Vleessector kreunt onder Russische ban

Rusland is normaal goed voor 15 procent van de Belgische export van varkensvlees ©Koen Verheijden/Hollandse Hoogte

De Belgische varkenssector lijdt sterk onder het Russisch embargo op Europees varkensvlees. Maar de sector richt haar woede ook op de Europese Unie. ‘Dit is een strijd van ego’s en wij betalen de prijs.’

Het Russisch embargo dateert al van begin dit jaar, en is dus geen reacties op de recente westerse sacties tegen het land. Rusland voerde een importstop in na enkele geïsoleerde gevallen van Afrikaanse varkenspest bij wilde zwijnen in Litouwen en Polen. De Europese Unie stapte daarop naar de Wereldhandelsorganisatie (WTO) om de beslissing te laten ontbinden, maar die procedure kan lang aanslepen.

‘Wij slachten 10.000 varkens per week. Normaal gaat een vijfde daarvan naar Rusland’, aldus Marcel Laeremans, CEO van de vleesgroep Bens. ‘De hele kolom heeft het moeilijk. De varkensprijzen liggen 15 procent lager door die ban.’

België exporteert jaarlijks een equivalent van 6 miljoen varkens aan varkensvlees. 15 procent daarvan gaat normaal naar Rusland. ‘Als het tij niet snel keert, zullen er in België veel jobs verloren gaan’, waarschuwt Thierry Smagghe, directeur van sectorfederatie Febev.

Slachtafval

Ook de groep Noordvlees Van Gool lijdt onder de ban. ‘Ons zusterbedrijf BGMC verwerkt 400 ton vijfde kwartier (‘slachtafval’ zoals organen red.) per week. Normaal gaat 100 ton daarvan naar Rusland’, aldus CEO Dirk Nelen.

Voor de markt van het vijfde kwartier is Rusland erg belangrijk. ‘Maar die is door de ban compleet ingestort, zowel qua vraag als qua prijs. Enorm veel waarde gaat verloren’, besluit Nelen. Febev schat dat de vleessector het voorbije half jaar zo’n 40 miljoen euro heeft verloren.

Hoge prijs

Opmerkelijk is dat de sector zijn woede niet enkel op Rusland richt. Frans van Dongen, lobbyist voor de Nederlandse vleessector in Brussel, betoogde eerder al dat de EU veel te snel naar de WHO is gestapt. Smagghe treedt hem nu volmondig bij.

‘Rusland wou na enkele weken de grens weer openstellen voor bepaalde landen. Europa had daar beter mee ingestemd, om vervolgens voor de andere landen door te onderhandelen.’ Volgens Smagghe maken de huidige politieke spanningen een akkoord nog een pak moeilijker. ‘In normale omstandigheden was dit op enkele weken opgelost.’

De Febev-topman is niet mals voor zowel Rusland als Europa. ‘Veel kans dat Europa haar gelijk haalt, maar dat kan vier jaar duren. Het is een strijd om ego’s en wij betalen de hoge prijs.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud