Start-up van ex-politicus Sanctorum zet in op innovatieve vleesvervangers

Voormalig Vlaams Parlementslid voor Groen Hermes Sanctorum verliet in 2019 de politiek. ©BELGA

Met de start-up Paleo wil voormalig Groen-politicus Hermes Sanctorum vleesvervangers naar een hoger niveau tillen. 'We willen mensen een echte vleesbelevenis bieden door de eiwitten na te maken die voor smaak en textuur zorgen.'

Komt het door de verhalen over de oorsprong van de pandemie - die zou zijn overgedragen via besmette vleermuizen op de dierenmarkt in Wuhan - of de vele uitbraken in slachthuizen en vleesverwerkende bedrijven? De sector van de vleesvervangers bloeide vorig jaar als nooit tevoren. Met de start-up Paleo van voormalige Groen-politicus Hermes Sanctorum betreedt nu een nieuwkomer de arena. En die heeft grootse plannen: ingrediënten leveren voor vleesvervangers die vlees doen vergeten.

De essentie

  • Voormalig Groen-parlementslid Hermes Sanctorum wordt CEO van de start-up Paleo.
  • Die wil ingrediënten leveren voor de vleesvervangers van de toekomst.
  • De ambities zijn groot. Paleo moet een uit de kluiten gewassen bedrijf worden dat kan helpen een Europees antwoord te bieden op grote Amerikaanse spelers als Beyond Meat en Impossible Foods.

'Samen met onze partners onderzoeken we welke onderdelen van vlees bepalen dat het als vlees wordt ervaren, zowel qua smaak, textuur als voedingswaarde', zegt Sanctorum, die van opleiding bio-ingenieur is en een doctoraat over dioxines maakte. 'Het gaat niet over de hoofdbestanddelen van vleesvervangers, zoals soja of tarwe, maar om kleine ingrediënten die ze smaakvoller en gezonder maken. Het is de bedoeling die na te maken via de fermentatietechnologie, zoals die ook gebruikt wordt voor bier en yoghurt, en ze te leveren aan bedrijven die vleesvervangers maken.'

Paleo werkt onder meer samen met de buitenlandse biotechspeler BDI Biotech, een specialist in fermentatieprocessen, en de KU Leuven, die meehelpt aan het onderzoek naar alles wat met smaak en aroma te maken heeft. De doelgroep zijn niet zozeer vegetariërs of veganisten, maar mensen die graag vlees eten en daarmee willen minderen. 'Daar zit het grote potentieel', zegt Sanctorum. 'We hopen bij hen een verschuiving teweeg te brengen door iets te maken dat echt op vlees begint te lijken.'

Ondernemen zonder grenzen

Dierenleed vermijden is al van jongs af aan de drijfveer van Sanctorum. De voormalige Groen-politicus verliet in 2016 zijn partij omdat hij er naar eigen zeggen niet voluit kon gaan voor het verbod op onverdoofd slachten. Drie jaar later zei hij de politiek voorgoed vaarwel en stampte hij een consultancybedrijf rond dierenwelzijn en technologie uit de grond. Daar bouwde hij een netwerk uit waarvan hij nu de vruchten hoopt te plukken.

'Ik heb me in de politiek altijd ingezet voor dierenwelzijn en duurzaamheid, maar ik botste er steeds op grenzen', zegt hij ter verklaring van de overstap. 'Hoewel ik er erg trots op ben, leidt het verbod op onverdoofd slachten er niet toe dat minder wordt geslacht. Die gedachte heeft me naar het bedrijfsleven gedreven. Als je echt iets wil veranderen, moet je zelf iets ontwikkelen waardoor mensen minder vlees eten.'

Tot nu toe overheersen Amerikaanse producten de markt. Met Paleo willen we de ingrediënten leveren voor een Europees narratief van volwaardige vleesvervangers.
Hermes Sanctorum
CEO Paleo

Samen met medeoprichter en arts-chirurg Andy de Jong investeerde Sanctorum 'enkele honderdduizenden euro's' in de start-up. Momenteel zijn de twee bezig aan een eerste kapitaalronde. 'We zitten nu samen met kandidaat-investeerders en -afnemers. De reacties zijn heel positief. 2021 is volledig gericht op onderzoek en ontwikkeling, maar in 2022 en 2023 hopen we ook een commercieel verhaal te brengen.'

Hoewel de start-up nog in een 'vergevorderde beginfase' zit, zijn de ambities groot. 'We zien nu al dat bedrijven als Beyond Meat en Impossible Foods met succes de markt betreden', zegt Sanctorum. 'Maar dat zijn Amerikaanse producten die naar hier worden verscheept. Met Paleo willen we de ingrediënten leveren voor een Europees narratief van volwaardige vleesvervangers.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud