'Hier in Diest vertrekt elke dag een vrachtwagen vol mondmaskerfilters'

©Kristof Vadino

Segers & Balcaen produceert de plastic verpakkingen voor diepvriesfrieten en de balletjes van IKEA. Mede dankzij het familiebedrijf krijgt heel België weldra filterdoeken voor mondmaskers in de bus.

Terwijl u mogelijk thuis een mondmasker naait, worden in Diest dagelijks honderdduizenden lappen hightechstof versneden en verpakt. Dat zijn de filterdoeken die kleine viruspartikels tegenhouden en die u thuis in uw mondmasker kunt verwerken.

Twee weken geleden werd Frederik Balcaen, de manager onderzoek en ontwikkeling en de zoon van de CEO, gecontacteerd door het Waalse Deltrian. Dat had van de overheid de opdracht gekregen 16 miljoen filterende doeken te produceren. 'Ze hebben de kennis en produceren die stof. Maar die op maat versnijden en verpakken, konden ze niet. Wij wel, en zo is de bal aan het rollen gegaan', zegt Balcaen. In Diest komen de rollen toe op paletten, waarna ze in één beweging worden afgerold, versneden en verpakt. 'Een volautomatisch proces. Hygiënisch dus, want de stof wordt nooit door mensen aangeraakt.'

De textielbedrijven Deltrian en Sioen scoorden onlangs het contract om samen 22 miljoen ‘filterdoeken’ te produceren. Twee voor elke Belg. Ten laatste eind mei kan u ze in de bus verwachten. Ze dienen als uitneembare, wasbare en filterende laag in de mondmaskers die u thuis kan maken.

Deltrian neemt 16 miljoen stuks voor zijn rekening. Het filterende materiaal bestaat uit ‘meltblown polypropyleen’, een soort kunststof die op een heel speciale manier gesmolten is.‘De stap naar mondmaskerstoffen was klein voor ons’, zegt Wannes Van Herck, bestuurder van Deltrian. ‘We hebben kennis van en toegang tot de kritische materialen.’

Deltrian is namelijk gespecialiseerd in luchtfilters die bijvoorbeeld de lucht in lakstraten in automobielfabrieken - waaronder Volvo in Gent - zuiver en stofvrij houden. De commerciële tentakels van het bedrijf reiken tot in de VS en China. Deltrian – dat ook chirurgische maskers maakt voor de Waalse overheid - haalt een 40-tal miljoen euro omzet. Het hoofdkwatier is in Fleurus. De productie van de maskerfilters gebeurt in een van de buitenlandse sites, waarna het bij Segers & Balcaen in Diest terecht komt. Sioen maakt de stoffen in Luik, versnijdt die in Poperinge en laat ze verpakken in een maatwerkbedrijf. Sioen spreekt over een contract van 1,5 miljoen euro. Deltrian geeft geen cijfers.   

 

Aan het einde van het proces liggen er stoflappen van 20 op 40 centimeter, die individueel in plastic verpakt worden. 'Met de instructie erbij om die te knippen tot twee doeken', zegt Balcaen. 'Dat doen we niet in de fabriek, omdat het een impact kan hebben op de efficiëntie van de productielijn. De druk om snel te leveren is groot.'

Vanuit Diest vertrokken al 2 miljoen stuks. 'Elke dag vertrekt een volle vrachtwagen naar het leger, dat de verdere dispatching naar de steden en gemeenten doet', zegt Balcaen. 'Tegen eind mei zijn we klaar.'

De samenwerking met Deltrian lijkt mijlenver af te liggen van de business van Segers & Balcaen. 'Maar dat is ze niet. Enkele ingenieuze aanpassingen aan machines volstonden', klinkt het. Het bedrijf maakt onder meer e-commercezakken voor DHL, voornamelijk om documenten en ander materiaal tussen bedrijven te verzenden. 'We produceren niet enkel de folie, maar snijden ze ook op maat en verwerken ze tot een eindproduct', zegt Balcaen. 'Die knowhow hebben we nu ingezet.'

Tijgergarnalen en IKEA-balletjes

Maar het overgrote deel van de omzet haalt Segers & Balcaen bij voedingsbedrijven, waarvoor het verpakkingsfolie levert voor tijgergarnalen, balletjes van IKEA en diepvrieserwten en -frieten. 'België is de grootste frietexporteur ter wereld. We zijn samen met producenten als Agristo, Clarebout en McCain groot geworden.'

Ook maakt het folie voor kaas- of patéschaaltjes en voor chocoladeverpakkingen, en krimpfolie die colaflessen in een sixpack samenhouden. 'Dat zijn technische producten. Een gemiddelde diepvrieszak bestaat uit drie lagen, andere folies uit vijf, elk met een eigen functie', zegt Balcaen. Een laag voor de stevigheid, een als barrière tegen zuurstof, een om het lassen op de afvullijn bij de klant te versnellen...

Elke dag vertrekt een volle vrachtwagen naar het leger, dat de verdere dispatching naar de steden en gemeenten doet.
Frederik Balcaen
R&D-manager van Segers & Balcaen

Jaarlijks produceert het zo'n 12.000 ton of 300.000 kilometer folie, wat in 2018 goed was voor 36 miljoen euro omzet. Maar het bedrijf, met 150 werknemers, is al jaren amper winstgevend. 'We zitten gewrongen tussen grote leveranciers en grote klanten. Onze onderhandelingskracht is klein.'

Ook het mondmaskercontract maakt van dit jaar niet plots een topjaar. 'Het is geen onbelangrijk contract, maar ik zou het toch relativeren. Niet de omvang is uniek, wel de snelheid waarmee alles is geregeld', zegt hij, zonder bedragen te noemen.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud