reportage

Slachting onder de varkensboeren

Beeld uit een West-Vlaams varkensbedrijf ©Tim Dirven

De Vlaamse varkenshouderij staat op instorten. Een kwart van de varkensboeren is virtueel failliet.

Door de aanhoudend lage prijzen voor varkensvlees zijn putten gemaakt die niet meer gedempt kunnen worden. De Tijd dook onder in het Vlaamse varkensbekken. 'Je staat op en je denkt: ik hoop dat mijn buur eerder valt dan ik.'

Achterstallige facturen die oplopen tot een half miljoen euro, miljoenen euro aan bankschulden, boeren die 15.000 euro toesteken per lading biggen of mestvarkens die wordt opgehaald. De wanhoop in de Vlaamse varkenshouderij is onpeilbaar. Door de aanhoudend lage varkensprijzen en de hoge werkingskosten werken de Vlaamse boeren structureel met verlies.

Wie reserves heeft kan het hoofd nog even boven water houden. Maar de jonge bedrijven, die een jaar of tien geleden investeerden en nog geen goede jaren kenden, staan op omvallen. Ironisch genoeg: de performantste bedrijven met de nieuwste stallen vallen eerst.

De tijd dat je in de varkenshouderij goed geld kon verdienen en een pronkerige villa voor je stallen kon zetten, lijkt voorgoed voorbij. De Europese markt wordt overspoeld met goedkoop vlees uit Polen, Spanje of Duitsland.

De Vlaamse boeren kunnen geen kant meer op: door de hoge schulden en bij gebrek aan overnemers doen ze voort. Maar bij elk varken dat ze verkopen, wordt de put dieper. Alleen houdt iedereen dat angstvallig verborgen voor zijn omgeving. 'Je staat op en je denkt: ik hoop dat mijn buur eerder valt dan ik.'

Schaamte

Bij varkensboeren raap je vandaag vooral verhalen op van schaamte, armoede en frustratie. 'Het is vechten, met de moed der wanhoop', getuigen verschillende boerengezinnen. 'Overal in de keten wordt nog geld verdiend aan varkensvlees. Behalve bij de boer. Iedereen vindt het normaal dat wij dag en nacht werken zonder een cent te verdienen.'

Omdat ze lang in stilte voortploeterden, barst de etterbuil nu pas open. Een topman van landbouwbank Crelan gaat ervan uit dat het ergste nog moet komen. 'Ik verwacht dat begin volgend jaar een pak bedrijven de boeken dicht doen.'

Het probleem reikt ook verder dan de boeren alleen. Ook de veevoederfabrikanten, veeartsen en leveranciers van fokmateriaal die met grote openstaande facturen zitten, dreigen in hun val meegesleurd te worden. ''s Avonds is het knop omdraaien en een Duvel drinken', zegt een handelaar bij een grote veevoederfabrikant. Voor West-Vlaanderen, waar de helft van de 5.000 Belgische varkensboeren en het gros van hun toeleveranciers wonen, is het een economische ramp.

 

Lees het  verhaal over de strop rond de nek van de varkensboer in de weekendeditie van De Tijd

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect