Vilvoorde schuift Uplace-opvolger Broeklin op lange baan

Een ontwerpbeeld van Broeklin. ©ORG

De stad Vilvoorde gaat in beroep tegen de omgevingsvergunning die de werkwinkelwijk Broeklin kreeg. Daarmee loopt de opvolger van het project Uplace opnieuw anderhalf jaar vertraging op.

Met de eindmeet in zicht krijgt het project Broeklin in Machelen opnieuw forse tegenkanting. De stad Vilvoorde zal bij de Raad van Vergunningsbetwistingen een beroep tot schorsing en vernietiging indienen tegen de omgevingsvergunning die de 'werkwinkelwijk' eerder kreeg van de Vlaamse regering. Dat bevestigde het stadsbestuur dinsdag.

De juridische procedure is een enorme tegenvaller voor Broeklin. Nadat eigenaar Bart Verhaeghe, tevens voorzitter van Club Brugge, drie jaar geleden zijn ambitieuze plannen voor een gigantisch winkelcentrum begroef, lanceerde de stadsplanner Alexander D’Hooghe (de 'tovenaar' achter de Antwerpse Oosterweelverbinding) het concept van de werkwinkelwijk. Na lang overleg zegden meerdere critici, zoals Unizo en de Bond Beter Leefmilieu, het project rond circulaire economie hun steun toe. In maart kende de Vlaamse regering Broeklin zijn langverwachte omgevingsvergunning toe.

Uplace is nog altijd in hetzelfde bedje ziek.
Hans Bonte
Burgemeester Vilvoorde

Uplace, zoals de ontwikkelaar nog altijd heet, hoopte dat de tegenstanders, net zoals bij Oosterweel, na meer dan tien jaar discussie eindelijk de strijdbijl zouden begraven. Maar dat is buiten de stad Vilvoorde en haar burgemeester Hans Bonte (Vooruit), de grote vijand van Uplace, gerekend. Naast de impact op de kleinhandel in het stadscentrum vreest Bonte vooral de impact van de parking met 4.500 parkeerplaatsen. 'Uplace is nog altijd in hetzelfde bedje ziek', zegt Bonte. 'Het project is zeer sterk georiënteerd op de auto, met de bijhorende impact op de mobiliteit en het milieu.'

Het project Broeklin maakt amper 5 procent uit van een enorm reconversiegebied onder het viaduct van Vilvoorde, waar de komende jaren onder meer een nieuw ziekenhuis en een nieuwe woonwijk moeten verrijzen. Maar zolang Broeklin geblokkeerd zit, raken ook de andere projecten moeilijk van start.

Burgemeester Bonte is zelf verantwoordelijk voor de stilstand in zijn regio.
Persbericht Uplace

Uplace reageert woest op de houding van Bonte. 'De jarenlange antihouding van Stad Vilvoorde creëert enkel stilstand, werkloosheid en armoede', klinkt het in een persbericht. 'Burgemeester Bonte is zelf verantwoordelijk voor de stilstand in zijn regio.'

Toch denkt Uplace 'absoluut niet' aan opgeven. De ontwikkelaar hoopte eind dit jaar met de bouw te beginnen. CEO Jan Van Lancker verwacht dat de beroepsprocedure het project anderhalf jaar vertraging zal opleveren, maar ziet dat niet als tijdverlies. 'Die periode zullen we gebruiken om ons dossier verder voor te bereiden', zegt hij. 'Dit gooit ons niet uit de ring.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud