'Lernout & Hauspie blijft bedrijf van primeurs'

'En daarmee blijft L&H een bedrijf van primeurs', merkt Geert Wybo, secretaris van de ondernemingsraad, op. 'De spitstechnologie van L&H had al een primeurgehalte. Het feit dat het bedrijf tegelijkertijd onder de bescherming van het Amerikaanse chapter 11 en het Belgische gerechtelijk akkoord stond, was ook een nieuwigheid. En een bedrijf dat voor een tweede keer opschorting van betaling vraagt, lijkt mij ook vrij uniek.'

Toen donderdagnamiddag om 16.30 via het L&H-intranet de negatieve beslissing van het Gentse hof van beroep doorsijpelde, ontstond er consternatie bij het personeel. 'Aanvankelijk was het de bedoeling dat de directie, omwille van het tijdsverschil met de VS, pas om vier uur een stand van zaken zou geven', zegt Wybo. 'Dit zou gebeuren in een telefoonconferentie voor de medewerkers in Ieper, Wemmel, en de VS. Uiteindelijk verkregen we dat Bodson en Vermeiren 's morgens al het personeel informeerden. 's Namiddags, om kwart voor vijf, gebeurde dat nog eens opnieuw. Maar veel nieuws viel er niet te rapen.'

In eerste instantie antwoordde Bodson op de vraag waarom het bedrijf in beroep ging tegen de toekenning van het gerechtelijk akkoord door de Ieperse rechtbank, wat tot de vernietiging van het gerechtelijk akkoord leidde. De intussen befaamde '80-20-regel' van handelsrechter Handschoewerker was voor Bodson een onmogelijke voorwaarde. Vervolgens kreeg de personeelsvergadering het Gentse arrest meegedeeld. Ten slotte somde de crisismanager de vier mogelijke scenario's voor de ijlende spraakmaker op. De Ieperse handelsrechtbank kan ambtshalve het faillissement uitspreken. De raad van bestuur van L&H kan ook zelf de boeken neerleggen. Eveneens volgt het faillissement wanneer een schuldeiser een claim indient.

Ten slotte is er de vrij utopische mogelijkheid dat L&H nog eens poogt een gerechtelijk akkoord te krijgen. Bodson heeft nu nog een weekend om met zijn management, raad van bestuur en adviseurs te overleggen.

Donderdag onderhandelden de vakbonden met de L&H-directie over het collectieve ontslag van 80 van de in totaal 260 medewerkers in België. De kans is groot dat nu alle jobs verdwijnen. 'Was het naïef van ons zo lang in het bedrijf te geloven?', vraagt Geert Wybo zich af. 'Kijk, wij zijn computerlinguïsten. De enige alternatieven zijn een job in het onderwijs of werken als vertaler. Bovendien, we werken hier in kleine teams aan projecten, in een erg goede collegiale sfeer, en dat geef je niet zomaar op. Maar nu is het hier wel echt onwezenlijk.'

GVDP

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud