Advertentie

Uncle Ben's investeert 30 miljoen in rijstfabriek Olen

In de Uncle Ben's-fabriek in Olen werd ondermeer de 10 minutenrijst en de expressrijst (klaar in twee minuten) uitgevonden. ©Wim Kempenaers

Het bekende merk Uncle Ben's viert dit jaar de 40ste verjaardag van zijn rijstfabriek in Olen. De rijstproducent is van plan de komende 7 jaar 30 miljoen euro te investeren in de Belgische vestiging.

Uncle Ben's produceert rijst- en graangerechten die snel en gemakkelijk kunnen worden klaargemaakt. De geplande investeringen zijn voornamelijk bestemd voor het onderzoeksdepartement. Bijgevolg verwacht Mars Food, het moederbedrijf van Uncle Ben's, voornamelijk hoogopgeleide werknemers aan te werven. Hoeveel nieuwe krachten ze zullen aanwerven, kon Mars niet zeggen.

De fabriek in Olen is een van de twee grote rijstfabrieken van Mars Food. Het voedingsconcern opende in 1977 de fabriek aan het Albertkanaal. Sindsdien is de Belgische vestiging uitgegroeid tot Uncle Ben's Europese productiecentrum en het wereldwijde expertisecentrum voor droge rijst van Mars. In de fabriek worden ingevoerde rijstkorrels gestoomd en gedroogd alvorens ze verpakt worden. Uncle Ben's Olen heeft een productiecapaciteit van 115.000 ton en heeft 150 werknemers in dienst.

Centrale ligging

In die vestiging investeert Mars dit jaar 4 miljoen euro. Het voedingsbedrijf is bovendien van plan daar nog eens 30 miljoen bij te doen tegen 2025.

Olen is een aantrekkelijke locatie door de nabijheid van de Antwerpse haven. Daarnaast zijn er niet veel plaatsen in de wereld waar je zoveel goed onderlegde werknemers vindt.
Erik Owono
Fabrieksdirecteur Olen

Volgens Erik Owono, fabrieksdirecteur in Olen, is de unieke positie van de Olense rijstfabriek de reden van de investeringsstrategie. 'Olen is een aantrekkelijke locatie door de nabijheid van de Antwerpse haven,' aldus Owono. 'Daarnaast is de Belgische arbeidsmarkt met haar geschoold personeel een groot pluspunt.  Er zijn niet veel plaatsen in de wereld waar je zoveel goed onderlegde werknemers vindt.'

©rv doc

Ook de centrale positie speelt een rol in het belang van de fabriek. 'Zo'n 90 procent van onze rijst komt hier via de waterwegen toe vanuit Spanje en Italië,' legt Owono uit. 'Bovendien is 95 procent van de productie hier bestemd voor export naar 35 landen. Daarom is de centrale ligging in Europa een grote troef.'

Innovatie

De investeringen zullen gebruikt worden om het verpakkingsproces te automatiseren en de kwaliteit van de producten te verhogen. Op het vlak van innovatie kan de rijstfabriek in Olen een mooi parcours voorleggen. Volgens Uncle Ben's zijn onder meer de 10 minutenrijst en de expressrijst (klaar in twee minuten) uitgevonden in de vestiging.

Volgens Uncle Ben's zijn onder meer de 10 minutenrijst en de expressrijst (klaar in twee minuten) uitgevonden in de vestiging.

Het bedrijf zet ook in op de duurzaamheid van zijn rijstproducten. 'We zijn bezig om het zout- en suikergehalte in onze gerechten naar beneden te brengen,' zegt Walter De Man, verantwoordelijke voor de voedingseigenschappen van de producten. 'We staan ook positief tegenover genetisch gemanipuleerd voedsel. Maar zolang er geen draagvlak voor is, passen wij die technieken niet toe.'

Op consumptievlak ziet Uncle Ben's vooral groei in de productie van andere combinaties van rijstgerechten met andere groente- of vleessoorten. België is een moeilijke markt, vindt Owono: 'De aardappelcultuur is hier erg sterk.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud