Vlaams fusiebedrijf slacht 40 procent van Belgische varkens

©ANP

Door te fuseren tot Belgian Pork Group, worden de vleesverwerkende bedrijven Covalis en Westvlees de grootste varkensverwerker van België. Het Algemeen Boerensyndicaat kijkt afwachtend naar de consolidatie in de harde varkenswereld.

In de varkenssector klinkt niet alleen geknor, maar ook gemor. Boeren klagen dat ze te weinig geld krijgen voor hun dieren. Enkele maanden geleden kwam het Algemeen Boerensyndicaat nog in het nieuws omdat het protesteerde tegen kortingsacties van supermarkten op (varkens)vleesproducten. 'Die geven de consument de foute indruk dat vlees goedkoop is', klonk het. Vooral Lidl en Renmans, dat samenwerkt met Aldi, werden geviseerd.

In België worden zoveel varkens gekweekt dat de helft moet worden geëxporteerd. Vroeger was vooral Duitsland een gretige afnemer van Belgisch vlees. Maar sinds Duitsland genoeg eigen varkens kweekt, heeft de Belgische sector het niet onder de markt. Ze heeft het moelijk om het te aarden in de competitieve Europese markt. Vooral de hoge loonkosten spelen ons land parten. Een arbeider die varkens slacht kost bij ons zo'n 25 euro, terwijl Duitse slachthuizen hun personeel zo'n 8 euro per uur moeten betalen.

Belgian Pork Group zal na het fiat van de mededingingsautoriteit jaarlijks zo'n 4 miljoen varkens slachten en verwerken. Daardoor zal het volgens CEO Jos Claeys jaarlijks 800 miljoen euro omzet boeken. Het nummer twee van de markt, Noordvlees Van Gool, boekt jaarlijks ongeveer 200miljoen euro omzet door 2 miljoen varkens te slachten.

Verschuivingen

Volgens Claeys zullen er bij de 1.800 werknemers van beide bedrijven geen ontslagen vallen. 'Wel zullen er misschien enkele verschuivingen of specialisaties plaatsvinden.'

Dat er geen jobs verloren gaan, komt omdat beide bedrijven wel hetzelfde doen, maar een andere focus hebben. Covalis richt zich vooral op slachten, terwijl Westvlees vooral bezig is met karkassen verwerken tot de stukken vlees die bij de slager en in de supermarkt terechtkomen.

256 miljoen varkens

Volgens Claeys komt de fusie er om sterker te staan in de markt. 'Hoe sterker wij zijn, hoe beter voor de Vlaamse varkenshouders, die het niet onder de markt hebben. We zullen ons in Europa, waar jaarlijks 256 miljoen varkens worden geslacht, als één blok profileren.' De Europese markt is belangrijk voor de varkensvleesverwerkers. Belgian Pork Group zal bijna de helft van zijn vlees exporteren.

@HendrikABS een absolute noodzaak, moest je daar nog aan twijfelen. Vlaamse krachtenbundeling rond familiale varkenshouderij en kwaliteit.— Piet Vanthemsche (@pvanthemsche) March 31, 2015

 

Maar de varkenshouders zijn er niet al te gerust op. Hendrik Vandamme, de voorzitter van het Algemeen Boerensyndicaat, stelt vast dat er consolidatie aan de gang is in de sector. 'Belgian Pork House zal maar liefst 40 procent van de Belgische varkens slachten. Ik hoop dat ze niet zullen proberen om de prijzen die de boeren krijgen voor hun varkens, nog meer te drukken.'

Piet Vanthemsche van de Boerenbond, dat met zijn investerigdmaatschappij AIF een belang heeft in Covalis, klinkt positiever. 'Als we de Belgische varkenssector willen versterken, moeten we ons afzetkanaal versterken. Door te consolideren kunnen we ons vlees, dat een hoge kwaliteit heeft, beter in het oog laten springen in het buitenland.'

Duitsland

Vandamme denkt dat het fusiebedrijf in Europa inderdaad sterker zal staan. 'Maar dan nog zullen het Duitsland en Nederland zijn die de varkensprijs bepalen. De Belgische sector weegt te licht om een grote invloed te kunnen uitoefenen.'

Belgian Pork Meat-CEO Jos Claeys gelooft sterk in het project. Hij was eerder de CEO van Westvlees. Luc Verspreet, de CEO van Covalis, blijft gedelegeerd bestuurder van Cavomeat en Comeco, twee onderdelen van Covalis. 'Ook in het fusiebedrijf blijft hij actief in de directie en de raad van bestuur,' zegt Claeys. Maar het staat nog niet vast welke functie hij precies zal krijgen. 'In West-Vlaanderen zijn titels niet zo belangrijk', lacht Claeys. Het fusiebedrijf heeft fabrieken in Westrozebeke, Staden, Aubel, Moorslede, Meer en Wijtschate.

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content