Commentaar: Crisis in Kashmir

Al ruim twee weken beschieten Indiase en Pakistaanse troepen elkaar aan de grens in het betwiste gebied Kashmir. Een grootscheeps offensief kwam er nog niet, maar de internationale gemeenschap vreest voor een escalatie. Een oorlog tussen India en Pakistan kan immers uitmonden in een nucleair conflict.

Beide landen hebben bewezen over kernwapens te beschikken. En Pakistan herhaalde vorige week dat het zich het recht voorbehoudt om als eerste kernwapens in te zetten. India had eerder al aangekondigd dat het niet als eerste zijn toevlucht zou nemen tot zijn kernwapenarsenaal.

India wees maandag onderhandelingen met Pakistan af. De regering in New Delhi eist dat het regime van president Pervez Musharraf eerst het grensoverschrijdende terrorisme aan banden legt. De spanningen laaiden op 14 mei op na een brutale overval op een bus en een legerkamp in het Indiase deel van Kashmir. Volgens India bewijst dit dat Pakistan nog altijd steun verleent aan radicale moslimgroepen die Pakistaans-Kashmir gebruiken als uitvalsbasis voor aanvallen in het Indiase deel van de omstreden regio.

Musharraf beloofde in januari al hard op te treden tegen die radicale bewegingen. Hij stelde enkele organisaties buiten de wet en liet tweeduizend radicale moslimactivisten oppakken. India bestempelde die acties als een louter cosmetische operatie. Dat klopt want de meeste aangehouden activisten zijn al lang weer vrij en inmiddels zetten nieuwe radicale organisaties de strijd voort.

Maar niet alles is de schuld van Pakistan. India schildert het regime in Islamabad graag af als een soort Taliban-bewind dat het terrorisme steunt. Daarbij grijpt het terug naar de zwartwitdenkbeelden die na 11 september opdoken in het buitenlandse beleid van de Verenigde Staten. Het is echter niet toevallig dat radicale moslims de strijd in Kashmir hebben opgeschroefd. De voorbije maanden zijn honderden moslims vermoord in rellen met hindoes. Het staat inmiddels vast dat de Indiase autoriteiten te weinig hebben gedaan om die aanvallen op moslims tegen te gaan.

De kans op een vierde oorlog tussen Pakistan en India is groot. Maar dat betekent niet automatisch dat een nucleaire oorlog zal losbarsten. De drempel om kernwapens in te zetten, is immers zeer groot. Optimisten beweren zelfs dat de kernwapens een conventionele oorlog afremmen uit vrees voor een escalatie.

Terwijl steeds meer landen hun burgers aanraden Zuid-Azië te verlaten, begint de diplomatieke motor op kruissnelheid te draaien. Natuurlijk moet de internationale gemeenschap Musharraf onder druk zetten om de steun, passief of actief, aan de onafhankelijkheidsstrijd in Kashmir te staken. De Indiase regering moet dan weer beloven dat het haar menens is met haar aanbod te onderhandelen zodra de situatie onder controle is.

Erik Ziarczyk

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud