Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

‘Onze geautomatiseerde allergietest is sneller, nauwkeuriger én goedkoper’

Senne Gorris, CEO van Hippo Dx © Marco Mertens

Verwacht wordt dat de helft van de Europese bevolking rond 2025 met een allergie kampt. Maar de huidige medische testen zijn niet altijd even precies en efficiënt. ‘Wij ontwikkelden een toestel dat allergieën veel sneller, accurater en goedkoper detecteert’, zegt Senne Gorris, CEO en oprichter van Hippo Dx.

Patiënten kunnen vandaag op twee manieren getest worden op allergieën. De eerste is een huidpriktest, waarbij via krasjes in de voorarm allergeendruppels worden aangebracht. Als er na een kwartier jeuk of roodheid ontstaat, is de patiënt wellicht allergisch aan een bepaalde stof. Die test is redelijk goedkoop maar de uitkomst is niet altijd even nauwkeurig. Daarom wordt er vaker voor een bloedtest gekozen. Die is iets nauwkeuriger, maar ook veel duurder en trager omdat een labo de resultaten moet onderzoeken. Beide testmethodes vereisen de tussenkomst van verplegend personeel.

‘Al die problemen lost onze Skin Prick Automated Test (SPAT) op’, verduidelijkt neus-, keel- en oorarts Senne Gorris, CEO en oprichter van Hippo Dx. ‘De patiënt plaatst de voorarm in het toestel en daarna verloopt de test volledig automatisch.’ Op amper tien seconden worden twaalf prikjes met allergenen in de huid uitgevoerd. Na een kwartier houdt de patiënt de arm opnieuw onder het toestel, dat vervolgens 32 foto’s neemt om via artificiële intelligentie te achterhalen welke stoffen een allergische reactie veroorzaken. ‘Met de digitale resultaten kunnen artsen nog betere diagnoses stellen.’

Advertentie

‘Er bestaat nog geen enkele andere allesomvattende geautomatiseerde allergietest zoals de onze.’

Senne Gorris
Ceo van Hippo Dx

Uniek in de wereld

De test is niet alleen veel aangenamer voor de patiënt, hij kan ook uitgevoerd worden zonder tussenkomst van verplegend personeel, waar zowat elk ziekenhuis vandaag een groot tekort aan heeft. ‘Omdat alle prikjes met exact dezelfde kracht en dezelfde hoeveelheid allergeen worden uitgevoerd, zijn de resultaten ook zeer consistent en nauwkeurig’, benadrukt Gorris. De oplossing is inmiddels de pilootfase voorbij en wordt vandaag al gebruikt door een tiental ziekenhuizen in België. Tegen eind dit jaar zal ze ook ingezet worden in verschillende Nederlandse en Duitse ziekenhuizen.

Hippo Dx werd door zijn veelbelovende aanpak bekroond tot Most Disruptive Innovator in Deloitte’s Technology Fast 50 editie 2023. Met die prijs erkent de jury het bedrijf dat het meest revolutionaire concept of product heeft ontwikkeld binnen een specifiek technologiesegment.

‘Uiteraard zijn we daar zeer tevreden mee’, benadrukt Gorris. ‘We zien het als een bevestiging dat veel mensen het nut inzien van onze medische oplossing. Bovendien is onze test uniek: er bestaat nog geen enkele andere allesomvattende geautomatiseerde allergietest zoals de onze.’

© Marco Mertens

Internationale ambities

Om zijn internationale groeiplannen kracht bij te zetten, haalde het bedrijf recent 4,4 miljoen euro op in een nieuwe financieringsronde. Gorris: ‘We mikten oorspronkelijk op 3,5 miljoen euro, maar toen maakte plots een nieuwe financierder uit de Verenigde Staten zich kenbaar. Dat extra groeikapitaal zullen we inzetten om voet aan wal te krijgen in de VS.’

Het marktpotentieel voor het product is bijzonder groot. Het bedrijf krijgt nu al bestellingen binnen uit Saoedi-Arabië, Guatemala, de VS en Canada. Het is echter niet de ambitie van Hippo Dx om zijn allergietestoplossing zodanig te democratiseren dat mensen er zonder tussenkomst van een arts zelf mee aan de slag kunnen, bijvoorbeeld door ze beschikbaar te stellen bij apothekers of in supermarkten.

‘Dit toestel werd in de eerste plaats ontwikkeld om medisch ziekenhuispersoneel te ontlasten en artsen bij te staan in hun werk’, benadrukt Gorris. ‘Het blijft noodzakelijk dat een arts de resultaten mee analyseert en interpreteert.’

Deloitte’s Technology Fast 50 bestaat 10 jaar. Waar wil Hippo Dx graag staan binnen 10 jaar?
Senne Gorris: ‘Over pakweg één decennium willen we met Hippo Dx graag de wereldwijde gouden standaard zijn op het vlak van geautomatiseerde allergeentesten. Idealiter bundelen we ook onze krachten met een grote farmaspeler, die met ons toestel allergiebehandelingen kan testen.’

Lees verder
Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.