Brito na zijn vertrek: 'Geen spijt van overname SABMiller'

Carlos Brito was vijftien jaar CEO van AB InBev. ©AFP

'Ik heb 32 jaar lang een ongelooflijke tijd gehad bij AB InBev. Nu is het tijd voor een nieuwe wind.' CEO Carlos Brito neemt na 15 jaar CEO-schap afscheid van de brouwer AB InBev.

De Braziliaan Carlos Alves de Brito (60) kondigde donderdag zijn vertrek aan. In de 15 jaar waarin hij CEO was, maakte hij van AB InBev met ruime voorsprong de grootste bierbrouwer ter wereld. 'Ik heb het geluk gehad om 32 jaar lang een ongelooflijk mooie tijd te hebben beleefd bij AB InBev. Ik ben blij met wat ik en de mensen die bij dit bedrijf werken hebben bereikt', zegt Brito tijdens een interview via Zoom.

Wat ooit een Belgische en een Braziliaanse brouwer was, is uitgegroeid tot een sterk bedrijf dat in heel de wereld actief is.
Carlos Brito
CEO AB InBev

Waarom vertrekt u?

Carlos Brito: 'In zekere zin is mijn missie volbracht. We hebben de grootste brouwer ter wereld gecreëerd. Wat ooit een Belgische en een Braziliaanse brouwer was, is uitgegroeid tot een sterk bedrijf dat in heel de wereld actief is. AB InBev heeft een stevige bedrijfscultuur en verkeert in een uitstekende gezondheid. De raad van bestuur en ikzelf zijn de voorbije maanden tot de conclusie gekomen dat nu het moment is om de touwtjes door te geven.'

Maar de coronacrisis is nog niet voorbij. Zou u als ervaren kapitein niet beter nog wat langer aan boord blijven?

Brito: 'Ook Michel (Doukeris, zijn opvolger, red.) is een ervaren kapitein. Hij werkt al jaren voor AB InBev en heeft managementervaring in Brazilië, China en de VS. Daar heeft hij voor groei gezorgd. Ik heb het bedrijf door het eerste moeilijke coronajaar gelaveerd. We weten nu hoe we de dingen moeten aanpakken. Michel zal het bedrijf naar een nieuwe fase loodsen. Hij zal werk maken van groei en schuldafbouw.'

Vijf jaar na de overname van SABMiller heeft AB InBev nog altijd 85 miljard dollar schulden. Was die overname te duur?

Brito: (fel) 'Ik heb geen enkele spijt van de overname van SABMiller! Die deal heeft ons bedrijf getransformeerd tot een echte wereldbrouwer. We zijn de leider in onze sector en hebben een robuuste portfolio van biermerken, in alle belangrijke landen van de wereld. We hebben ook veel geleerd van de strategie van SABMiller.'

Na mijn vertrek eind juni neem ik even rust en zal ik rondkijken. Ik zie wel wat de toekomst brengt.
Carlos Brito
CEO AB InBev

'Weet u, onze roots liggen in 1366, in Leuven. Wij werken niet voor de komende drie of vier jaar. Maar voor de volgende 100 jaar.'

Bent u te veel de man van de grote overnames en heeft het bedrijf een nieuw verhaal nodig, met een focus op organische groei?

Brito: 'We zijn altijd zowel organisch als via overnames gegroeid. Michel is een man met veel ervaring. Hij zal het vast beter doen dan ik. Hij heeft erg veel digitale ervaring en heeft jarenlang in China gewerkt, wat ik niet gedaan heb. Maar we hebben ook veel gemeen. We zijn beiden heel gefocust en delen dezelfde cultuur en waarden. Als er interessante overnamekansen zijn, zal Michel die met aandacht en discipline bekijken.'

Wat gaat u doen na uw vertrek?

Brito: 'Ik ben een focused guy. In de komende weken ga ik focussen op de groei van AB InBev (Brito treedt pas eind juni af, red.). Daarna neem ik even rust en zal ik rondkijken. Ik zie wel wat de toekomst brengt.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud