'Als we niet opnieuw aan de slag gaan, volgt een economische catastrofe'

Bernard Thiers. ©Dieter Telemans

Volgens Bernard Thiers, de CEO van de hardevloerendivisie van het Amerikaanse miljardenbedrijf Mohawk (Unilin en IVC), wordt onze economie 'gewurgd'. 'We moeten leren leven en werken met het coronavirus, want de winkels moeten open en onze fabrieken moeten opnieuw draaien.'

'Bijna al onze fabrieken liggen stil. Er komen amper nog bestellingen binnen omdat de winkels gesloten zijn.' Bernard Thiers windt er geen doekjes om: de situatie voor zijn bedrijven is ernstig. Hij staat aan het hoofd van een van de drie divisies van de Amerikaanse beursgenoteerde vloerbekledingsgigant Mohawk, maar werkt nog steeds vanuit Vlaanderen. Zijn divisie, die harde vloerbekleding produceert zoals laminaat, parket en vinyl, valt grotendeels samen met de West-Vlaamse bedrijven Unilin, IVC en Spano, en is goed voor een omzet van 2,5 miljard dollar. In de stilgevallen fabrieken, vooral gelegen in West-Vlaanderen, werken alles samen 3.000 mensen.

Kiezen we ervoor de bedrijven nog lang dicht te houden, dan betekent dat economische zelfmoord.
Bernard Thiers
CEO van de hardevloerendivisie Mohawk.

'Overal hoor ik dat de lockdown tijdelijk is', zegt Thiers nu. 'Maar wat is 'tijdelijk'? Iedereen weet dat een vaccin niet voor meteen is. Dus is de vraag: wat gaan we over  enkele weken doen? Kiezen we ervoor de bedrijven nog lang dicht te houden, dan is dat economische zelfmoord. Klanten zeggen me dat ze niet kunnen betalen omdat hun klanten niet betalen. Waarop ik misschien verplicht word mijn leveranciers betalingsuitstel te vragen. Eens die kettingreactie in gang is gezet, wordt het een catastrofe.'

Veilig

'Daarom ben ik ervan overtuigd dat de winkels opnieuw open moeten, onze machines in de fabrieken weer moeten draaien en onze mensen weer aan het werk moeten. We zullen moeten leren leven en werken met het virus.'

'De lockdown instellen vergde moed van de politici, maar het zal nog meer moed vragen de mensen te verplichten weer aan het werk te gaan. Dat is ook de verantwoordelijkheid van ons, bedrijfsleiders. Bedrijven moeten ervoor zorgen dat hun medewerkers zich veilig voelen op de werkvloer.'

Noodplan

'Er moet een noodplan van de overheid komen om de economie weer op te starten', zegt Thiers. 'Met richtlijnen over werkorganisatie en hygi├źne, die gecontroleerd worden door specifiek daarvoor bevoegde ambtenaren.'

Zo'n heropstart gebeurt niet van vandaag op morgen. 'We moeten ons nu al voorbereiden, want we zullen niet meer op dezelfde manier kunnen werken als voor het coronavirus. Die voorbereiding is nodig op productioneel en logistiek vlak, maar ook psychologisch en praktisch. We zijn bezig met het 'coronaproof' maken van onze fabrieken: werknemers op voldoende afstand van elkaar laten werken, goede voorzieningen zoals koortsthermometers en ontsmettingsmiddelen bij de ingang van de fabriek, informatie over hoe je na elke shift je werkpost kan ontsmetten, enzovoort.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud