reportage

'Ik zat hier met 700.000 eieren'

©Jonas Roosens

Tien dagen werd het boer Paul Geens verboden zijn kippeneieren te verkopen. ‘Dagenlang was het voedselagentschap onbereikbaar. Ik dacht: wat als er tóch fipronil in mijn eieren zit?’

Een wit-blauwe truck van de Kempische Eierhandel draait het zonnige erf van Paul Geens op. Honderden kippen kijken nieuwsgierig toe vanuit hun scharrelweide. Het is dan ook al tien dagen geleden dat de vrachtwagen nog eens passeerde bij de kippenboer. Wanneer hij tot stilstand komt, maakt de truck een luid zoefgeluid. De kippenmenigte vlucht kakelend en in paniek alle kanten op.

Geens is een van de 57 Belgische boeren die de afgelopen weken van het voedselagentschap FAVV een verbod kregen om eieren te verkopen nadat in België, Nederland, Duitsland en Frankrijk de giftige en verboden stof fipronil werd aangetroffen in kippeneieren. ‘Eind juli zat ik in mijn kantoor toen iemand van het FAVV aanbelde’, vertelt Geens. ‘Hij zei me dat mijn bedrijf werd geblokkeerd en dat geen enkel ei buiten mocht. Hij nam 72 eieren mee om te onderzoeken of er fipronil in zat.’

'Pas na tien dagen kreeg ik wat te horen van het FAVV'

Geens’ bedrijf werd geviseerd omdat het opdook op een lijstje dat het parket gevonden had bij Poultry-Vision, het Belgische bedrijf dat ervan wordt verdacht de fipronilleverancier geweest te zijn. ‘Op de lijst stonden zowat alle kippenboeren van de Kempen. Al mijn collega’s werden geblokkeerd.’

Revolutionair middeltje

Gisteren kreeg Geens van het FAVV de toestemming weer aan de slag te gaan. ‘Er werd niets aangetroffen in mijn eieren.’ Hij is boos omdat het zo lang duurde eer hij groen licht kreeg. ‘Toen de inspecteur voor de deur stond, zei hij dat het binnen vijf dagen duidelijk zou zijn of er fipronil in mijn eieren zat. Het duurde uiteindelijk liefst tien dagen.’

Dat bij het FAVV al die tijd niemand beschikbaar was voor uitleg, stuit de kippenboer tegen de borst. ‘Mijn klanten belden om de haverklap om te vragen of ik al meer wist. Ik begon aan mezelf te twijfelen. Stel dat er toch fipronil was aangetroffen!’

De fipronilverkopers kwamen ook bij mij om hun wondermiddel aan te prijzen. Ik was er bijna op ingegaan.
Paul Geens
Pluimveehouder

Anderhalf jaar geleden kreeg Geens bezoek van het geviseerde Nederlandse reinigingsbedrijf ChickFriend. De twee jonge eigenaars vertelden dat ze een revolutionair middeltje hadden om bloedluizen uit te roeien. Die zijn een ware plaag in de sector. De luizen verzwakken de kippen, waardoor ze minder eieren leggen. Vermoedelijk vermengde ChickFriend of Poultry-Vision fipronil in het ‘wondermiddel’.

‘Het scheelde geen haar of ik was op hun aanbod ingegaan’, zegt Geens. ‘Ware het niet dat de Nederlanders de eigenaar van Poultry-Vision hadden meegenomen. Hem kende ik van toen hij nog vertegenwoordiger was bij een ander bedrijf. Omdat hij er toen al de kantjes van afliep - met de vraag om producten in het zwart te betalen - had ik al lang uitgemaakt dat ik nooit zaken met hem zou doen. Dat is mijn geluk geweest.’

Tijdens de tien dagen dat Geens werkloos was, bleven zijn 110.000 leghennen aan de lopende band eieren produceren. Liefst 700.000 eieren stapelden zich op in Geens’ magazijn. De trucker van de Kempische Eierhandel laadt ze allemaal in, om ze nadien te verpakken voor Colruyt, Delhaize en Aldi. ‘Vorige week zaten wij met onze vingers te draaien, maar deze week weten we niet waar te beginnen.’ Een voor een worden de geblokkeerde bedrijven vrijgegeven en bieden ze hun opgestapelde eieren aan.

©Jonas Roosens

Druk op eierprijs

Dat kan er mede toe leiden dat de Europese eierprijs de komende weken fors daalt. ‘Dat baart me de meeste zorgen’, zegt Geens. ‘Duitsland laat geen eieren uit Nederland meer toe, terwijl Nederland het grootste deel van zijn eieren exporteert. Dat zal ongetwijfeld een effect hebben op de prijzen hier, ook al produceren Belgische boeren vooral voor hun eigen markt. Sommige collega’s zullen dit niet overleven. De jongste jaren moest onze sector door strengere regels veel investeren. De afgelopen maanden dook vogelgriep op. Er zijn heel wat boeren die het moeilijk hebben.’

Geens is evenwel gerust dat de winstgevendheid van zijn bedrijf niet in het gedrang komt. ‘Ik heb de dioxinecrisis meegemaakt. Toen heb ik pas zwarte sneeuw gezien! Maar ik heb het overleefd, in tegenstelling tot veel collega’s. Voor de dioxinecrisis waren er 16 miljoen legkippen in België, dat toen een echt eierexportland was. Door de reputatieschade bleven er na het schandaal nog 8 miljoen kippen over. Ik hoop dat de imagoschade nu meevalt.’

Geens blijft in ieder geval investeren. Hij wil zijn jaarlijkse omzet van 2 naar 3 miljoen euro opkrikken. ‘Ik bouw voor 2 miljoen euro een nieuwe stal. De jongste dagen twijfelde ik of dat wel een goed idee was. Maar ik ben een ondernemer en ik wil groeien. Ach, het komt allemaal wel in orde.’

Begin juni merkte een Belgische kippenboer op dat in de eieren van zijn hennen fipronil zat. Dat is een giftig en verboden antiluizenmiddel, dat lichte nier-, lever- en schildklierschade kan aanrichten bij de mens.

Na onderzoek bleek in nog andere Belgische en Nederlandse eieren fipronil te zitten. De betrokken bedrijven waren gereinigd door het Nederlandse bedrijf ChickFriend, dat zijn producten kocht bij het Belgische Poultry-Vision.

Paul Geens was een van de tientallen Belgische pluimveehouders wier bedrijf door het voedselagentschap FAVV geblokkeerd werd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud