Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

‘Een batterij is nog te vaak letterlijk een batterij’

Politieke moed en voldoende entrepreneurship om te investeren in technologie en kennis waarmee je de elektrische transitie kan faciliteren en versnellen. ‘Dat zijn twee cruciale bouwstenen op weg naar een volledig elektrische maatschappij’, zegt Joris Huegaerts, directeur E-mobiliteit en industriemanagement bij Phoenix Contact.

Als onze toekomst grotendeels elektrisch zal kleuren, dan spelen twee transities een essentiële rol. Enerzijds staan we aan de vooravond van de grote doorbraak van de elektrische auto, anderzijds zullen we onze woningen vaker met een warmtepomp verwarmen. ‘Of we daar vandaag al klaar voor zijn, is een lastige vraag’, vindt Joris Huegaerts.

‘Sta me toe de vraag anders te formuleren. Beschikken we over voldoende kennis om de transitie te laten slagen? En kunnen we haar volledig met groene stroom realiseren? Op beide vragen is het antwoord volmondig “ja”. Het is vooral een kwestie van willen. Daarvoor zitten we in de perfecte storm: fossiele energie is plots peperduur en bovendien heeft de EU veel geld vrijgemaakt voor de Green Deal.’

‘Het klopt dat ons elektriciteitsnet afstevent op een capaciteitsprobleem, waardoor de transitie misschien wat langer zal aanslepen, maar de noodzakelijke technologie en de assets zijn er. Het gaat in eerste instantie over groenestroombronnen en over batterijen. Daarnaast moeten we soms meer out of the box durven te denken. Een batterij is nog te vaak letterlijk een batterij zoals iedereen ze kent , terwijl je perfect minder kan koelen als het net instabiel is of omgekeerd. Door het stroomgebruik maximaal te optimaliseren, creëer je overschotten en reserves. Dit kan je ook als “een batterij” beschouwen.’

Aparte silo’s

‘Het komt erop aan alle assets met elkaar te verbinden en zo efficiënt mogelijk in te zetten. Daardoor kan de totale impact van zo’n installatie een veelvoud worden van de opgetelde impact van alle losse onderdelen. We hebben de voorbije jaren vooral in aparte silo’s gewerkt’, vindt Huegaerts. ‘Het ene bedrijf installeerde zonnepanelen op een fabriekterrein, het andere plaatste daar vervolgens enkele windmolens bij, een derde leverancier leverde batterijen.’

Door het stroomgebruik maximaal te optimaliseren, creëer je overschotten en reserves.

Joris Huegaerts
directeur E-mobiliteit en industriemanagement bij Phoenix Contact

De sleutel voor een succesvolle en versnelde energietransitie ligt net bij de slimme combinatie van al die elementen. Daarvoor ontbrak de technologie tot voor kort, maar dat ene ontbrekende blokje kan Phoenix Contact aanleveren. ‘Vraag en aanbod aan groene stroom kunnen we ondertussen op elk moment op elkaar afstemmen, en netjes in evenwicht houden. Zo lossen we een groot deel van het dreigende capaciteitsprobleem op het net op. En we voorkomen dat bedrijven plots massaal veel meer stroom nodig hebben allemaal bij Fluvius moeten aankloppen voor een zwaardere aansluiting, een vraag waaraan de netbeheerder vaak niet kan voldoen.’

Lukte een eigen energiemanagementsysteem doorgaans nog als een bedrijf pakweg vijf elektrische wagens moest opladen overdag, dan wordt het een heel ander en complexer verhaal als het over pakweg honderd elektrische wagens gaat. ‘Artificiële intelligentie helpt bij de inschatting van het typische gedrag van een industriële site. Dat gaat van de voorspelling van de te verwachten opbrengst via wind- of zonne-energie bij een weertype tot de mogelijke opbrengst als je op bepaalde momenten zelf energie van het overbelaste net haalt. Het is die complexe puzzel - niet voor één enkel bedrijf, maar voor honderden bedrijven tegelijk - die we moeten leggen. De nodige technologie kunnen wij aanleveren.’

Vruchten plukken

Huegaerts kan het niet voldoende benadrukken: met het oog op de energietransitie is er geen tekort aan groene stroom, er is vooral een tekort aan groene stroom op sommige momenten. ‘Het komt er dus op aan om te schuiven met de beschikbare hoeveelheden energie, en die zo efficiënt mogelijk in te zetten. Combineer de beschikbare data na de meter met die voor de meter en kom zo tot performante stabilisatiemechanismen. Bedrijven moeten nu durven te investeren in nieuwe technologie. Ze zullen daarvan snel de vruchten plukken.’

‘Tegelijk moet de overheid een stukje efficiënter worden en misschien in extra steunmechanismen voorzien voor kmo’s die zelf niet over voldoende financiële middelen beschikken. Er is in mijn ogen eenvoudigweg geen alternatief. Als het licht op een bepaald moment uitgaat en productiebedrijven vallen stil, dan kost haar dat net zo goed handenvol geld. En zomaar nog enkele gascentrales bijbouwen, dat is toch geen ecologisch aanvaardbare oplossing meer?

Lees verder
Logo
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.