interview

Sipef-CEO: ‘We maken grote sprong voorwaarts'

François Van Hoydonck, de CEO van Sipef ©DRIES LUYTEN

Door de overname van twee plantages en de lopende expansie in Zuid-Sumatra ziet Sipef zijn areaal in korte tijd aangroeien van 56.000 tot 86.000 hectare, ruim vijf keer het Brussels Gewest.

Sipef  kondigde eind vorig jaar aan de minderheidsaandeelhouders in de grote plantage Agro Muko uit te kopen en daarvoor 144 miljoen dollar op tafel te leggen. Op die manier verwierf de groep 9.300 bijkomende hectare.

Nu volgt een volgende deal met de overname van Dendy Marker, een palmolieplantage van 9.000 hectare in het zuiden van Sumatra. Sipef zal 53 miljoen dollar op tafel leggen.

Daarnaast is de Belgische groep al enkele jaren bezig haar areaal in Zuid-Sumatra stelselmatig uit te breiden. Dat gebeurt door kleine plantages (van een paar hectare) van kleine boeren op te kopen en die samen te voegen tot een grote plantage, die dan heringericht en heraangeplant wordt.

Trossen oliepalmvruchten worden op een vrachtwagen geladen. ©AFP

Een opvallende expansie dus, die niet toevallig komt. Plantagebedrijven reppen zich om bijkomende arealen te verwerven want het aanbod wordt steeds schaarser en de vraag naar palmolie neemt toe. Oerwoud rooien wordt niet langer geaccepteerd en is zelfs ‘not done’ voor bedrijven die de duurzaamheidsregels van de sector respecteren. Ze breiden enkel uit op bestaande landbouwgronden.

Vanuit Singapore licht François Van Hoydonck, de CEO van Sipef, toe hoe de nieuwe deal tot stand is gekomen. Hij sloot het voorakkoord afgelopen weekend in de Zuidoost-Aziatische stadstaat.

U hebt pas Agro Muko overgenomen en daar is de volgende deal al. Sipef laat er geen gras over groeien.

François Van Hoydonck: ‘In de Musi Rawas-regio in het zuiden van Sumatra hebben we al meer dan 11.000 hectare verworven en meer dan 6.000 hectare aangeplant. We waren aan het kijken om iets toe te voegen dat geavanceerder was. En daar beantwoordt Dendy Marker aan.'

Er was een opportuniteit en er zijn weinig kansen om overnames te doen in de plantagesector
François Van Hoydonck
CEO Sipef

'Het project is al 20 jaar beplant en volledig uitgebouwd. De Lippo-groep, die in vastgoed actief is maar ook een kleine plantageafdeling heeft, kocht Dendy Marker enkel jaren geleden met de bedoeling de plantage op te knappen. Ze is nog niet op niveau, maar biedt potentieel en de grond is zeer goed.’

Mogen we daaruit afleiden dat Sipef de komende jaren fors in Dendy Marker gaat investeren?

Van Hoydonck: ‘Inderdaad. Van de gronden is nu een goede 6.000 hectare beplant. Daarnaast is er een reserve van 3.000 hectare. We hebben een volledig moderniseringsplan uitgewerkt. De komende 4 à 5 jaar gaan we een grote herbeplanting doorvoeren met nieuw, beter plantenmateriaal. De bestaande oliepalmen zijn niet van de kwaliteit die we normaal zouden planten en geven een lager rendement.’

‘Dat betekent dat we boven op de aankoopprijs nog een kleine 30 miljoen dollar zullen investeren. In herbeplanting maar ook in de mill (palmoliefabriek, red.), in bijkomende huizen en in het verbeteren van het wegennet. De totale investering over de komende jaren bedraagt 85 miljoen dollar. Daar staat tegenover dat Dendy Marker vanaf dag één al cashflow genereert. De return is dus snel te vinden.’

Oogst in een palmolieplantage ©epa

Het project volgt heel snel op de grote Agro Muko-deal. Vanwaar die haast?

Van Hoydonck: ‘Er was een opportuniteit en er zijn weinig kansen om overnames te doen in de plantagesector. Het is bovendien in het midden van een streek waar we al actief zijn. En we redeneerden: als we toch naar de markt gaan (om kapitaal op te halen, red.), dan kunnen we beide projecten perfect combineren. Anders moesten we misschien over een half jaar opnieuw aankloppen bij de aandeelhouders. Dus hebben we de kapitaalverhoging gestructureerd in functie van beide projecten.’

U hebt voor Dendy Marker een principeakkoord op zak. U lijkt ervan uit te gaan dat de deal definitief zal worden.

Van Hoydonck: ‘De activa hebben we volledig doorgelicht, alleen het juridische en fiscale luik moet nog gebeuren. Ik verwacht dat we de transactie tot een goed einde brengen. We hebben daar twee maanden de tijd voor. De buitengewone algemene vergadering is op 4 april gepland. Tegen dan zullen we kunnen zeggen of we het wel of niet doen.’

Enkele jaren geleden klonk het op de jaarvergadering dat Sipef op termijn tot 100.000 hectare wou groeien. U bent goed op weg.

Van Hoydonck: ‘Vorig jaar hadden we 56.000 hectare eigen plantages, aandeel van de groep. Met de uitbouw van ons businessplan komt daar ongeveer 30.000 hectare bij zodat we op 86.000 hectare uitkomen. Dat is een flinke sprong voorwaarts, maar we zullen er lang voor moeten werken (lacht).’

Zal dat nog volledig onder uw bewind gebeuren?

Van Hoydonck: ‘Ik ben nu 58, wat tegenwoordig zeer jong is, en ik wil de expansie de volgende jaren tot een goed einde brengen. Onze aandeelhouders (Ackermans & van Haaren en de familie Bracht, red.) zijn trouwens zeer enthousiast over de groei. Luc Bertrand, de nieuwe voorzitter van Sipef, is ook een zeer grote steun voor ons als management.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect