ARCHIEF 'De industrie investeert te weinig'

Charles Beauduin, CEO en eigenaar van Van de Wiele. ©Emy Elleboog

'Het drama van de industrie in Europa is dat er vandaag gewoon te weinig wordt geïnvesteerd', zegt Charles Beauduin, de ondernemer achter de West-Vlaamse textielmachinebouwer Van de Wiele. 'Als dat niet verandert dan gaat het kapot.'

In een uitzonderlijk interview met De Tijd pleit de doorgaans uiterst discrete Beauduin voor meer ambitie 'zowel bij bedrijven als bij politiek'. 'Alles draait vandaag rond een verdedigende strategie. We moeten daar uit. Met verdedigen alleen is nog nooit een oorlog gewonnen. We moeten voluit voor groei gaan.'

Om die groei te bekomen moet er veel meer geïnvesteerd worden. Op dat vlak geeft Van de Wiele alvast het goede voorbeeld: het bedrijf investeerde de voorbije vijf jaar 300 miljoen euro in zijn bestaande activiteiten. Daarnaast werden nog eens twee - weliswaar kleinere - bedrijven overgenomen, recent nog de Britse tuftmachinemaker Cobble.

'We investeren jaarlijks 5 procent van de omzet in gebouwen en uitrusting en nog eens 10 procent in onderzoek en ontwikkeling', zegt Beauduin. Voor 2013 gaat het opnieuw om in totaal zo'n 60 miljoen euro.

Van de Wiele, absoluut wereldleider in machines om tapijt mee te weven, draaide vorig jaar een omzet van 407 miljoen - een groei met vier procent - en boekte daarop een bedrijfskasstroom (ebitda) van 70,4 miljoen.

'Ik zou de winst gemakkelijk kunnen verdubbelen, gewoon door minder uit te geven aan onderzoek en ontwikkeling. Door minder te automatiseren. Dat zou vijf jaar mooie cijfers opleveren, maar daarna zou alles instorten. Groei komt er niet zomaar, je koopt dat op lange termijn.'

Bedrijven moeten er naar de mening van Beauduin zelf voor zorgen dat ze een voldoende gezonde kapitaalbasis opbouwen om zware investeringen te dragen. 'Leven op de banken is niet gezond.'

Maar hij legt ook een deel van de verantwoordelijkheid bij de politiek. 'Ook zij moeten durven investeren. Dat gaat dan om arbeidsvoorwaarden, om de belastingdruk, om mobiliteit, ruimte. We moeten ervoor zorgen dat de volgende generatie ondernemers het ook goed kan doen. Na Frankrijk hebben we hier de hoogste fiscale druk voor ondernemingen. Maar bedrijven moeten winst kunnen maken om hun groei te financieren. Ze moeten gestimuleerd worden. Alleen zo gaan we jobs creëren.'

Beauduin, actief als bestuurder bij werkgeversorganisaties Voka en Agoria, waarschuwt ook voor de gevolgen van een eenheidsstatuut voor arbeiders en bedienden. ‘Het probleem is dat de kmo’s altijd getroffen worden. Denk je dat het Ford veel uitmaakt of ze nu meer moeten betalen om Genk te sluiten? Ze gaan dat toch doen. Maar voor een kmo die meer moet betalen om een arbeider te ontslaan omdat hij een groot order heeft verloren, dreigt een drama.'

Lees het volledige interview met Charles Beauduin zaterdag in De Tijd

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud