Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

Out of the box: Bierbrouwer en matrassen-kmo produceren samen mondmaskers

Fleur Poets, Corporate Affairs Director Europe bij AB InBev Europe

De eerste Belgische productiesite voor hoogwaardige chirurgische mondmaskers staat sinds juli in Lokeren. Matrassenspecialist Somnis Bedding maakt er samen met biergigant AB InBev maandelijks 500.000 exemplaren. ‘Zo beschermen we onze medewerkers en partners optimaal.’

Ook grote bedrijven kunnen in tijden van crisis snel schakelen, zo bewijst AB InBev. ’s Werelds grootse bierbrouwer zette al in maart een samenwerking op met de Belgische kmo Somnis Bedding voor de productie van chirurgische mondmaskers. ‘Dat gebeurde nog voor de mondmaskerplicht en het ontstaan van de algemene schaarste’, verduidelijkt Fleur Poets, Corporate Affairs Director Europe bij AB InBev.

Taskforce als bindmiddel

‘Onze aankoopdienst merkte al gauw dat de aanvoer van kwalitatieve mondmaskers voor een bedrijf van onze grootte een probleem dreigde te worden. Gelukkig vonden we vrij snel een oplossing.’ Het kabinet van toenmalig minister Philippe De Backer, bevoegd voor een taskforce rond de levering van medische hulpmiddelen, bracht AB InBev in contact met Somnis Bedding. ‘Onze Duitse machineconstructeur had toen net een mondmaskermachine voor ons op maat gebouwd’, vertelt Ivan Van Duysen, COO bij Somnis Bedding. ‘De borders van onze matrassen worden op een soortgelijke manier geconstrueerd als mondmaskers. Het leek ons gezien de ontwikkelingen in China opportuun om zo dicht mogelijk bij huis – liefst in België – eigen mondmaskers te produceren. AB InBev deelde die mening, en dus zijn we onze krachten gaan bundelden.’

‘We zorgen zelf voor de productie van voldoende kwalitatieve, ecologische mondmaskers en nemen daarmee onze sociale verantwoordelijkheid op.’
Fleur Poets
Corporate Affairs Director Europe bij AB InBev

Europese kwaliteit

Ivan Van Duysen, COO bij Somnis Bedding

De 500.000 mondmaskers die Somnis Bedding maandelijks produceert, zijn volledig Europees. Ze worden in Lokeren gemaakt, de meeste grondstoffen zijn Belgisch en de machineonderdelen komen uit Europa. ‘Dat laatste is cruciaal om de productie te kunnen garanderen, wanneer we bijvoorbeeld dringend wisselstukken nodig hebben’, stelt Ivan Van Duysen. De maskers zijn bovendien van de hoogste kwaliteitsstandaard. ‘Ze hebben een filtratiegraad van meer dan 99 procent, en bieden dus een uitstekende bescherming.’

‘Dat de lokale productie bij Somnis ook nog eens gebeurt op basis van groene energie is fantastisch. Dit project draagt bij op verschillende vlakken: een positieve business case, we hebben impact op de samenleving doordat we maskers kunnen doneren, de mondmaskers worden zo ecologisch mogelijk gemaakt en we verzekeren voldoende bescherming voor onze medewerkers’, vult Fleur Poets aan. Zo maakt AB InBev vandaag bijvoorbeeld ook handgels voor zorgpersoneel en onze eigen collega’s. Dat gebeurt op basis van de restalcohol die we onttrekken tijdens het brouwproces van niet-alcoholische bieren.

Hoge productiecapaciteit

De eerste lading van 300.000 mondmaskers schonk AB InBev in juli aan zijn Belgische café-uitbaters en bierhandelaars. Die kunnen bijkomende exemplaren kopen tegen kostprijs. 250.000 maskers zijn maandelijks voorbehouden voor het eigen personeel in de 31 Europese brouwerijen, depots en kantoren. Ook werden er 90.000 maskers geschonken aan hulpverlening in Beiroet, na de verwoestende havenexplosie daar. ‘We kunnen indien nodig tot wel 1 miljoen mondmaskers per maand produceren’, zegt Ivan Van Duysen. ‘Als de nood zou stijgen, hebben we dus nog een relatief grote buffer.’

‘We merkten dat de borders van onze matrassen op een soortgelijke manier geconstrueerd worden als mondmaskers.’
Ivan Van Duysen
COO bij Somnis Bedding

De grootste uitdaging aan deze samenwerking? De snelheid en flexibiliteit waarmee beide bedrijven moesten schakelen. ‘Een nood detecteren en snel een oplossing vinden om die in de kiem te smoren: dát was cruciaal’, besluit Fleur Poets. ‘We hebben de expertise van Somnis Bedding gecombineerd met de grote inkoopcapaciteit van AB InBev. Onze mensen, die normaal gezien hop, mout of glazen flesjes aankopen, zijn op zoek gegaan naar grondstoffen om maskers te produceren, zoals filtermateriaal, stof en elastiekjes. Deze samenwerking is een perfecte symbiose.’

Lees verder

Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.