Belgische vleesexport krimpt 33 procent door varkenspest

De Vlaamse varkensslachthuizen riepen China twee jaar geleden nog uit tot het nieuwe walhalla. ©Hollandse Hoogte / Bart Eijgenhuijsen

De prijs van varkensvlees uit België is met 20 procent gekelderd door een sterke daling van de vraag. Al maanden boycotten vooral Aziatische landen Belgisch vlees door zieke Waalse varkens, en dat zal nog even blijven duren.

Verschillende niet-Europese landen weigeren nog Belgisch varkensvlees te importeren. Dat is een serieuze streep door de rekening van de Belgische varkensboeren en -slachthuizen.

De Belgische slachthuizen zullen dit jaar volgens hun federatie Febev 33 procent minder vlees exporteren dan in 2017. Ze lopen naar eigen zeggen 46 miljoen euro omzet mis. De Boerenbond raamt de schade voorzichtiger op 20,42 miljoen euro.

Dat komt onder andere doordat de prijzen van varkenskarkassen ruim 20 procent lager liggen dan eind 2016 en 15 procent lager dan een jaar geleden. Voor 100 kilogram varkenskarkas krijgt de boer 113 euro. Dat is een groot probleem voor de sector, die door de sterke Europese concurrentie al jaren vecht tegen lage winstcijfers.

©Mediafin

Waalse zwijnen

'Onze winst staat dit jaar onder druk', zegt Jos Claeys, de CEO van Belgiës grootste slachter Belgian Pork Group. Ook zijn concurrent Dirk Nelen van Noordvlees heeft er last van. 'We maken echter geen verlies omdat de varkensboeren een deel van de last dragen.'

In de besmette zone werden honderden boerderijvarkens preventief gedood. ©BELGA

De problemen waar Nelen het over heeft, zijn zieke Waalse zwijnen. In september bleek dat verschillende Luxemburgse everzwijnen de Afrikaanse varkenspest hebben.

We mogen niet meer exporteren naar een lange lijst van landen: China, Zuid-Korea, Japan, de Filipijnen, Zuid-Afrika...
Jos Claeys
CEO Belgian Pork Group

Sindsdien werden minstens 184 beesten ziek. Sinds vorige maand zijn er geen gevallen meer ontdekt.

De ziekte is ook besmettelijk voor boerderijvarkens. In de buurt van de besmettingen zijn duizenden dieren preventief gedood. Varkenskwekers in de regio mogen al drie maanden geen nieuwe dieren in de stallen zetten.

Boycot

De Belgische varkenssector loopt grote schade op. 'Er is een lange lijst landen waarnaar we niet meer mogen exporteren: China, Zuid-Korea, Japan, de Filipijnen, Zuid-Afrika...', zegt Claeys. 'Die hebben in handelsverdragen vastgelegd dat de grens dichtgaat voor varkensvlees uit landen met varkenspest.'

Onderzoekers nemen in Virton een staal van een dood zwijnenkarkas. ©BELGA

De boycot kan duren tot zes maanden na het laatste ziektegeval. 'En sommige landen leggen de export zelfs stil tot drie jaar erna', zegt Nelen. 'Ook in 2019 zullen we de gevolgen moeten dragen.'

De Belgische vleeslobby verweert zich tegen dat onheilspellende scenario. 'Diplomaten proberen onze handelspartners te overtuigen om de grenzen binnenkort weer te openen', zegt Nelen. 'Ze argumenteren dat België er al maanden in slaagt om de ziekte onder controle te houden. Het gebied waarin er besmettingen waren, deint niet uit.'

Minder kopen

De boeren en de slachters kunnen wel nog exporteren naar de landen binnen de EU. 'Boycots zijn onmogelijk door het vrije verkeer van goederen', zegt Nelen. 'Maar onze Europese klanten kopen minder omdat ze het vlees niet kunnen exporteren buiten Europa.'

Nog steeds heb ik China nodig voor mijn businessmodel. Ondanks de problemen nu.
Dirk Nelen
CEO slachthuis Noordvlees

Dat Azië de deur heeft gesloten voor Belgische varkens is een opdoffer voor de Belgische slachthuizen. Ze riepen drie jaar geleden China uit tot het nieuwe walhalla voor het Belgische varkensvlees. Toen tekenden België en China een exportakkoord voor varkensvlees.

'Nog steeds heb ik China nodig voor mijn businessmodel', zegt Nelen. 'In Europa verkopen we vlees op basis van de spieren van het varken. In China verkopen we varkenspoten, -koppen, de tong, het hart en de nieren aan vrij mooie prijzen. China blijft op lange termijn een belangrijk land.'

Uitzieken

Boeren in de besmette regio mogen nog minstens een jaar geen varkens meer houden.

Ondertussen zoeken de Belgische slachters tijdelijke oplossingen. 'Het vlees dat normaal naar China gaat verkopen we nu in Oost-Europa en Afrika', zegt Claeys. 'Uiteraard aan lagere prijzen en met minder winst.'

Die flexibiliteit hebben de boeren niet, zegt een woordvoerder van de Boerenbond. 'Zij moeten er vooral voor zorgen dat de ziekte niet uitbreidt. Ze zitten de situatie uit.'

De boeren in het getroffen gebied mogen minstens een jaar geen nieuwe dieren houden, maar krijgen financiële steun van een Europees steunfonds.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content