Hein Deprez: 'Fusie nodig om markt te doen groeien'

Hein Deprez-CEO Univeg ©Emy Elleboog

Univeg-topman Hein Deprez wil via een 'tripartite' fusie met Greenyard Foods en Peatinvest een wereldmarktleider in groenten en fruit uitbouwen. Die moet de hele markt helpen dynamiseren, is de redenering.

Dat maakte het beursgenoteerde Greenyard Foods deze ochtend in een mededeling bekend. De drie zouden samen goed zijn voor een jaaromzet van 3,7 miljard euro. Daarmee zou de Belgische voedings- en fruitreus giganten uit de sector zoals Dole, Fresh Del Monte en Chiquita naar de kroon steken.

‘We beginnen inderdaad gesprekken over een fusie van de drie bedrijven’, bevestigt Hein Deprez, de voorzitter en belangrijke aandeelhouder van de drie bedrijven. ‘Alle raden van bestuur zijn het erover eens dat een fusie voordelen zou hebben voor iedereen: de landbouwers, de leveranciers,de retailsector en de consumenten. Ik verwacht dat de gesprekken enkele maanden zullen duren.’

Of we Peatinvest en Univeg zullen laten indalen in Greenyard Foods? Dat is koffiedik kijken. Maar Greenyard Foods is beursgenoteerd en dat lijkt me de goede richting om te kijken.
Hein Deprez

Tijdens de gesprekken zal duidelijk worden hoe het fusiebedrijf gestructureerd zal worden. ‘Of we Peatinvest en Univeg zullen laten indalen in Greenyard Foods? Dat is koffiedik kijken. Maar Greenyard Foods is beursgenoteerd en dat lijkt me de goede richting om in te kijken.’

Complementair

Deprez wil met het fusiebedrijf nog alomtegenwoordiger worden. Univeg verkoopt verse groenten, Greenyard Foods verkoopt diepvries- en conservengroenten en Peatinvest produceert potgrond. De bedrijven zijn dus complementair.

Mensen denken dat ze meer groenten en fruit eten dan vroeger, maar ze eten maar de helft van de aanbevolen hoeveelheid fruit en groenten.
Hein Deprez

‘Nu hebben consumenten vier keuzes’, zegt Deprez. ‘Ofwel eten ze verse groenten, diepvriesgroenten, conservengroenten of géén groenten. Wij willen kunnen inspelen op de wisselende behoeften die mensen op verschillende tijdstippen hebben. Daarom is een fusie nodig. Bovendien is het nutteloos om verse, diepvries- en conservengroenten tegen elkaar te laten strijden, want ze zijn allemaal gezond. Door dat aan iedereen te communiceren en door aan alle mensen een aantrekkelijk groente- en fruitaanbod aan te bieden, willen we vermijden dat ze ervoor kiezen geen groenten of fruit te eten.’

Op die manier kan het fusiebedrijf de algemene groente-en fruitverkoop laten stijgen, maakt Deprez zich sterk. ‘Want dat gebeurt nu niet. De groente- en fruitverkoop is een stabiele markt. Mensen denken dat ze meer groenten en fruit eten dan vroeger, maar dat is niet zo. Ze eten maar de helft van de aanbevolen hoeveelheid fruit en groenten.’

Het imperium van Hein Deprez.

Deprez zegt dat de bedrijven hun tijd zullen nemen om een goed fusieplan te verkrijgen. ‘Maar alle betrokkenen zitten op dezelfde dezelfde lijn.’ Ondere andere de investeringsmaatschappij GIMV en de Boerenbond hebben een belangrijk aandeel in Greenyard Foods. In het kapitaal van Univeg zitten sinds 2013 dan weer twee belangrijke Zuid-Afrikaanse families. ‘Zij zijn sterk betrokken, voor een lange periode. Het zijn ondernemers pur sang.’ Het ziet er niet naar uit dat zij hun pas verworven belang snel zullen cashen, laat Deprez doorschemeren.

Free float

Het is mijn taak om het bedrijf uit te bouwen. Dat doe ik al jaren met succes. Ik denk dat ik een klare kijk heb en een visie voor de komende tien tot vijftien jaar.
Hein Deprez

Deprez geeft aan dat hij zal waken over de verhoudingen van het aantal vrije aandelen in het fusiebedrijf. ‘In een beursgenoteerd bedrijf moet er een goede verhouding zijn. Free-floataandelen zijn belangrijk om een goede positie te hebben.’

De ondernemer zal prominent in de cockpit van de nieuwe onderneming zitten. ‘Het is mijn taak om het bedrijf uit te bouwen. Dat doe ik al jaren met succes. Ik denk dat ik een klare kijk heb en een visie voor de komende tien tot vijftien jaar.’

Op de beurs van Brussel gaat Greenyard Foods, het enige beursgenoteerde onderdeel van het Deprez-imperium, 12 procent hoger naar 15,70 euro. Dat is de hoogste koers sinds 2000.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud