Logo
Partner Content biedt bedrijven, organisaties en overheden toegang tot het netwerk van De Tijd. De betrokken partner is verantwoordelijk voor de inhoud.

Broedmachine voor innovatieve ideeën

Start it @KBC

De grootste start-upcommunity van het land is ontstaan op enkele leegstaande verdiepingen van de Boerentoren in Antwerpen, en zit ondertussen verspreid over het hele land. ‘De voorbije jaren ging de kwaliteit fel omhoog’, vertelt founder en CEO Lode Uytterschaut. Start it @KBC werd ondertussen internationaal bekroond. In de toekomst wil de accelerator extra focussen op diversiteit en innovatie in grote bedrijven stimuleren.

Met Start it @KBC ondersteunt en promoot KBC innovatieve start-ups met een schaalbaar businessmodel. Concreet kunnen start-ups na een strenge selectie drie maanden genieten van een sterk acceleratieprogramma op maat. In totaal mogen ze tot een jaar gebruikmaken van begeleiding en een gratis werkplek in een coworkingspace.

‘Start it @KBC ontstond in 2013 na een interne ideeënwedstrijd van KBC. We wonnen die wedstrijd niet, maar ons voorstel belandde wel op het bureau van Johan Thijs, CEO van KBC Group’, vertelt Lode Uytterschaut, founder van Start it @KBC. ‘Een voorwaarde om onze accelerator op te zetten was onafhankelijkheid. En die hebben we gekregen. Vandaar wellicht het succes.’

Nationaal en internationaal

Het doel van Start it @KBC? Ondernemers bijstaan om hun innovatieve zakenidee om te zetten in een levensvatbaar bedrijf. start-ups kunnen zich het hele jaar kandidaat stellen via www.startit.be. ‘Ze moeten een uitgebreide vragenlijst invullen, die het kaf al van het koren scheidt’, zegt Uytterschaut. ‘Een paar keer per jaar pitchen de geselecteerde founders voor een professionele jury. Wie de selectieprocedure overleeft, kan naast een jaar gratis kantoorruimte een beroep doen op ervaren mentoren, opleidingen volgen en terugvallen op de expertise van KBC en de andere partners die Start it @KBC ondersteunen.’

‘Meer nog dan naar een idee kijken wij naar het team. Is het uitgebalanceerd? We kijken ook naar de profielen en expertises die nodig zijn om het bedrijf te laten groeien. Weten de start-ups hoe de juiste mensen te vinden? Het team moet binnen de kortste keren volledig zijn. Het is ook belangrijk dat iemand zich laat coachen. Wij wijzen mentoren toe aan start-ups, mensen die de start-up vooruit zullen helpen. Het is belangrijk dat ze openstaan voor die begeleiding. Kan een team ermee om dat het bedrijf op een bepaald moment het businessmodel een andere richting uitstuurt? Dat merken we gauw.’

‘We koppelen start-ups aan mensen met onvoorstelbaar veel ondernemerservaring uit andere industrieën.’
Lode Uytterschaut
Founder en CEO van Start it @KBC

‘Wij opereren ook zelf heel sterk als een start-up. We beschouwen Start it @KBC als een startend en snelgroeiend bedrijf. Kruisbestuivingen, zowel nationaal als internationaal, zijn essentieel. Zowel tussen onze community van 700 start-ups en scale-ups, als tussen de investeerders, mentoren, experts en andere acceleratoren en incubatoren wereldwijd. Van in het begin was dit een project samen met strategische partners Accenture, Cronos Groep, Flanders DC, Mobile Vikings en Universiteit Antwerpen.  Ook imec, Telenet, joyn en Pfizer stapten intussen mee in ons verhaal.’

‘We zijn begonnen op enkele leegstaande verdiepingen in de Antwerpse Boerentoren. Daarna kwamen er hubs in Gent, Leuven, Brussel, Hasselt, Kortrijk, Budapest en Praag. En we hebben een pied-à-terre in New York en San Francisco. Sinds twee jaar maken we ook deel uit van het Global Accelerator Network. Een mooie bekroning van ons werk. Bovendien kunnen we de start-ups hierdoor extra kansen in het buitenland bieden en tot meer dan 1 miljoen dollar aan voordelen bij technologiepartners.’

Geen verdienmodel

‘Achter Start it @KBC zit geen verdienmodel. De start-ups betalen niets. Daardoor creëer je veel goodwill. De deelnemers, de mentoren en de partners in onze community willen iets terugdoen voor elkaar. Wij trainen ook onze mentoren. We koppelen start-ups aan mensen met onvoorstelbaar veel ondernemerservaring uit andere industrieën, en veel van onze beste mentoren zijn zelf als start-up bij ons begonnen’, zegt Uytterschaut.

‘Het enige wat KBC van ons verwacht, is dat we ondernemerschap stimuleren, met een focus op innovatieve en schaalbare bedrijven. Op lange termijn verwacht de bank-verzekeraar dat er een ander ondernemersklimaat komt. Daarnaast willen we een voortrekkersrol spelen rond diversiteit en vrouwelijk ondernemerschap’, vertelt Uytterschaut.

Sinds twee jaar kunnen ook grote bedrijven via het Corporate Incubation Program van Start it @KBC hun interne start-upteams onder begeleiding laten uitbroeden en uitgroeien tot volwaardige businesses.