'Brexit zou verschrikkelijk zijn'

©Dieter Telemans

'We moeten er alles aan doen om een Brexit te vermijden, ook omdat het een historische breuk betekent. Dat er een weg terug is met de Europese integratie.' Dat zegt de Nederlandse academicus Paul Scheffer in een gesprek met De Tijd.

De Europese regeringsleiders zijn in Brussel bijeen voor een Brexit-top. De Britten onderhandelen over een reeks hervormingen, waarna premier David Cameron de kiezers later dit jaar per referendum laat beslissen of ze bij de EU willen blijven.

Voor de Nederlandse academicus Paul Scheffer moet er alles aan gedaan worden om de Britten aan boord te houden. Scheffer, die vijftien jaar geleden ophef veroorzaakte met 'het multiculturele drama' over de slechte integratie van migranten, zegt dat in de marge van een interview met De Tijd.

Schengen

'Voor Nederland en België zou een Britse exit uit de EU verschrikkelijk slecht zijn. De Britten waren van groot belang om het Frans-Duitse overwicht te temperen. Bovendien betekent een Brexit een historische breuk, zeker omdat Europa tot nu vooral met de gedachte van een onomkeerbare geschiedenis leefde. Er was geen weg terug met de integratie. Als de Britten uitstappen, valt zeker niet uit te sluiten dat er binnen 5 à tien jaar ook in Nederland een meerderheid voor een vertrek uit de EU stemt.'

Als de Britten uitstappen, valt zeker niet uit te sluiten dat er binnen 5 à tien jaar ook in Nederland een meerderheid voor een vertrek uit de EU stemt.
Paul Scheffer
Hoogleraar Europese studies in Tilburg

'Sommigen hopen dat een nieuwe eurocrisis tot een kleinere eurozone zal leiden en de desintegratie van de Schengenzone tot een kleiner Schengen. Het is het idee om met een kleinere groep de Europese integratie opnieuw uit te vinden.'

'Ik stel me één vraag: willen België en Nederland in dergelijk veel kleiner federatief verband stappen, waar Duitsland en Frankrijk ook deel van uitmaken? Ik weet niet of kleinere landen in zo'n omgeving zouden gedijen. En belangrijker nog: we laten zo het Zuiden en het Oosten van Europa aan hun lot over en vooral ook aan de druk van Turkije en Rusland. Zo verliezen we meer dan we eventueel zouden winnen.'

Stuifzand

Scheffer laat in het interview zijn licht schijnen op de Europese vluchtelingencrisis. Die stond ook op de agenda van de eurotop, maar de gesprekken zijn door de grote verdeeldheid uitgesteld. Hij gaf deze week enkele lezingen in Brussel voor een publiek van eurocraten, onder wie de Europese sociaaldemocraten. Wat hij daar zag, heeft indruk gemaakt, en niet op een goede manier. 'Iedereen zit in zijn eigen nationale werkelijkheid gevangen. De Zweden waren erg overtuigd van hun grote gelijk, net als de Fransen, Grieken, Nederlanders of Belgen. Stuifzand was het.'

We moeten onze buitengrenzen beter bewaken, maar we doen dat niet uit politieke onwil en morele verlegenheid.
Paul Scheffer

Voor Scheffer begint elke oplossing met het belang van grenzen. 'We moeten onze buitengrenzen beter bewaken, en mensen gecontroleerd toelaten. Maar we doen dat niet uit politieke onwil en morele verlegenheid.'

Hoe het zo ver kon komen dat een Brexit een reële optie is geworden? Lees het in onze longread.

Lees het interview met Paul Scheffer dit weekend in De Tijd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud