Massaslachting Chinese varkens goed nieuws voor Belgische boeren

Landen zoals China, Zuid-Korea, de Filipijnen en Australië boycotten al maanden Belgisch varkensvlees door de varkenspest in Wallonië. ©Photo News

200 miljoen Chinese varkens moeten worden afgemaakt door de uitbraak van varkenspest. Goed nieuws voor de Belgische varkenskwekers, al zien die nog steeds af door de varkenspest in Wallonië.

De Chinese overheid slachtte in de voorbije maanden meer dan 1 miljoen varkens af. Dat deed ze om de Afrikaanse varkenspest, die het land al maanden teistert, een halt toe te roepen.

Voorlopig zonder succes, en daarom waarschuwen de landbouwexperts van het beurshuis Rabobank dat er nog zwaardere maatregelen komen. 'China zal 200 van zijn 360 miljoen varkens moeten ruimen.'

China is het varkensland bij uitstek. De helft van alle tamme zwijnen in de wereld woont in Chinese boerderijen.

Stijgende prijzen

Daarom hebben de problemen in China een grote impact. In normale omstandigheden komt 99 procent van het vlees dat Chinezen eten uit hun eigen land. Doordat China meer importeert stijgen de internationale varkensprijzen, ook in België.

100 kilo varken leverde in België eind maart bijna 141 euro op. In januari was dat nog iets minder dan 115 euro. Dat komt door de periode van het jaar - het barbecueseizoen komt eraan - maar ook door de problemen in China.

De laatste weken stijgt de prijs voor varkenskarkassen fors. ©Mediafin

'De crisis in China schept kansen voor de Belgische varkenssector', zegt Michael Gore, de voorzitter van Febev, de federatie van Belgische vleesverwerkende bedrijven. 'De prijs blijft stijgen.'

Varkenspest in Wallonië

Toch kraken de Belgische varkenskwekers, slachthuizen en vleesverwerker nog geen fles champagne. Want ook zij zien af door de Afrikaanse varkenspest. Die teistert het zuidelijkste punt van Wallonië sinds september. 'Daardoor kunnen wij minder dan andere landen inspelen op de Chinese opportuniteit', zegt Gore.

56 miljoen
Omzet
De Belgische vleessector liep volgens zijn eigen berekeningen al 56 miljoen euro omzet mis door de Afrikaanse varkenspest in Wallonië.

Door de uitbraak van varkenspest in België deden heel wat belangrijke exportlanden de deur op slot voor alle Belgische varkensvlees. Het gaat om belangrijke niet-Europese landen zoals China, Zuid-Korea, de Filipijnen en Australië.

De varkensprijs kelderde dan ook het afgelopen najaar. In november exporteerden Belgische vleesverwerkers voor 4 miljoen euro. Dat was 3,5 keer minder dan in november 2017. De sector liep al 56 miljoen euro omzet mis.

Besmette zwijnen

De kans dat de boycottende landen snel weer Belgisch varkensvlees importeren, is klein. Nog steeds worden in de Waalse bossen besmette karkassen van wilde everzwijnen aangetroffen. Sinds het begin van de crisis werden al 725 besmette zwijnenlijken gevonden.

Het leger moet worden ingezet om Waalse zwijnen te doden.
Michael Gore
Voorzitter vleesfederatie Febev

'We hebben een radicalere aanpak nodig om de ziekte uit te roeien', zegt Gore. 'Het leger moet worden ingezet om Waalse zwijnen te doden. Dat is in Tsjechië al gebeurd. De populatie moet sterk ingedamd worden om nieuwe besmettingen te voorkomen.'

De Waalse overheid heeft een bufferzone ingesteld waarin maatregelen van kracht zijn om de ziekte in te dammen. Binnenkort worden die versoepeld.

'In sommige bossen worden weer mensen toegelaten. De Waalse overheid zoekt een evenwicht tussen landbouw enerzijds en toerisme, bosbouw en de jacht anderzijds. Ik vrees dat de ziekte in de komende maanden verder zal opleven, ook al omdat jonge dieren hun ouders verlaten en een eigen territorium zoeken.'

Bossen openen

De Waalse overheid zegt dat de ziekte wel onder controle is. 'We stellen opnieuw bossen open, maar hebben de situatie goed geanalyseerd en er dreigt geen gevaar', zegt Stéphanie Ernoux, de woordvoerder van de Waalse overheid. 'De ziekte is gewoon moeilijk in te dammen. Ook in de komende jaren zullen we er nog last van hebben.'

De ziekte is moeilijk in te dammen. Ook in de komende jaren zullen we er nog last van hebben.
Stéphanie Ernoux
Woordvoerder Waalse overheid

Toch is een oplossing in zicht voor de Belgische boeren. 'De vleessector en diplomaten proberen de Chinezen ervan te overtuigen wel vlees te accepteren van boven de Maas, die een natuurlijke buffer is', zegt Gore. 'Daar willen de Chinezen over praten, al is er nog een lange weg te gaan. Als het lukt zou 94 procent van het Belgische varkensvlees weer klaar zijn voor verre export.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect