Bouwgroep Willemen opent oorlog met Jean-Marie Dedecker

©BELGA

De bouwgroep Willemen eist een schadevergoeding van ruim 8,2 miljoen euro van de gemeente Middelkerke omdat die, onder impuls van burgemeester Jean-Marie Dedecker, de stekker trok uit het casino dat de groep er ging bouwen.

Wie langs de zeedijk in Middelkerke wandelt, kan er niet naast kijken: de gigantische ruïne waar ooit het casino stond. En het ziet er niet naar uit dat er snel een nieuw casino zal staan. Middelkerke hoopt nog voor de zomer een nieuwe aanbesteding te lanceren, nadat het de stekker uit het vorige project heeft getrokken, maar sowieso zijn er enkele jaren verloren.

Het nieuwe casino had nochtans een landmark moeten worden voor de kustgemeente. Willemen haalde het project eind 2016 binnen. Het zou een futuristisch gebouw worden in de vorm van een golf. Er kwamen ook hotelkamers, een unieke skybar, een restaurant, vergaderzalen en uiteraard een speelzaal uitgebaat door Napoleon Games.

Maar Jean-Marie Dedecker, de burgemeester van Middelkerke, trok de stekker uit het project, dat door het vorige stadsbestuur was gegund. De reden die hij aanhaalde is dat Willemen zijn verplichtingen niet nakomt. Er ontbrak onder meer een financieel plan, bepaalde vergunningen werden nog niet bekomen en de planning werd niet nageleefd.

8 miljoen
De bouwgroep Willemen eist ruim 8 miljoen euro schadevergoeding van Middelkerke omdat die het contract voor de bouw van het casino verbrak.

Willemen laat het daar niet bij. De groep stapt naar de rechter en eist een schadevergoeding van 8,2 miljoen euro. Dat schreef De Standaard dinsdag en werd bevestigd aan De Tijd. Het gaat onder meer om de winst die het bedrijf misloopt, de reputatieschade en de gemaakte kosten voor de afbraakwerken.

Napoleon Games

Voor een gemeente als Middelkerke zou zo’n bedrag een serieuze streep door de rekening zijn. Ze is er echter vrij gerust in, omdat volgens goedgeplaatste bronnen in het contract staat dat maximaal 1,5 miljoen euro betaald moet worden als het contract onrechtmatig wordt verbroken. Als bewezen kan worden dat Willemen de afspraken niet heeft nageleefd, hoeft Middelkerke zelfs niets te betalen.

Voor Willemen staat heel wat op het spel. Als zou blijken dat Middelkerke het contract rechtmatig heeft opgezegd, dreigen de Mechelaars op hun beurt schadeclaims te ontvangen van hun onderaannemers en van Napoleon Games, het bedrijf dat de speelzaal zou uitbaten. Want ook Napoleon Games verliest inkomsten doordat het contract werd opgezegd.

Eind vorig jaar zag het er nochtans naar uit dat het niet zover zou komen. In december werd een poging ondernomen om een open oorlog te vermijden. Dedecker zat toen om de tafel met de advocaten van Willemen. Toen lag een dading op tafel, waarbij Middelkerke 2,5 miljoen euro zou betalen om het contract te beëindigen. Dedecker wilde daar niet op ingaan, net omdat contractueel is vastgelegd dat de gemeente maximaal 1,5 miljoen euro kan verliezen aan het stopzetten van het contract. Enkele maanden later trok Dedecker de stekker uit het project.

Johan Willemen, de voorzitter van de gelijknamige bouwgroep, was dinsdag niet bereikbaar voor commentaar.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect