<B>Pigment over Tom Boonen:</B> Hoge verwachtingen na een wereldtitel

(tijd) - Tom Boonen sluit zijn indrukwekkend koersjaar af met een wereldtitel. Nu al zijn de verwachtingen in België voor volgend jaar hooggespannen. Met minder zullen de supporters en de media niet snel tevreden zijn. Focussen op de manier waarop hij de resultaten behaalde en een goede planning zijn de basis voor nieuwe successen.

'Ik kijk al uit naar zijn prestaties die wij in 2006 mogen verwachten', schreef de Belgische eerste minister Guy Verhofstadt kort na de wedstrijd in een mededeling aan het persagentschap Belga. Verhofstadt is niet de enige Belg die grote verwachtingen heeft van Tom Boonen in de toekomst. Na zijn sterk jaar verwacht zowat heel België niet minder dan opnieuw enkele zeges in grote wielerwedstrijden.

Maar het wordt een loodzware opdracht voor de 24-jarige renner van Quick.Step-Innergetic om het voorbije wielerjaar te evenaren, laat staan te verbeteren. Boonen won met de E3-Prijs Vlaanderen, de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix drie van de belangrijkste voorjaarsklassiekers. Na een rustperiode presteerde hij opnieuw op topniveau in de Ronde van Frankrijk. Na tien dagen moest hij door een val en een knieblessure de Tour verlaten met twee ritzeges op zak. Hij droeg op dat moment ook de groene trui. Na een revalidatie concentreerde hij zich volledig op het wereldkampioenschap, met succes.

Boonen is de eerste renner in de geschiedenis die in één jaar de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix en het wereldkampioenschap weet te winnen. Wat Boonen volgens sportpsycholoog Bert De Cuyper van de KU Leuven zeker niet mag doen, is zich vastpinnen op de resultaten.

Dat besefte Patrick Lefevere, de manager van Quick.Step-Innergetic al voor de start van het WK. 'Hoe moet Tom ooit nog beter doen als hij nu nog wereldkampioen wordt?', vroeg hij zich af.

'Het is misschien beter als hij de wereldtitel niet pakt.' Een uitspraak die hij wellicht niet meende maar die wel duidelijk weergeeft hoezeer Lefevere beseft dat de druk op zijn renner alleen nog maar zal toenemen.

Boonen moet volgens De Cuyper twee zaken goed in het hoog houden. 'Er zijn de hooggespannen verwachtingen. Maar er zijn ook de verplichtingen die volgen op de sterke prestaties. Het is niet vanzelfsprekend aan de nieuwe hoge verwachtingen te voldoen. Dat brengt druk met zich mee, ongeacht of die verwachtingen van hem zelf komen of van mensen buitenaf. Boonen maakt het meeste kans even goed te doen als hij zich focust op de succesformules. Hij moet zich concentreren op de weg die naar deze resultaten leidde en niet op de resultaten zelf. Maar er is in ieder geval geen reden om te veronderstellen dat een herhaling van de successen niet zou kunnen.'

'Er zijn studies gedaan bij olympische medaillewinnaars waarbij drie groepen konden worden onderscheiden. De eerste groep ging op het elan van de Spelen verder. Die atleten boekten al snel na de Spelen opnieuw resultaten. Een tweede groep bakte er na een olympische medaille helemaal niets meer van. En de derde groep zat er tussenin. Die atleten zakten aanvankelijk weg, maar keerden na verloop van tijd terug aan de top. Zij slaagden daar net in door zich opnieuw toe leggen op de succesformules die ze voordien hanteerden.'

'Wat ik bijvoorbeeld al een aantal keer gezien heb', gaat De Cuyper verder, 'zijn sporters die zich na grote successen gaan overtrainen. Door de successen krijgen ze vaak betere faciliteiten, meer geld en meer mogelijkheden om te trainen. Om zeker te zijn dat ze het nadien even goed doen, gaan ze veel te hard trainen. Ze herhalen hun succesformule niet. Daarom is het erg belangrijk en nuttig dat sporters een logboek bijhouden zodat ze weten wat ze nodig hebben. Welk trainingsvolume, welke intensiteit, enzovoort.'

De Cuyper wijst ook op het belang van de ontspanning. 'De sporter moet zijn ontspanningsformules herhalen. Als hij zich altijd goed heeft kunnen ontspannen door met vrienden een avondje te kaarten, moet hij dat zeker niet laten om in een of ander televisieprogramma zijn opwachting te maken', vindt De Cuyper.

Het probleem voor veel sporters is dat zij niet alleen bepalen op welke uitnodigingen of vragen ze ingaan. Als werknemer van hun team hebben ze een aantal verplichtingen tegenover de sponsors. Zo willen de geldschieters van Boonen een graantje meepikken van de wereldtitel van de Kempenaar. Voor Quick.Step komt het erg goed uit dat het wereldkampioenschap in Spanje plaatsvond. 'Spanje is een erg belangrijke markt voor ons', zegt Philiep Caryn, de marketingmanager van Quick.Step. 'Maar in tegenstelling tot verschillende andere Europese landen stond Tom Boonen in Spanje niet in de toptien van meest bekende renners. We hopen dat daar met de wereldtitel verandering in komt. De sportpers besteedt al langer veel aandacht aan Boonen, ook in Spanje. Maar voor ons is het ook belangrijk dat hij bijvoorbeeld in vrouwenmagazines staat', zegt Caryn.

'Sporters kunnen uiteraard niet onder alle verplichtingen uit', vindt Bert De Cuyper. 'Maar ze moeten ook niet alles aanvaarden. Ze moeten vooral hun eigen planning volgen en goed overleggen met de sponsors over wat kan en wat niet kan. Een aantal zaken is voor de sponsors erg belangrijk, daar kan de sporter moeilijk onderuit. Maar over zaken die iets minder belangrijk zijn, moet kunnen worden gediscussieerd, zodat de sporter zich aan zijn planning kan houden.'

'De sporter moet ook aanvaarden dat zulke verplichtingen erbij horen en er niet onmiddellijk negatief over doen. Sommigen beginnen al te vloeken en te zuchten als ze er nog maar aan denken, maar sommige zaken zijn ook gewoon leuk om te doen. Als ze in het opgemaakte schema passen, hebben die zaken ook niet altijd een nadelig effect.'

Het is al gebleken hoe moeilijk veel renners het hebben na een wereldtitel neen te zeggen tegen alle mogelijke vragen voor interviews, televisieoptredens of andere verplichtingen tijdens de winterstop. Veel wereldkampioenen toonden hun regenboogtrui amper. De Let Romans Vainsteins bijvoorbeeld, was nog maar schim van zichzelf na zijn wereldtitel. Boonen mag zich verwachten aan een lange reeks uitnodigingen. Bovendien is hij nu al de belangrijkste kanshebber voor verschillende trofeeën en prijzen zoals die van sportman van het jaar of sportpersoonlijkheid van het jaar.

'De winter is voor velen inderdaad moeilijker dan de zomer. In de zomer zijn er de vele wedstrijden waardoor je wel gefocust moet blijven, maar in de winter hebben velen de neiging om sneller ja te zeggen. Om aan het einde van de winter te beseffen dat ze enkele kilo's te zwaar zijn en veel te hard beginnen trainen om te compenseren. Zo geraken ze vaak overtraind en is hun seizoen al mislukt nog voor het begint', meent De Cuyper.

De Duitse renner Jan Ullrich is zo iemand. Hij laat zich in de winter steeds weer iets te veel gaan en moet dan heel hard werken, alleen al maar om terug het juiste gewicht te vinden. De Cuyper: 'Het heeft alweer met planning te maken. Toen ik het boek 'Alles of niets' van Ullrich las, vond ik daar amper iets in terug over planning of trainingsschema's. Dat zegt genoeg.'

'Het is heel belangrijk dat Boonen zich bewust blijft van de situatie en niet gaat zweven door zijn sterrenstatus. Ik heb wel de indruk dat dat bij hem het geval, ook al ken ik hem niet persoonlijk', zegt De Cuyper. 'Vaak hoor je zeggen dat iemand meer uit zijn carrière had kunnen halen maar ik heb meestal de indruk dat zo'n uitspraken vooral voor en door supporters gedaan worden. Zij hebben graag een idool die maar blijft winnen. Voor de sporter zelf zijn er op een gegeven moment misschien dingen die meer gewicht krijgen in hun leven. Dat is op dat moment een keuze. Als Boonen bewust is van zijn situatie en van wat hij echt wilt, zal het ook wel lukken om zich te concentreren op zijn carrière en op wat hij daarvoor moet doen. hij moet zich zeker niet laten leiden door mensen die zeggen dat hij ervan moet profiteren zolang het duurt. Veel mensen gaan de onaangename dingen die erbij horen minimaliseren uit eigen profijt. Maar het is uiteraard niet altijd even gemakkelijk. De mensen in zijn omgeving spelen daarbij een uiterst belangrijke rol. Als hij thuiskomt en zijn vriendin duwt hem een handdoek in zijn handen om te helpen bij de afwas, is het veel gemakkelijker beide voeten op de grond te houden.'

Sven MASSART

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud