Piqueur: 'Ik heb nergens spijt van'

Jeroen Piqueur, voormalig topman van de failliete Optima Bank, komt aan voor de derde vergadering van de Gentse Optimacommissie. ©BELGA

Jeroen Piqueur, de voormalig topman van de failliete Optima Bank, stelt dat hij trots is op de projecten die hij mee heeft helpen realiseren in Gent, zoals de Ghelamco Arena.

'Ik heb nergens spijt van en zou het morgen op een identieke manier doen, als het tot dezelfde realisatie zou leiden', verklaarde hij donderdagavond in de Gentse Optimacommissie.

'Ik heb heel wat projecten mogen realiseren in Gent', zei Piqueur. 'Als geboren en getogen Gentenaar ben ik fier op die projecten. De doelstelling was onder meer betaalbare woningen beschikbaar te maken in de stad en verouderde industriële terreinen nieuw leven in te blazen. Ik kan me niet herinneren dat ik voor een project in Gent een gunstig voordeel zou gekregen hebben door toedoen van een schepen of de burgemeester.'

Ik kan me niet herinneren dat ik voor een project in Gent een gunstig voordeel zou gekregen hebben door toedoen van een schepen of de burgemeester.
Jeroen Piqueur

De totstandkoming van de Ghelamco Arena valt volgens Piqueur daaronder. 'Het Arteveldestadion, ik noem het nog altijd zo, heeft bloed, zweet en tranen gekost. Het was een werk van tien jaar tot bijna alle vergunningen rond waren en we de zaak overgegeven hebben (aan Paul Gheysen van Ghelamco, nvdr). Ik heb ongelofelijk veel respect voor hoe meneer Gheysen het stadion gefinancierd en gebouwd gekregen heeft.'

De geruchten over feestjes op de vastgoedbeurs MIPIM in Cannes kloppen niet, aldus Piqueur. 'Ik ben, denk ik, drie keer naar MIPIM geweest. Het is de grootste vastgoedbeurs van Europa, waar alle investeerders aanwezig zijn. (...) Ik heb alles gedaan met het doel een project te realiseren, iets positiefs te realiseren. De prestatie van de burgemeester als voortrekker (in de bouw van het stadion, nvdr) was 'jamais vu'.'

Gents burgemeester Daniël Termont. ©BELGA

Jeroen Piqueur gaf ook meer uitleg waarom hij de Gentse burgemeester Daniël Termont (foto links) een zitje aanbood op door hem gecharterde vluchten in maart 2004, maart 2005 en november 2005. 'Is dat kwaad opzet? Neen', zei Piqueur. 'Waarom de ene wel en de andere niet? Omdat je met de ene in die periode toevallig intenser samenwerkte dan de andere. (...) Uit vriendelijkheid en hoffelijkheid, meer hoef je daar echt niet achter te zoeken.' Piqueur verduidelijkte ook dat hij vluchten charterde voor het comfort, omdat het transport in Cannes niet georganiseerd zou zijn voor dergelijke beurzen. Over de 'boten' in Cannes zei Piqueur dat het niet om 'decadente luxejachten' ging, maar om vergaderzalen met een keuken aan.

Over de gecontesteerde factuur van 28.000 euro tussen Optima en de cvba Arteveldestadion verduidelijkte Piqueur dat het gaat over een initiatief tussen twee private ondernemingen 'waar de overheid niets mee te maken had'. Hij zegt dat die in eer en geweten betaald werd en 'waarschijnlijk' ook verantwoord was.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud