Voorzitter Karl-Heinz Rummenigge trots op nieuwe Allianz Arena van Bayern München

(fd) - Bayern München floreert, ook al dreigt Chelsea vanavond de Beierse club uit te schakelen in de kwartfinales van de Champions League. Bayern verhuist binnenkort naar het modernste stadion ter wereld. 'Gebouwd zonder een cent subsidie', meldt de voorzitter, Karl-Heinz Rummenigge. De voormalige topvoetballer heeft de zakelijke en financiële leiding over de Duitse recordkampioen.

Succesvolle voetballers worden na hun loopbaan vaak trainer of coach. Karl-Heinz Rummenigge ging nog een stap verder. Na een glansrijke carrière op het veld werd hij directielid van Bayern München. In 2002 volgde hij voorzitter Franz Beckenbauer op, die zich sindsdien bezighoudt met de organisatie van de wereldbeker, volgend jaar in Duitsland.

Geen enkele Europese topclub wordt geleid door een ex-voetballer. Toch hebben weinig topclubs zo'n degelijke reputatie als Bayern, sportief en financieel. 'Dit wordt het 14de achtereenvolgende jaar dat we winst maken', verzekert Rummenigge.

Toch stortte hij zijn club in het grootste financiële avontuur in het 105-jarige bestaan. Niet een spectaculaire aankoop van een speler, maar de opening van een nieuw voetbalstadion. Op 31 mei wordt de Allianz Arena geopend met een wedstrijd van Bayern München tegen het Duitse nationale team. Daarmee betrekt de club het modernste, meest luxueuze voetbalstadion ter wereld. Volgend jaar vindt de openingswedstrijd van de wereldbeker er plaats.

De bouw kostte 340 miljoen euro. 'We hebben zelf de financiering rondgekregen, zonder een cent subsidie. Geen enkele financiële steun kregen we. Noch van de staat, noch van de deelstaat Beieren, noch van de stad München.' Rummenigge is nog steeds verbijsterd dat de politieke wereld hem zo in de steek heeft gelaten.

De voormalige spits van Bayern, Inter Milaan en Servette Genève - een van de beste aanvallers die Duitsland ooit heeft gekend - is de geestelijke vader van het nieuwe stadion. Hij is de man ook die bestuurlijk en financieel de touwtjes strak in handen heeft bij Bayern, een bedrijf dat vorig jaar een omzet boekte van 165 miljoen euro. Opmerkelijke positie voor iemand die er rond voor uit komt dat hij geen enkele opleiding heeft genoten. Behalve als voetballer.

De 49-jarige Karl-Heinz Rummenigge (49) houdt audiëntie op het hoofdkantoor van de club, een roodwit gebouw in een van de chicste wijken van München. Achter het gebouw liggen de oefenvelden. Elders in de stad ligt het gemeentelijke Olympiastadion, waar Bayern al jaren speelt. De nieuwe Allianz Arena wacht bij een kruispunt van snelwegen aan de noordkant van München.

Rummenigge zit achter een licht houten bureautje in een met licht hout gelambriseerde kamer. Hoe bijzonder wordt zijn nieuwe Arena?

'We hebben natuurlijk eerst overal in de wereld rondgekeken. De directeur van de Amsterdam Arena, waar Ajax voetbalt, gaf ons een dringend advies. Doe alleen voetbal en vooral niets anders in je stadion. Bouw geen multifunctioneel stadion. Al het andere geeft alleen maar problemen en verliezen. Doe vooral geen concessies aan popconcerten en dat soort zaken. Voetbal is de enige manier om geld te verdienen met een stadion. Dat was een goed advies van onze Amsterdamse vriend.'

'De mooiste voetbalstadions vind je in Zuid-Europa. Maar als je in het Milanese San Siro naar het toilet moet, dan mis je het grootste deel van de wedstrijd. Zo'n verschrikkelijke zoektocht is dat. We hebben ook goed naar het karakter van de Britse stadions gekeken, omdat die zo veel voetbalsfeer uitstralen. Maar de service, de luxe, de catering, de wandel- en shoppingarcades, kortom alle voorzieningen voor het publiek, staan bij ons op een veel hoger niveau. Zo hebben wij ook de grootste parkeerplaats ter wereld, met ruimte voor 11.000 auto's.'

De Allianz Arena heeft 66.000 zitplaatsen, inclusief die in 104 sponsorlounges. Het stadion is een reusachtige ovale kom. Grote delen van het doorzichtige dak kunnen worden geopend om licht en lucht binnen te laten. Als er niet gespeeld wordt kunnen alle toegangsdeuren in de onderste ring open, zodat de wind vrij spel heeft over het gras.

Het stadion is ontworpen door het Zwitserse architectenduo Herzog en Meuron, dat onder andere ook tekende voor het Tate Modern museum in Londen en het nieuwe olympische stadion in Peking.

Hoe kreeg Rummenigge het nieuwe stadion, zonder een cent subsidie, van de grond? Hij heeft daartoe een nieuwe onderneming opgericht, Allianz Arena GmbH, die eigenaar is van het stadion. Bayern München heeft 50 procent van de aandelen. De andere helft heeft stadsgenoot 1860 München. Beide clubs spelen al hun thuiswedstrijden in het stadion, zodat er een 45-tal wedstrijden gegarandeerd is. Elke club betaalt 10 procent van de recette aan de stadiononderneming. Een nog grotere inkomstenbron vormen de 104 VIP-lounges, catering, winkels en megastores. Allianz, de grootste verzekeraar in Duitsland, met zijn hoofdkantoor in München, heeft voor vijftien jaar het recht gekocht zijn naam aan het stadion te verbinden.

Rummenigge: 'We hebben een gemiddelde bezetting nodig van 40.000 bezoekers per wedstrijd om de financieringslasten te kunnen dragen. Maar we weten nu al dat het stadion elke wedstrijd volzit met 66.000 man.'

Bayern München leent de stadiononderneming 75 miljoen euro. De zakenbank EuroHypo AG financiert 225 miljoen. Omdat de kosten inmiddels met 40 miljoen verhoogd zijn, onderhandelt Rummenigge nu over een herfinanciering. Wakker ligt hij daar 's nachts niet van. Toch neemt een met koeienhuid beklede ligstoel een opmerkelijke plaats in op zijn kantoor. 'Ja, die heb ik neergezet voor het geval ik een beetje down of moe zou zijn. Even tien minuutjes met de ogen dicht liggen. Maar ik heb hem pas één keer gebruikt sinds ik voorzitter ben.'

'Wat ik wel een lekkere ontspanning vind, is ons wekelijkse partijtje voetbal hier achter op het trainingsveld. Vijf tegen vijf, anderhalf uur. Felix Magath, de trainer, en Uli Hoeness, ooit een topvoetballer en nu algemeen directeur, doen ook altijd mee. Aan joggen en golf heb ik een enorme hekel. Iedereen golft hier natuurlijk. De spelers en Franz Beckenbauer voorop. Op ons jaarlijkse golftoernooi moet uitgerekend ik, antigolfer, altijd de prijzen uitreiken.'

Wat is zijn grootste zorg? 'Je moet de club financieel serieus managen en tegelijkertijd voortdurend zorgen voor nieuwe, sportieve successen. Dat is een spagaat in de hedendaagse voetbalbusiness. Er zijn clubs die voor 50 miljoen een sterspeler kopen. Dat willen we niet. De meeste clubs, zeker in Zuid-Europa, lijden verlies en zitten diep in de schulden. Maar wij hebben geen Roman Abramovitsj of een Silvio Berlusconi als mecenas.'

'Toch moet je je ook als voorzitter ontzettend op het team concentreren. Als het team goed speelt, valt alles op zijn plaats. Dan zit het stadion vol, dan komen de sponsors vanzelf en loopt de merchandising. Ik bemoei me natuurlijk niet met de training. Je moet de voorwaarden scheppen dat de sfeer goed is. Je moet een brug slaan tussen de financiële belangen en de voetbalbelangen.'

Aan de wand van zijn kantoor hangt, ingelijst, de beroemde uitspraak van wijlen Bill Shankly, de legendarische trainer van Liverpool: 'Voetbal is geen kwestie van leven of dood. Het is belangrijker dan dat.' Rummenigge: 'Voetbal moet leuk zijn, maar het klopt wel wat daar staat.'Jan-Kees KOKKE

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud