Autovakanties brengen reisbureaus in moeilijkheden

Veel Belgen plannen een zomervakantie met de auto naar Frankrijk. ©REUTERS

Door de angst voor corona verkiezen veel Belgen een vakantie dicht bij huis. Daardoor krijgen de zwaar getroffen reisbureaus ondanks de heropende grenzen amper nieuwe boekingen binnen.

Op 1 juli begint voor veel Belgen de grote vakantie. Maar in tegenstelling tot de vorige zomers plukken de reisbureaus daar de vruchten niet van. Hoewel het coronavirus onder controle lijkt en almaar meer landen hun grenzen openen, blijft het rustig in de Belgische reiskantoren. 'De boekingen komen zeer traag op gang', bevestigt Koen van den Bosch, de topman van de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus (VVR).

'Mensen hebben goesting om te reizen, maar vaak durven ze niet', zegt Griet Van Rompaey, die een klein reisbureau in Mol uitbaat. 'Buiten Europa kan reizen nog niet en mensen willen nog niet boeken voor de kerst.'

'Het gaat heel heel slecht', zegt ook Guy Geens van Anders Dan Anders, een Antwerpse reisorganisator gespecialiseerd in groepsreizen buiten Europa. 'Ik draai sinds 1 maart geen omzet meer. Er komt niets binnen, zelfs geen aanvragen. Tot 15 oktober zijn alle reizen geannuleerd. Niemand staat te springen om buiten Europa op reis te gaan.'

Italië

De reissector hoopt dat de grenzen naar de toeristische trekpleisters snel weer opengaan. 'Er zijn nog altijd slechts 16 landen waar je zonder beperkingen naartoe kan, enkel in Europa', beklemtoont van den Bosch. 'Dat is 6 procent van het normale aanbod.'

Van Rompaey raadt haar klanten voorlopig reizen naar Italië aan. 'Frankrijk is de jongste weken enorm populair omdat het niet ver is, maar de hotels zijn er redelijk volgeboekt. Italië is ook een prettig land en je kan er zowel met het vliegtuig als met de auto naartoe.'

Geens volgt de besmettingscijfers in het buitenland nauwgezet op. 'Namibië heeft heel weinig besmettingen, Thailand ook', zegt hij hoopvol. 'Maar als de grenzen naar Zuid-Afrika op 1 september openen, zullen weinig Belgen een dag later vertrekken.'

Extra kosten

De coronacrisis zadelt reisbureaus met een enorme financiële kater op. 'Het jaar was goed begonnen, maar dan kwam corona', vertelt Van Rompaey. 'Ik heb dit jaar drie maanden geboekt, dan drie maanden geannuleerd en nu zal ik drie maanden herboeken. De voorbije drie maanden heb ik gewerkt om niets te verdienen.'

Ik heb dit jaar drie maanden geboekt, dan drie maanden geannuleerd en nu zal ik drie maanden herboeken.
Griet Van Rompaey
Zaakvoerder reisbureau

De sector profiteert wel van het vouchersysteem dat federaal minister van Economie Nathalie Muylle (CD&V) uitwerkte. Door bonnen uit te reiken in plaats van de afgelaste reizen meteen terug te betalen, konden reisorganisatoren 345 miljoen euro cash bijhouden.

Maar volgens de Europese wetgeving moeten reisorganisatoren opdraaien voor onverwachte schade als geplande pakketreizen niet doorgaan. 'Ik kreeg net een bericht dat de vlucht van een klant een dag later terugkeert', zegt Van Rompaey. 'Dan heb ik weer een extra dag een huurauto of een extra hotelovernachting aan mijn been. Ik denk elke dag: als er maar niets gebeurt vandaag.'

Faillissementen

Door de coronacrisis dreigen heel wat reiskantoren de komende maanden financieel in woelig vaarwater te belanden. Uit een rondvraag van de VVR bleek dat 25 à 35 procent van de reisbedrijven verwacht deze zomer in de problemen te komen als er geen reizen doorgaan.

Van den Bosch verwacht dat vanaf oktober, als weinig boekingen en dus centen binnenkomen, duidelijk wordt welke bedrijven overleven. 'Zeer veel reiskantoren zijn ondergefinancierd en hebben amper reserves omdat de marges veel te klein zijn', waarschuwt reisorganisator Geens. 'We zullen deze crisis dankzij onze reserves overleven, maar ik zie het somber in. 2021 zal heel slecht zijn.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud