Exmar lonkt naar Iraanse miljoenendeal

Nicolas Saverys, de CEO van Exmar, aast op een deal met Iran. ©Frank Toussaint

Nicolas Saverys, de topman van de Belgische gastankerrederij Exmar, hoopt snel een miljoenendeal te kunnen sluiten met Iran. ‘Maar eerst moet Teheran zijn internationale afspraken nakomen.'

‘België exporteert jaarlijks voor zo’n 300 miljoen euro aan goederen naar Iran. Alleen al door de investering die ik op het oog heb, kunnen we dat verdrievoudigen’, zegt Nicolas Saverys. In de marge van de Belgische handelsmissie naar Iran zat de topman van Exmar zondag en maandag samen met enkele Iraanse toppolitici om zijn plannen te bespreken.

Door het nucleaire akkoord dat Iran aan het begin van de zomer met de internationale gemeenschap heeft afgesloten, kruipt Teheran uit zijn politieke isolement. Daardoor staan ook de deuren voor investeerders open. Als Iran het akkoord naleeft, worden de internationale handelssancties tegen het land afgebouwd.

‘Iran haalt gas naar boven, maar door de internationale sancties heeft het momenteel geen klanten’, zegt Saverys. ‘Door gas om te zetten naar LNG (vloeibaar aardgas, red.) kan het worden verscheept, waardoor de Iraniërs meteen andere markten kunnen aanboren. Wij kunnen hen daarin helpen, want we bouwen de installaties daarvoor.’

Exmar heeft het inderdaad als eerste aangedurfd een drijvende LNG-fabriek te laten bouwen. De Caribbean FLNG wordt momenteel in China afgewerkt en begin volgend jaar opgeleverd. Waar de FLNG zal gepositioneerd worden, is nog niet beslist. 

Zomer

Volgens Saverys kan er snel schot in de zaak komen. ‘Iran moet de afspraken van de nucleaire deal nakomen. Ik hoor dat er tussen 21 december en 10 januari meer duidelijkheid komt daaromtrent. Als het positief uitdraait, willen wij voor het begin van volgende zomer actief zijn in Iran.’

Of er al engagementen op papier staan, wil Saverys niet kwijt. Eerst moet duidelijk zijn of Iran zijn engagementen naleeft. Zeker in de Verenigde Staten, waar Exmar eveneens actief is, wordt het niet geapprecieerd dat bedrijven voordien akkoorden afsluiten.

Door de internationale sancties mochten de voorbije jaren geen ‘gevoelige’ producten zoals olie en gas met Iran verhandeld worden. Ook is de Islamitische Republiek vooralsnog afgesloten van het internationale betalingsverkeer, maar ook daar komt normaal verandering in.

Sancties

Het is niet de eerste keer dat Exmar naar Iran lokt. Ook begin de jaren 2000 heeft het bedrijf geprobeerd er voet aan wal te krijgen, maar die plannen werden doorkruist door de internationale sancties. Die kwamen er om Iran te straffen omdat Teheran probeerde een kernbom te bouwen.

De handelsmissie door Iran wordt geleid door staatssecretaris voor Buitenlandse Handel Pieter De Crem (CD&V) en minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR). In hun spoor reisden een twintigtal bedrijfsleiders naar Teheran af.

Op economisch vlak wint Iran aan snel tempo aan geloofwaardigheid. Op het vlak van mensenrechten blijft de Islamitische Republiek evenwel slecht scoren. ‘Natuurlijk vind ik het spijtig dat onze democratische waarden niet overal gelden’, zegt Nicolas Saverys. ‘Maar een bedrijf moet heel pragmatisch zijn. Als ik moet stoppen met werken in alle landen waar er een probleem is met de mensenrechten, dan zou ik een probleem hebben.’

Saverys vindt trouwens dat het Westen vaak heiliger wil zijn dan de paus. ‘We leggen onszelf te veel regels op en soms keren die regels zich tegen ons. Neem nu onze beurzen: de regels worden zo strikt toegepast dat meer en meer bedrijven zich van de beurs terugtrekken. Of ze vertrekken naar landen waar de regels minder strikt zijn. Hetzelfde voor met de belemmeringen op internationale geldtransacties. Als bedrijven niet langer kunnen werken via Zwitserland, zullen ze dat via Dubai doen.’

Toch zegt Saverys niet te pleiten voor een wereld zonder regels. ‘Ik stel enkel vast dat de regels waar Europese bedrijven zich aan moeten houden, vaak strikter zijn dan de regels die voor anderen gelden. In een internationale sector zoals de scheepvaart leidt dat tot oneerlijke concurrentie.’

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud