie voor de onderzochte kankers doeltreffend is.'

Meer onderzoek nodig

'Het UZ Leuven is het ermee eens dat er nog onvoldoende klinisch-wetenschappelijk bewijs is om te stellen dat protontherapie beter is dan de klassieke radiotherapie voor de veelvoorkomende kankers waarvan het KCE-rapport gewag maakt', reageert het ziekenhuis. 'Ook al is er bewijs dat de neveneffecten van protontherapie beperkter kunnen zijn dan die van klassieke radiotherapie, toch moet de superioriteit van protontherapie voor dit soort kankers in zorgvuldig klinisch-wetenschappelijk onderzoek worden aangetoond.'

Er bestaan geen wetenschappelijke studies van goede kwaliteit die aantonen dat protontherapie voor de onderzochte kankers doeltreffend is.
Federaal Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg

Maar volgens het UZ Leuven vergt dat tijd en investeert het daarom in een protontherapiecentrum. 'Zeker voor dergelijke nieuwe technologische ontwikkelingen is bijkomend onderzoek nodig,' zegt professor Sandra Nuyts, diensthoofd radiotherapie-oncologie. 'Daarop richten wij ons.'

De potentiële winst van protontherapie - minder schade aan gezond weefsel - is vaak pas duidelijk na vele jaren, aldus Nuyts. 'Die mogelijke winst kunnen we berekenen op basis van modellen, maar is vooralsnog niet vastgesteld in klinische studies.'

Maar dat is volgens Nuyts niet anders voor de huidige radiotherapie. 'Berekenen is voor radiotherapeuten een dagelijkse realiteit: wij werken altijd met modellen die effecten voorspellen, waarmee we een afweging maken tussen de kans op genezing en de kans op bijwerkingen. Dat wordt niet anders voor protontherapie.'

Zeldzame tumoren

Nog volgens het Leuvense ziekenhuis bestaat voor een kleinere groep zeldzame tumoren al wetenschappelijke consensus dat protontherapie beter werkt dan klassieke radiotherapie. 'Het gaat vooral over kankers waarvan aangetoond werd dat een bestraling of radiotherapie met fotonen tot ernstige nevenwerkingen leidt', aldus het ziekenhuis. 'Zoals kankers bij kinderen, of dichtbij gevoelige weefsels, zoals de hersenen en het ruggenmerg.' Het RIZIV betaalt elk jaar al de protontherapie voor ongeveer 200 van dergelijke patiënten terug.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud