Thomas Cook-topman voelt zich 'gekwetst'

Wim Desmet, die ook lid is van het directiecomité van het Duitse Thomas Cook, was de voorbije tien dagen vaak kop van Jut. De weigering van zijn broodheren om het noodlijdende City Bird over te nemen, was hen bijna zuur opgebroken. Thomas Cook werd door de handelsrechter in kort geding verplicht City Bird over te nemen, op straffe van dagelijkse dwangsommen. Donderdag viel echter onverwacht het doek over City Bird, toen de rechtbank van koophandel oordeelde dat er voor City Bird toch geen hoop meer was. De juridische strijd over de afwikkeling van het faillissement is nog niet gestreden, maar Desmet kan toch al een zucht van opluchting slaken. Vooral het feit dat de overgang van het vluchtprogramma van City Bird naar Thomas Cook en zijn luchtvaartpartners nog ordentelijker dan verwacht verloopt, doet de hemel opklaren boven het Gentse hoofdkwartier van Thomas Cook België, de eigenaar van de merken Neckermann, Sunsnacks, Pegase en All Seasons.

Wim Desmet: 'De meeste operaties verlopen goed, daar heb ik het meest plezier aan. De meeste vluchten zijn vertrokken met een vertraging van maximum 1 tot 2 uur. We moesten één vlucht, naar Alicante, van 's morgens naar 's avonds verplaatsen. De klanten zijn vervoerd met vliegtuigen van Lufthansa, JMC, Condor en Sobelair.'

Tijd: Jullie beroep tegen de beschikkingen in kort geding werd ondanks het faillissement toch behandeld?

Desmet: 'De twee beschikkingen in kort geding, dus die dwangsommen en de verplichting tot overname, werden vernietigd op grond van een gebrek aan hoogdringendheid. Er is geen hoogdringendheid meer, aangezien het faillissement is uitgesproken. Dit betekent dat er geen oordeel is, en dus ook geen schuld. Zo beoordelen wij het toch. Mogelijk wordt dit later nog ten gronde behandeld, maar dat zien we dan wel. Wij nemen in principe geen initiatief. Het overleg met onze juristen hebben we trouwens even stilgelegd. We zijn nu al 14 dagen dag en nacht met die zaak bezig, en er was voortdurend hoogdringendheid.'

Tijd: Werden jullie al geconfronteerd met sociale onrust bij de ex-werknemers van City Bird?

Tijd: Misschien komt dat omdat u in het vooruitzicht hebt gesteld dat u volgend jaar met een nieuwe chartermaatschappij wil starten?

Desmet: 'Dat kan ik niet onmiddellijk zeggen. De mensen zijn allemaal een beetje uitgeblust, en ik blijf ook zeggen 'laten we met z'n allen het hoofd koel houden, want op een bepaalde dag moeten we opnieuw samenwerken'. Het heeft dus geen zin alle bruggen op te blazen. We hebben ook heel duidelijk gesteld dat we niet aan lijkenpikkerij doen. De mensen begrijpen stilaan wel dat we de voorbije dagen bepaald niet de populairsten zijn geweest, maar toch getracht hebben onze verantwoordelijkheid te nemen. Maar dat er geen sociale onrust is geweest, betekent inderdaad dat de deuren verder open blijven, dan wanneer we met getrokken messen tegenover mekaar zouden staan.'

Tijd: Victor Hasson richtte harde woorden aan uw adres?

Desmet: 'Ik heb altijd bijzonder veel respect voor hem gehad, maar ik ben diep gekwetst door zijn woorden. In godsnaam, dat kan hij toch niet menen. Ik ga ervan uit dat hij die geuit heeft in een vlaag van woede, hoewel ik ervan uitga dat mensen van zo'n niveau zich moeten kunnen beheersen. Ik ga geen olie op het vuur gooien. Ik ga niet in de tegenaanval. Ik hoop ook niet dat hij op die manier verder doet, want als iemand zou moet weten wat Wim Desmet heeft gedaan voor City Bird, is het wel Victor Hasson.'

Tijd: Verwacht u dat de juridische strijd nog lang aansleept?

Desmet: 'Wij hopen van niet, maar als het niet anders kan, zullen we onze rechten zo goed mogelijk verdedigen.'

Tijd: De kans groeit stilaan dat jullie het strijdtoneel kunnen verlaten met opgeheven hoofd?

Desmet: 'Ik geef toe dat ook wij verrast waren over het uitspreken van het faillissement van City Bird, maar toch hadden diegenen die wat kennis van zaken hadden over dit conflict kunnen denken dat die beslissing er al lang aankwam. Ik begrijp dat zij vochten voor hun zaak, maar wij vechten voor onze zaak, en wij moesten in onze groep de rangen sluiten. We kunnen nu nog wel vrolijk voortdoen, maar vanaf november, december ziet het er voor de boekingen zeer zeer slecht uit. Gelukkig zijn we een gezonde onderneming.' BL

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud