interview

'Bestuur bepaalt of ik nog juiste CEO ben voor AB InBev'

AB InBev-CEO Carlos Brito. ©Emy Elleboog

AB InBev kondigt teleurstellende resultaten en prognoses aan. Toch blijft CEO Carlos Brito stevig in het zadel. Zijn bonus voor 2019 ligt driemaal hoger dan die voor 2018.

De Belgische brouwreus AB InBev  presenteerde donderdagochtend teleurstellende resultaten voor 2019. Bovendien begon 2020 slecht. De uitbraak van het coronavirus in China kostte de brouwer van Stella Artois deze en vorige maand 170 miljoen dollar brutobedrijfswinst. Het is zeker niet ondenkbaar dat de gezondheidscrisis nog meer schade berokkent.

'Het is moeilijk in te schatten wat de impact is', zegt CEO Carlos Brito in een gesprek met De Tijd. 'In China keert de normaliteit stilaan terug, maar het tempo waarin dat gebeurt, is moeilijk in te schatten. China bestaat uit 26 provincies. In elke provincie worden andere maatregelen genomen en weer opgeheven.'

U zegt dat de ebitda over heel 2020 groeit met 2 tot 5 procent. Kunt u daar zeker van zijn?

Carlos Brito: 'Onze vooruitzichten zijn gebaseerd op de huidige maatregelen in China. Alleen daar zien we een significante impact op de verkoop. Nergens anders.'

Houdt u geen rekening met mogelijke gevolgen van het coronavirus op de verkoop in Europa?

Brito: 'We willen niet alarmistisch zijn. Bovendien is er meer bekend over het virus, waardoor het makkelijker in te dammen is. Landen waarin het virus uitbreekt, kunnen leren van China, Japan en Zuid-Korea.'

Klopt het dat uw bonus voor 2019 lager ligt dan die voor 2018, zoals het persbureau Bloomberg schrijft?

Brito: 'In de aanloop naar de aandeelhoudersvergadering in april wordt mijn bonus publiek. Het is niet gebruikelijk, maar dit jaar heeft de raad van bestuur besloten mij een bonus te geven voor de eerste helft van het boekjaar en niet voor de tweede helft. Omdat de eerste helft goed was en de tweede minder, mede door onverwachte omstandigheden: moeilijkheden in Brazilië en Zuid-Korea, het tegenvallende nachtleven in China.'

2,61 miljoen
Bonus
In 2018 kreeg CEO Carlos Brito 730.000 euro bonus. In 2019 drie keer zoveel: 2,61 miljoen euro.

Uit het jaarverslag blijkt na het interview dat Bruto voor 2019 niet minder maar méér bonus krijgt. In 2018 kreeg hij 730.000 euro. In 2019 drie keer zoveel: 2,61 miljoen euro. De andere directieleden betalen wel het gelag. Zij krijgen samen 2,5 miljoen euro bonus. Dat is bijna de helft minder dan voor 2018.

Bent u nog de juiste man om CEO te zijn? De beurskoers staat op het peil van 2012, de schuldgraad is hoog, de resultaten voor 2019 vallen tegen en de vooruitzichten voor 2020 zijn pessimistisch.

Brito: 'Daar beslist de raad van bestuur over. We hebben een solide basis, met 70.000 mensen die ook owner zijn. De omstandigheden in China zijn moeilijk, maar we krijgen de zaken er weer in vorm. We werken aan het herstel van de crisis.'

Misschien praten mensen over een halfjaar niet meer over de beurskoers omdat het bedrijf het dan goed doet.
Carlos brito
CEO AB InBev

'Over de beurskoers zeggen we in ons bedrijf altijd het volgende: focus op de dingen die je kunt controleren. De koers weerspiegelt normaal gezien de prestaties van het bedrijf. Omdat het goed ging, steeg de beurskoers tussen januari 2019 en september met de helft. In de tweede jaarhelft ging het moeilijker, deels door verwachte tegenvallers, deels door onverwachte. Het kan snel veranderen.'

'Daarom focussen wij op het bedrijf, op de strategie en de uitvoering. We hebben goede merken die groeien. Dat is belangrijk.'

'Een halfjaar geleden sprak niemand over de beurskoers, omdat het bedrijf het goed deed. Nu wordt er wel over gesproken. Misschien praten mensen over een halfjaar niet meer over de beurskoers omdat het bedrijf het dan goed doet.'

U wou 2019 eindigen met een schuldgraad lager dan vier keer de ebitda. Het werd exact vier. Dus u hebt uw doelstelling gemist?

Brito: 'Nee, zo beschouw ik het niet. 0,01 verschil, whatever. Het is wat het pretty much moest zijn.'

U gaat er bij de berekening van de schuldgraad van uit dat de concurrentiewaakhond akkoord gaat met de verkoop van de Australische activiteiten. Kunt u daar zeker van zijn?

Brito: 'We kunnen er niet helemaal zeker van zijn, maar we werken nauw samen met de autoriteiten en verwachten dat de deal eind maart rond is.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud