Niger zet punt achter Frans monopolie

(reuters/afp) - Niger heeft zondagavond het einde aangekondigd van het monopolie dat de Franse nucleaire groep Areva heeft op de prospectie, de exploitatie en de verkoop van uranium in het West-Afrikaanse land. 'Niger is vastbesloten te streven naar een diversificatie van zijn partners, wat betekent dat het monopolie van Areva in ons land gebroken is', verklaarde de Nigerese minister van Buitenlandse Zaken, Aïchatou Mindaoudou. Areva exploiteert al 40 jaar twee mijnen in Niger, volgens de Verenigde Naties het minst ontwikkelde land ter wereld. De voormalige Franse kolonie is de grootste uraniumproducent van het Afrikaanse continent en de vierde producent op wereldvlak. Vorig jaar produceerde het land 3.500 ton uranium. Niger heeft intussen exploratierechten gegeven aan Chinese, Canadese, Britse en Indiase bedrijven.