Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

‘Zonder Isabel Group valt de helft van het b2b-betalingsverkeer in België stil'

Jean de Crane, CEO van Isabel Group

7 miljard euro, 275.000 facturen en 125.000 CODA-files. Zoveel geld, documenten en bestanden worden elke werkdag via toepassingen van Isabel Group verwerkt. Daarmee is het bedrijf boven Isabel 6, CodaBox en Clearfacts de grootste fintech van België. ‘Zo’n gloednieuwe start-up komt misschien wat hipper over, maar wij garanderen betrouwbare en veilige oplossingen voor de lange termijn’, vertelt CEO Jean de Crane.

Isabel Group biedt in België al meer dan 25 jaar digitale oplossingen voor bedrijven, financiële instellingen en boekhouders. ‘De onderneming ontstond als een samenwerkingsverband tussen vier Belgische banken’, blikt CEO Jean de Crane terug. ‘Met Isabel wilden ze een uniform, digitaal kanaal creëren dat bedrijven toelaat om financiële transacties te faciliteren, ongeacht bij welke bank een onderneming klant is.’ 

‘Voor b2b-betalingen spelen er vaak andere noden dan bij het retailverkeer. Soms zijn er verschillende handtekeningen nodig om transacties te valideren, bedrijven hebben vaak relaties met meerdere banken, er zijn geregeld betalingen in vreemde valuta, enzovoort’, somt Jean de Crane op. ‘Om daaraan tegemoet te komen, biedt Isabel Group sinds 1995 een multibancair platform gebaseerd op het CODA-formaat.’ 

De oprichting van Isabel Group dateert van de periode dat het internet in zijn kinderschoenen stond. Anno 2021 maken in België en Luxemburg 34 banken en 100.000 bedrijven gebruik van de diensten van Isabel Group. Daarnaast biedt de groep bedrijven ook toegang tot meer dan 1.000 Europese banken. Trekt u even de stekker uit de infrastructuur van de Isabel Group? Dan valt onder meer de helft van het Belgische b2b-betalingsverkeer plots stil.

‘Op dit moment bouwen we aan een digitale ID voor bedrijven. Vergelijk het met itsme®, maar dan voor ondernemingen’
Jean de Crane
CEO van Isabel Group

Bruggenbouwer tussen bedrijven, banken en accountants

Isabel Group is als digitale facilitator en innovator actief op het kruispunt waar bedrijven, banken en accountants samenkomen. ‘Ten eerste zijn er de accountants en de complexiteit van de tientallen soorten boekhoudpakketten waarmee boekhoudkantoren en financiële diensten werken. Ten tweede heb je de financiële instellingen met hun eigen structuren. En ten derde zijn er de bedrijven die elk hun eigen digitale oplossingen gebruiken: facturatiesoftware, betaalmodules, enzovoort’, somt Jean de Crane op. ‘Op dat kruispunt levert Isabel Group voor alle partijen oplossingen om fricties weg te werken en ervoor te zorgen dat iedereen alle informatie op de makkelijkste manier kan digitaliseren en verwerken. Dat doen we overigens niet alleen voor betalingen in een b2b-omgeving, maar ook voor de uitwisseling van elektronische documenten en identiteitscontrole.’ 

Reeks overnames

Na een relatief lange periode van organische groei en onder impuls van nieuwe behoeften bij de gebruikers, breidde Isabel Group haar werkterrein de jongste jaren uit. Zo kwam Zoomit erbij, een dienst die facturen en loonbrieven ter betaling klaarzet in uw online bank. ‘En natuurlijk ook CodaBox, een toepassing die automatisch rekeninguittreksels ter beschikking stelt aan boekhouders zodat ze de gegevens niet nodeloos hoeven op te zoeken en over te typen in hun boekhoudsoftware. Meer dan de helft van de accountants in België maakt vandaag al gebruik van CodaBox om digitale bankafschriften (CODA), loongegevens (SODA), creditcardafschriften (CARO) en verkoop- (VOICI) en inkoopfacturen (VOILA) uit te wisselen met klanten’, vertelt Jean de Crane.

‘We investeren maximaal in veiligheid: enerzijds in security en anderzijds in fraudedetectie’
Jean de Crane
CEO van Isabel Group

Isabel Group is ondertussen ook actief in het veld van digitale handtekeningen – onder meer met SignHere – en alles wat met identificatie te maken heeft. ‘Op dit moment bouwen we aan een digitale ID voor bedrijven. Vergelijk het met itsme®, maar dan voor ondernemingen. De oplossing moet het mogelijk maken om uzelf te identificeren als afgevaardigde van uw bedrijf en om te tekenen met een mandaat van uw onderneming’, vervolgt Jean de Crane.

Isabel Group heeft nog andere projecten in de pijplijn. ‘Met de vier grootbanken werken we momenteel aan een blockchainproject rond Know Your Customer-toepassingen (KYC). KYC verwijst naar het proces waarbij de identiteit van klanten wordt geverifieerd, voor of tijdens de periode dat ze zaken met de bank doen. Het idee erachter is dat banken KYC-gegevens van bedrijven kunnen delen. Op die manier hoeven ondernemingen niet telkens meer door dezelfde administratieve molen als ze een relatie aangaan met een andere bank of er een update nodig is van hun bankgegevens.’ 

Safety first

Elke dag stromen er gigantische bedragen en gevoelige documenten door de netwerken van Isabel Group. ‘We investeren daarom maximaal in veiligheid: enerzijds in security en anderzijds in fraudedetectie’, vertelt Jean de Crane. ‘We hebben al meer dan 25 jaar een sterk trackrecord op vlak van veiligheid. Onze voorschriften worden door klanten soms nog wat als strak ervaren: gebruikers moeten bijvoorbeeld een kaart en een lezer hebben. Maar binnenkort zullen we ook itsme® toelaten op onze platformen. Meer gebruiksgemak mag voor ons echter nooit leiden tot minder veiligheid’, vindt Jean de Crane. ‘In die zin zijn we misschien minder sexy dan de nieuwste start-ups, maar kunnen we wel vertrouwen en veiligheid garanderen op lange termijn.’ 

Isabel Group zet ook sterk in op fraudedetectie. ‘Binnenkort zullen we Confiban aanbieden, een oplossing die nagaat of de begunstigde van een betaling effectief de persoon is die overeenstemt met het rekeningnummer. Veel van de factuurfraude die vandaag gepleegd wordt, houdt verband met gemanipuleerde rekeningnummers. Vandaag weet u absoluut niet of een rekeningnummer effectief tot een begunstigde behoort. Onze nieuwe dienst zal die IBAN-check kunnen doen.’ 

‘Vandaag weet u absoluut niet of een rekeningnummer effectief tot een begunstigde behoort. Onze nieuwe dienst zal die IBAN-check kunnen doen’
Jean de Crane
CEO van Isabel Group

Buitenland aan de beurt

België is een klein land. Daarom kijkt Isabel Group steeds meer over de grenzen. In april 2021 zette de onderneming voor het eerst voet aan wal in Frankrijk met de overname van Clearnox, een bedrijf dat oplossingen ontwikkelt om debiteurenbeheer te automatiseren. ‘We zitten weliswaar in de EU, maar we hebben nog altijd een lokale wetgeving, lokale fiscaliteit, lokale boekhoudkundige regels en lokale dataformaten. Het CODA-formaat werkt bijvoorbeeld enkel in België’, erkent Jean de Crane. ‘Gelukkig komt daar – weliswaar met mondjesmaat – verandering in. Denk bijvoorbeeld aan bestanden initiatieven zoals eIDAS, PEPPOL en SEPA die geleidelijk aan hun intrede vinden in bedrijfsoplossingen. Isabel Group wil aan de hand van deze nieuwe Europese standaarden ook digitale ecosystemen verder faciliteren.’

Lees verder

Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.