'Ik heb een bedrijf van niks, maar het kan veel maskers maken'

©AFP

Ondernemers uit de textiel en daarbuiten wringen zich in bochten om het tekort aan mondmaskers het hoofd te bieden. 'Ik ken een atelier met 90 stiksters dat direct kan beginnen.'

Hoeveel mondmaskers de komende weken precies nodig zijn om de coronacrisis te bedwingen? Niemand die het weet, maar het moeten er veel zijn en de voorraden zijn nu al diep aangesneden.

En dat maakt wat los. Een huisdokter zette maandag een foto van zichzelf online met de boodschap dat ze aan haar laatste masker zat. Ziekenhuispersoneel knutselt met meer goede wil dan kunde zelf maskers in elkaar en Ferm, vroeger bekend als de boerinnenbond KVLV, riep zijn 80.000 leden op zelf maskers te maken. 

Lageloonlanden

Ondernemer Patrick Rigole, zaakvoerder van Vetex uit Ingelmunster, ziet het met lede ogen aan. Vetex maakt onder meer textiel voor chirurgische jassen, een business die sinds een maand ook op volle toeren draait. 'Mondmaskers zijn zo'n basisproduct dat er geen waarde meer uit te puren valt door het hier te produceren. Zelfs de machines die ervoor nodig zijn, zijn Chinees.' 

Het ironische is, legt hij uit, dat net die rationele uitbesteding van de productie aan lagelonenlanden ons vandaag parten speelt. 'Je kunt de machines die hier wel nog zijn niet gewoon laten omschakelen naar de productie van mondmaskers.'

Mondmaskers zijn een product van niks, maar net dat maakt dat de productie alleen nog maar in China, India en een stukje van Turkije zit.
Bart Van Malderen
Topman Drylock

Ook Bart Van Malderen, de ondernemer achter de luierfabrikant Drylock, doorprikt die denkpiste. 'Mondmaskers zijn een product van niks, maar net dat maakt dat de productie alleen nog maar in China, India en een stukje van Turkije zit.' Van Malderen zegt wel dat hij, als de overheid dat wil, zijn leverancier van mondmaskers in China kan aanspreken om 'enkele tienduizenden stuks' te leveren aan Belgiƫ. 'En tegen een normale prijs.'

Zijn concurrent Ontex stelt net hetzelfde te willen doen. Machines omschakelen gaat niet, contacten aanspreken wel. Ontex en Drylock leveren mondmaskers in gewone tijden als een serviceproduct bij incontinentieluiers, legt Van Malderen uit. 'Net als pincetjes en andere kleine dingen die uit China komen.' 

Zelf produceren

Therese Hoste van Tricolast, een specialist in medisch textiel uit Deinze, gelooft wel dat nog in BelgiĆ« kan worden gefabriceerd. 'Wij zijn een bedrijfje van niks. Heel klein. Maar we hebben wel een schoon product: medisch breiwerk om brandwonden te behandelen en speciale siliconen voor op de huid. We zijn ons daarin gaan specialiseren na de brand in het Switel-hotel in 1994.' 

'Als wij onze technologie, het speciale textiel van Vetex en de stof van een fabrikant hier in Deinze samen leggen, dan kan er wat.' Rigole van Vetex beaamt, al waarschuwt hij voor mogelijke vertraging door regulering voor de medische sector. Hoste: 'Wij kunnen zelf produceren in Deinze. Snel en grote volumes. Maar ik ken ook de weg naar een atelier met 90 stiksters dat direct kan beginnen.' 

Ik heb een contact dat tegen vrijdag 1 miljoen mondmaskers kan leveren vanuit het Verenigd Koninkrijk. Prijs: 5 miljoen euro.
Thomas Baert
Ondernemer

Ook Thomas Baert, een ondernemer die groot werd in de vloerbekleding, zegt dat hij weet waar hij terecht kan. 'Ik heb een contact dat tegen vrijdag 1 miljoen mondmaskers kan leveren vanuit het Verenigd Koninkrijk. Een betrouwbare piste. Prijs: 5 miljoen euro.'

En als we massaal maskers moeten hergebruiken staat Decontex klaar met zijn wastechnologie. De West-Vlamingen hopen dinsdag groen licht te krijgen van de overheid. 'We kunnen een paar duizend maskers per dag coronavrij maken', klonk het vorige week in De Tijd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud