'Spijtig dat ik het niet ga kunnen bewijzen'

©Dieter Telemans

'De tijd is rijp voor verandering bij de NMBS', zegt Frank Van Massenhove, de topman van de overheidsdienst sociale zekerheid, in een interview met deze krant na ruim twee maanden stilzwijgen. Van Massenhove werd begin september door de regering benoemd als topman van de NMBS, maar kon de job niet opnemen omdat hij ziek werd. 'Het enige dat ik spijtig vind, is dat ik niet ga kunnen bewijzen dat ik het kon.'

'Vanuit alle politieke partijen, maar ook van de mensen op straat, heb ik positieve reacties gekregen op mijn aanstelling als NMBS-topman. Iedereen is het beu, iedereen feliciteerde me en wenste me succes. Plots was ik de heiland, de redder des vaderlands. Waanzinnig', zegt Van Massenhove. Hij besluit daaruit dat 'de tijd rijp is voor verandering'. 'Ik heb ook veel reacties gekregen van personeelsleden. Ondanks alle frustraties zijn de meesten nog altijd trots dat ze voor de spoor­wegen werken. Dat is goud waard. Dan heb je als topman iets om op te bouwen.’

Van Massenhove plaatst grote vraagtekens bij de manier waarop zijn benoeming is gelopen. Hij werd topman van de NMBS, een overheidsbedrijf waar 35.000 mensen werken, zonder dat daar een enkel gesprek aan voorafging. ‘Natuurlijk staat de manier waarop mijn aanstelling is verlopen haaks op alles waarin ik als moderne manager geloof. Ik heb de voogdijminister Jean-Pascal Labille pas een dag na mijn aanstelling voor het eerst gesproken.'

Van Massenhove, die de voorbije elf jaar de federale overheidsdienst sociale zaken zeer ingrijpend hervormde, was ook van plan de spoorwegmaatschappij zeer grondig te hervormen: ‘Zeer radicaal, ja. Tegen het einde van die eerste week had ik daarover een principieel akkoord met Labille.' Maar zijn ziekte strooide roet in het eten. 'Dat was zeer moeilijk, maar ik had geen keuze. De dokters konden mij niet geruststellen dat het snel zou overgaan. Die reactie van Johan Vande Lanotte, toen ik hem uitlegde hoe de zaken ervoor stonden, vergeet ik nooit...'

Lees het volledige interview dit weekend in De Tijd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud