Advertentie

EU onderzoekt mogelijke staatssteun aan Sabena

Tot voor kort leek het erop dat de Europese Commissie het herkapitalisatieplan van Sabena van januari nagenoeg probleemloos zou goedkeuren. In dat plan, goed voor 250 miljoen euro (10 miljard frank), droeg de Belgische overheid 100 miljoen euro bij en Swissair 150 miljoen euro.

De ontwikkelingen van de voorbije weken zorgden echter voor een ommekeer. 'Er zijn meer twijfels vandaag dan gisteren', zei een woordvoerder van de EU-Commissie. 'Het is nu duidelijk dat bepaalde engagementen die in het kader van het herstructureringsplan van begin dit jaar werden gemaakt, niet meer gehouden worden.'

De overeenkomst van januari ging gepaard met participaties en aandelenruilen. Daarom wil de EU-Commissie het plan herbekijken en bijkomende informatie inwinnen. Een beslissing valt wellicht op de laatste zitting van het college voor het zomerreces, op 25 juli.

Het openen van een formeel onderzoek, betekent niet dat de uitkomst al vaststaat, benadrukte een woordvoerder van de EU-Commissie. 'We zijn al enige tijd bezig met een informeel onderzoek. Dat dit later deze maand geformaliseerd wordt en nu in alle openheid kan gebeuren, komt alle partijen ten goede.'

Volgens EU-bronnen heeft de procedure die de Belgische overheid aanspande tegen Swissair, de doorslag gegeven tot de EU-actie. 'Als de overheid geld inbrengt in een luchtvaartmaatschappij, moet dat onder economisch gelijke voorwaarden als de privé-aandeelhouder in het kader van een gemeenschappelijk project gebeuren. Als de privé-partner zijn engagementen niet honoreert, wordt het moeilijker om te beoordelen of de Belgische staat zich gedraagt als een privé-aandeelhouder. Maar als de overheidsaandeelhouder de privé-investeerder een proces aandoet, is duidelijk dat de neuzen niet meer in dezelfde richting wijzen. En dat heeft implicaties voor heel de overeenkomst.'

Concurrenten British Airways (BA), KLM, SAS en Lufthansa vroegen al in februari aan de EU-Commissie het herkapitalisatieplan van Sabena grondig te onderzoeken. Dit weekeinde stuurde BA opnieuw een waarschuwing naar het EU-commissielid voor Concurrentiezaken, Mario Monti. Dat ontlokte bij de verantwoordelijke voor het dossier-Sabena, EU-commissielid voor Verkeer Loyola de Palacio, onmiddellijk een snedige reactie.

Sabena en voogdijminister Rik Daems blijven rekenen op een gunstige afloop van het EU-onderzoek. 'Onze operaties lopen gewoon voort', reageert Sabena-woordvoerder Wilfried Remans. 'We zullen meewerken aan het formele onderzoek zoals we hebben meegewerkt aan het informele onderzoek.' Minister van Overheidsbedrijven Daems vertrouwt erop dat de kapitaaloperatie van februari 2001 geen overheidshulp inhoudt. EDL/KV

Pagina 6: Voor Europese Commissie is steun aan luchtvaart taboe

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud