Hein Deprez: 'Kansen als deze komen er nog voor Greenyard'

Greenyard-voorzitter Hein Deprez: 'Een bedrijf als Dole neem je niet over voor je ego. Je moet je baseren op objectieve parameters.' ©Dieter Telemans

De Belgische ondernemer Hein Deprez is teleurgesteld dat de overname van multinational Dole Food niet doorgaat. Maar hij sluit niet uit dat beide partijen opnieuw rond de tafel belanden.

De Belgische fruit- en groenteondernemer Hein Deprez staakt met zijn bedrijf Greenyard de onderhandelingen over een overname van de Amerikaanse multinational Dole Food. Die gesprekken waren al sinds juli 2017 bezig. De prijs die het bedrijf van de 94-jarige David Murdock vroeg, was te hoog.

Toch sluit Deprez niet uit dat er ooit een nieuwe toenadering komt. 'Wij zeggen vandaag duidelijk: het stopt hier. Wij hebben niet het initiatief genomen om de onderhandelingsgesprekken te beginnen en zullen ook niet het initiatief nemen om Dole opnieuw te benaderen. Maar als Dole opnieuw naar ons toekomt, sluit ik niets uit. Het is wel duidelijk waar wij de grens getrokken hebben', zegt Deprez, doelend op de prijs.

Zult u ooit nog de kans krijgen om Dole of een ander bedrijf van die omvang over te nemen?

Hein Deprez: 'Toegegeven: een kans als deze dient zich niet elke dag aan. Maar het kan zeker nog voorkomen.'

Nadat in de pers uitlekte dat we overnamegesprekken voerden, deden allerlei overnamebedragen de ronde. Pure speculatie!
Hein Deprez
Voorzitter Greenyard

'Het klinkt misschien cliché, maar een ondernemer moet duurzaam zijn. Hij moet zich afvragen wie zijn bedrijf morgen zal leiden. Want de mensen die vandaag succes boeken, doen dat niet per se ook morgen. Bedrijven dragen een verantwoordelijkheid tegenover hun werknemers, hun leveranciers en hun klanten.'

'De eigenaar van Dole denkt dat hij 125 jaar zal worden en dat hij dus nog meer dan 25 jaar op post kan blijven. Hij is fysiek nog erg goed, maar er bestaan geen wonderen. We zullen zien. Ik sla geen deuren dicht. Er zijn geen duizend spelers in onze sector.'

Voor uw concurrenten ligt de weg nu wel open om met Dole aan de haal te gaan.

Deprez: 'In de zomer is er een veiling geweest waarbij iedereen die geïnteresseerd was in Dole zijn interesse kon laten blijken. Wij zijn als eindkandidaat en exclusieve onderhandelingspartner uit de bus gekomen. Voor Dole wordt het moeilijk om het overnamedossier weer in de markt te gooien en zich opnieuw te wenden tot de andere kandidaten. Zij zien dat wij zeggen: dit is de lijn en we gaan niet verder.'

Sinds wanneer liepen de gesprekken stroef?

Deprez: 'In juli zijn we beginnen te spreken en enige tijd later werden het exclusieve onderhandelingen. De gesprekken verliepen zeer positief en constructief. We zaten al heel ver in het proces toen het nieuws over de overnamegesprekken lekte.'

Heeft dat de sfeer verpest?

Deprez: 'Niet echt, maar het maakte er de situatie niet makkelijker op. Plots werden allerlei bedragen vernoemd in de media. Pure speculatie. De cijfers die de ronde deden, waren gissingen. Niemand wist wat de perimeter van de onderhandelingen was. Dan is het moeilijk om de waarde van Dole in te schatten of wat de ebitda (operationele kasstroom, red.) van het bedrijf is. De waarde werd overschat, terwijl de ebitda onderschat werd.'

Ook tijdens de feestdagen hebben we onderhandeld.
Hein Deprez
Voorzitter Greenyard

Wie heeft het nieuws volgens u gelekt en waarom?

Deprez: 'Ik kan alleen vaststellen dat de New Yorkse afdeling van het persbureau Reuters het nieuws gebracht heeft en verwees naar bronnen dicht bij het dossier.'

Heeft uw leven zich het laatste halfjaar afgespeeld in de VS, waar Dole gevestigd is?

Deprez: 'Dat is overdreven. Greenyard is actief in 30 landen, waardoor ik sowieso veel in het buitenland ben. Natuurlijk zijn we wel erg intens bezig geweest. Ook tijdens de feestdagen.'

Zat u op 25 december aan de feestdis of aan de onderhandelingstafel?

Deprez: 'We zaten permanent aan de onderhandelingstafel, ook 's nachts. Er is veel gezegd en we zijn actief bezig geweest. Maar op een bepaald moment moet je karakter hebben en rationeel handelen. Ik ben een ondernemer en ik zie de mogelijkheden met Dole. Maar zulke overnames doe je om waarde te creëren en niet voor je ego. Je mag je niet laten meeslepen en moet je baseren op objectieve parameters.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud