Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De Partner zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

‘Bedrijven hebben veel te winnen bij grensoverschrijdende samenwerking'

©Belga

Het economische belang van een performant en geïntegreerd Europees elektriciteitsnetwerk valt ook voor het bedrijfsleven amper te overschatten. ‘Vanuit operationeel en strategisch oogpunt’, zegt Marc Van Breda van BASF Antwerpen, ‘maar net zo goed met het oog op de duurzame energietransitie.’

Voor een groot bedrijf als BASF zijn innovatieve grensoverschrijdende energieprojecten zoals Brabo of Nemo cruciaal, vertelt Marc Van Breda, vicepresident Health, Safety, Environment and Energy Policy bij chemiereus BASF. ‘Niet alleen voor de bevoorradingszekerheid, maar ook met het oog op de duurzame energietransitie. In een bedrijf als BASF draaien alle installaties dag en nacht. De bevoorradingszekerheid is dus een absolute vereiste. Als er gepraat wordt over een kernuitstap, dan willen wij wel garanties dat er te allen tijde voldoende extra stroom geïmporteerd kan worden om de bevoorrading op elk moment te verzekeren. Tegelijk is een stabiel netwerk een belangrijk criterium en een troef in de concurrentieslag met andere sites als we over nieuwe investeringen onderhandelen.’

Op wat langere termijn wint ook de energietransitie aan belang en daarbij speelt de betaalbaarheid van die transitie een grote rol. ‘Dit wordt een Europees verhaal, en dat juichen wij toe’, geeft Van Breda aan. ‘BASF is in Antwerpen mee groot geworden dankzij het zogenoemde Verbund, een geïntegreerd netwerk op onze site dat energieverbruikers en energieproducenten aan elkaar koppelt. Wij kennen de voordelen van zo’n verregaande integratie - waarbij je overschotten van warmte, industriële gassen en stroom kan doorgeven – dus maar al te goed. Op termijn is dat dan ook het perspectief dat de Europese energietransitie ons kan bieden.’

‘Daarvoor moeten vandaag de juiste investeringen gebeuren. Dat doet een bedrijf als BASF zelf ook, en het illustreert meteen hoe belangrijk wij die energietransitie wel vinden. Dit bedrijf investeert jaarlijks zowat 2 miljard euro in onderzoek en ontwikkeling, en een groot aandeel daarvan gaat naar nieuwe ontwikkelingen rond energie- en klimaatefficiëntie. Dat gaat van nieuwe materialen voor de windenergie van de toekomst tot innovatieve isolatie- of batterijmaterialen.’

Kenniscentrum

Een overkoepelend en geïntegreerd Europees energiesysteem zal veel meer actoren samenbrengen dan de klassieke elektriciteitscentrales. ‘Net daar ligt een belangrijke uitdaging voor de netoperatoren’, meent Van Breda. ‘Zij moeten het juiste kader scheppen voor zo’n complex systeem, zodat we op het juiste moment de juiste beslissingen kunnen nemen. In Europa behoort Elia vandaag qua netbeheer zonder meer al tot de top, niet het minst dankzij het partnership met de Duitse netbeheerder 50Hertz. Rond technische expertise en change management heeft Elia de voorbije jaren al heel wat ervaring opgedaan. Ik verwacht dan ook dat het bij de integratie van het Europese energiesysteem een voortrekkersrol kan spelen.’

Op termijn ziet Van Breda in ons land toekomst voor een echt kenniscentrum rond de energietransitie, dat alle experts samenbrengt. ‘Elk land kiest een eigen traject voor die transitie. Daarbij komen heel wat spelers samen en kan overal een wat aparte leercurve worden gevolgd.  Zo’n kenniscentrum zou al die expertise kunnen bundelen, maar net zo goed informatie aanbrengen rond het prijskaartje van bepaalde beslissingen. Elia kan daarin een coördinerende rol spelen.’

Lees verder

Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De Partner zijn verantwoordelijk voor de inhoud.