Onvermijdelijk maar knullig

De schulden van vandaag zijn de taksen van morgen. Daarom kan je de Vlaamse regering weinig verwijten als ze de energiefactuur duurder maakt. Al doet ze het wel knullig.

Turtel-taks. De linkse oppositie lanceerde het woord deze week uit protest tegen de beslissing van de Vlaamse regering om de energiefactuur duurder te maken. Het woord, dat verwijst naar minister van Energie Annemie Turtelboom (Open VLD), is ongepast. Als je het dan toch persoonlijk wil spelen, zou je moeten erkennen dat de Turtel-taks van vandaag het gevolg is van de Freya-schuld van gisteren.

Vlaanderen torst namelijk een onbetaalde factuur van bijna 2 miljard euro voor groenestroomsubsidies. Die schuld is ontstaan omdat de regering te lang heeft genegeerd dat niets gratis is. Jarenlang zijn de kosten van steun voor groene stroom niet doorgerekend in de elektriciteitsprijzen. Toen de kosten echt onbeheersbaar werden, heeft toenmalig minister van Energie Freya Van den Bossche (sp.a) veel te laat ingegrepen.

Maar ook hier is het te gemakkelijk om het persoonlijk te spelen. Iedereen heeft boter op het hoofd. Ook de huidige meerderheidspartijen CD&V en N-VA hebben in de vorige regering niet aan de alarmbel getrokken. Het gevolg van dat collectieve getalm betalen we vandaag cash.

De groenestroomschuld is ontstaan omdat de regering te lang heeft genegeerd dat niets gratis is

Is daarmee alles gezegd? Niet echt. Twee dingen aan de nieuwe energieheffing storen. Ten eerste vond de Vlaamse regering het niet nodig om te melden dat de heffing er komt. Het was de oppositie die gisteren het nieuws bekendmaakte en de Vlaamse regering tot communiceren dwong. Wat dacht de Vlaamse regering dan? Dat Vlaamse gezinnen niet zouden ontdekken dat hun energiefactuur met 100 euro stijgt?

En net dat bedrag van 100 euro is het tweede storende element. Waarom is er niet voor gekozen de heffing voor gezinnen procentueel te maken, zodat wie meer verbruikt ook meer betaalt? En zodat een belasting, als ze dan toch nodig is, meteen ook een aanmoediging is om energiezuiniger te leven.

Omdat dan btw boven op de heffing moet worden betaald, luidt het antwoord van de Vlaamse regering. Maar dat argument leert alleen hoe de Belgische overheid is vastgelopen in haar eigen bureaucratie.

Nochtans heeft de Vlaamse regering gisteren getoond dat een ernstig groen belastingbeleid wél mogelijk is. Ze vergroent de verkeersbelastingen zonder schulden te maken, door vervuilende auto’s te ontmoedigen, benzinewagens minder te belasten en elektrische wagens zelfs premies te geven.

Het kan dus. Ook de moed die de regering toont om een historische scheefgroeiing over groene stroom recht te trekken siert haar. Alleen is de onhandigheid waarmee ze daarover communiceerde, en de manier waarop ze die lasten verdeelt, onbegrijpelijk.

Lees verder

Gesponsorde inhoud