Interview met gedelegeerd bestuurder van Fluxys Vincent Wittebolle

(tijd) - De fusie van Suez met zijn concurrent Gaz de France (GdF) is geen bedreiging voor Suez-dochter Fluxys. Dat zegt Vincent Wittebolle, de gedelegeerd bestuurder van gasnet-beheer Fluxys. Een industriële aandeelhouder bij Fluxys is nodig om de richting te bepalen die het bedrijf uit moet. Dat de Franse staat, de hoofdaandeelhouder van GdF, via de fusie een vinger in de pap bij Fluxys krijgt, kan positief zijn, vindt Wittebolle.

Wittebolle reageert lauw op de interesse van Exmar in de Belgische gasmarkt die gisteren bekendraakte. Exmar gaat samenwerken met energie-ondernemer Ludo Candries voor een ondergrondse gasopslagplaats in Poederlee en heeft plannen om met hervergassingsschepen de Belgische markt met LNG (vloeibaar aardgas) te bevoorraden. 'Het is mooi dat mensen creatief zijn op de gasmarkt, maar ik zie een LNG-schip nog niet zo snel in de Antwerpse haven leveren', zegt Wittebolle. De plannen van Exmar en Candries zetten Fluxys, dat de aardgasinvoerterminal ion Zeebrugge controleert, deels buitenspel. Bovendien is Fluxys, dat alle bestaande gasopslagcapaciteit in België beheert, zelf geïnteresseerd in Poederlee.

Vincent Wittebolle: 'Dat investeerders in gasopslagplaatsen zelf een deel van de opslagcapaciteit exclusief willen gebruiken is een slechte zaak. Wij zijn de onafhankelijke beheerder van het Belgische gastransportnet en beheren de gasopslagcapaciteit als buffer voor gezinnen, zoals de wet het voorschrijft. Gezinnen verbruiken in de winter immers veel meer gas dan in de zomer. De wet laat die exclusieve reservering, die ze willen gebruiken voor transit naar het buitenland en gaslevering aan de industrie, niet toe. Dat een gashandelaar in opslag investeert, zou trouwens tegen de geest van de ontkoppeling van energiesector zijn. Net daarom is Fluxys, de beheerder van de gasinfrastructuur, afgesplitst van Distrigas, dat zich met gashandel bezighoudt.'

Exmar en Candries willen een gasopslagplaats in Poederlee ontwikkelen omdat de concessiehouder Fluxys, volgens hen, daar twintig jaar lang niets heeft gedaan.

Wittebolle: 'Dat is een goedkope uitspraak. In 2000 hebben we nog onderzoek in Poederlee gedaan. maar toen hebben we de keuze gemaakt om de bestaande opslagplaats van Loenhout uit te breiden. Omdat de gasopslag nu meer waarde heeft, gaan we verder onderzoek in Loenhout uitvoeren.'

Suez liet eerder verstaan dat het geïnteresseerd is in aardgasterminals in Frankrijk en Italië. Dat leek het begin van Europese expansieplannen van Fluxys. Komt daar nu een einde aan door de fusie van Suez met concurrent Gaz de France?

Wittebolle: 'De rol van Fluxys in de groep Suez, een van onze grote aandeelhouders, is de positie van Zeebrugge en het Belgische aardgasnet als draaischijf in West-Europa uit te bouwen. We zoeken daarom naar investeringsprojecten, in pijpleidingen en gasopslag, in België en aanpalende landen. Een voorbeeld is de aansluiting van het Belgische net op pijpleidingen vanuit de Russische gasvelden. Fluxys is niet betrokken bij projecten van Suez voor de participatie in andere terminals.'

Vormt de fusie tussen Suez en Gaz de France (GdF), dat gecontroleerd wordt door de Franse staat, dan geen bedreiging voor Fluxys?

Wittebolle: 'Fluxys heeft een industriële aandeelhouder die de richting bepaalt waarin het bedrijf zich moet ontwikkelen, en een lokale aandeelhouder, de gemeentelijke holding Publigas. Als die industriële aandeelhouder Suez-GdF wordt in plaats van Suez, is dat geen bedreiging. Het Belgische net heeft heel wat koppelingen met het Franse net van GdF. Daarom is het niet slecht om een buurland als aandeelhouder te hebben. Bij problemen kan er beter samengewerkt worden.'

'Als aandeelhouder zal Frankrijk er dan trouwens ook belang bij hebben om een eventuele aftakking van de Baltische gaspijplijn naar Frankrijk over België te laten verlopen en niet via Duitsland. Als die aandeelhoudersband er niet is, zal Gaz de France twee keer nadenken of het over België zal gaan. Een industriële aandeelhouder wiens activiteiten niet grenzen aan België is minder interessant voor Fluxys.'

De gemeenten onderhandelen al lang met Suez over een hoger belang in Fluxys. Wat vindt u van de opsplitsing van Fluxys of de overdracht van de gastransitactiviteiten van Distrigas naar Fluxys als mogelijke oplossing?

Wittebolle: 'Een opsplitsing zou onnatuurlijk zijn, vermits transport, opslag en de LNG-terminal fysisch met elkaar verbonden zijn. Je moet een verwarmingsketel en het expansievat ook niet apart gaan beheren. Die fragmentering zou ook leiden tot hogere kosten en meer complexiteit omdat Fluxys nu één aanspreekpunt is.'

David ADRIAEN

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud