Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De Partner zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

Digitaal sproeidrogen, een wereldprimeur voor betere geneesmiddelen

Marc Verbruggen ©Studio Dann

Dankzij een combinatie van twee innovatieve technologieën is Janssen Pharmaceutica in Geel erin geslaagd om de opname van uiterst complexe geneesmiddelen door het menselijk lichaam een stuk efficiënter te maken. Digitaal sproeidrogen is een wereldprimeur.

Nieuwe geneesmiddelen moeten steeds complexere ziektepatronen behandelen. ‘Hierdoor worden ook de actieve moleculen - de werkzame bestanddelen in die geneesmiddelen - almaar complexer. Jammer genoeg zijn ze daardoor vaak niet langer oplosbaar in water’, vertelt Marc Verbruggen, general manager van Jans-sen Pharmaceutica Geel.
‘Als je weet dat het menselijk lichaam voor 70 procent uit water bestaat, is die oplosbaarheid net heel cruciaal voor een vlotte opname van de moleculen door ons lichaam en bijgevolg voor een betere werking van het geneesmiddel.’
Janssen Pharmaceutica startte in zijn vestiging in Geel al ruim tien jaar geleden met onderzoek naar het potentieel van sproeidrogen voor de productie van geneesmiddelen. ‘Wij focussen hier op zeer innovatieve geneesmiddelen voor uitermate complexe ziektebeelden, gaande van specifieke vormen van hiv tot bepaalde types van prostaatkanker.’
'Deze technologie maakt het mogelijk dat we hier in België ook in de toekomst de allernieuwste geneesmiddelen kunnen ontwikkelen.’
Marc Verbruggen
Janssen Pharmaceutica

‘Bij het sproeidrogen mengen we de actieve bestanddelen eerst met een oplosmiddel en een polymeer’, legt Verbruggen uit. ‘Dat mengsel wordt vervolgens verneveld in een sproeidroogkamer. Dankzij die technologie kunnen we de grootte en de vorm van de actieve deeltjes in het geneesmiddel beter controleren, waardoor ze later ook beter worden opgenomen door het menselijk lichaam.’ Sinds kort combineert Janssen Pharmaceutica die technologie in Geel met zeer geavanceerde onlinemetingen van het productieproces, waardoor ook dat een stuk efficiënter en sneller verloopt. ‘Bovendien kunnen we het hele proces nu veel sneller bij sturen. Hierdoor verhoogt de nauwkeurigheid en verloopt onze productie een stuk duurzamer.’
Verbruggen maakt zich sterk dat het bedrijf met de combinatie van die twee technologieën een wereldprimeur te pakken heeft. ‘Zeker in een farmaomgeving. Bovendien gunt die innovatieve technologie ons een veel dieper inzicht in het hele productieproces. Op termijn helpt dat ons, bij de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen, om sneller op te schalen naar commerciële productie. Die zogenoemde time to market is essentieel in onze sector.’
‘In het netwerk van ons Amerikaanse moederbedrijf Johnson & Johnson zijn wij voorlopig de enige productie site die met deze innovatieve productietechnologie werkt. Vanuit strategisch oogpunt is dit dus een bijzonder belangrijke innovatie, die het ook in de toekomst mogelijk maakt om hier de allernieuwste medicijnen te ontwikkelen.’
>40.000 MEDEWERKERS

van wie 5.200 in België

8 SITES IN BELGIË

van basisonderzoek over productie tot distributie, in Beerse (I en II), Geel, Olen, Merksem, Diegem, La Louvière en Courcelles

2/3 VAN DE SYNTHETISCHE WERKZAME BESTANDDELEN

van alle geneesmiddelen van Johnson & Johnson worden in Geel gemaakt.

Lees verder

Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De Partner zijn verantwoordelijk voor de inhoud.