Legerchef wil debat over hervorming

©BELGA

Legerchef Marc Compernol wil een breed politiek debat over de toekomst van het Belgische leger. 'Verdere besparingen dreigen de veiligheid van onze troepen alleen maar in het gedrang te brengen.'

Luitenant-generaal Marc Compernol (57), chef Operaties bij het Belgisch leger en het nummer twee in de militaire hiërarchie, laakt het gebrek aan politieke visie over de toekomst van het Belgische leger. ‘We zitten op ons tandvlees. De tijd van de kaasschaaf en herstructureringen is voorbij. Door natuurlijke afvloeiingen zullen we de komende tien jaar nog verder in getalsterkte afnemen. Dit is een historisch moment om na te denken over welk leger we in de toekomst willen.’

Het aantal manschappen bij internationale operaties daalt volgens hem structureel. 'In de periode 2007 tot 2009 zaten we met gemiddeld 1.200 tot 1.500 man in het buitenland. Ons ambitieniveau lag toen op 1.000 man. Maar dit jaar zijn we al teruggezakt tot amper 580.’

'Eind dit jaar wordt onze aanwezigheid in Afghanistan afgebouwd en loopt de ontmijningsopdracht in Libanon ten einde. Als die manschappen terugkeren, dan valt onze betrokkenheid bij internationale operaties terug tot 300 man. Je kunt je afvragen wat dan nog de zin is van defensie.’

Een leger dat niet operationeel wordt ingezet, verliest volgens de legerchef zijn trainingsobjectieven. 'Dat kunnen we opvangen door meer internationale trainingen met partnerlanden. Maar die trainingen kosten ook geld. En ons budget gaat elk jaar naar beneden.'

Hij waarschuwt voor verdere besparingen. 'Die brengen de veiligheid van onze troepen in het buitenland alleen maar in gevaar.' De fundamentele vraag is volgens hem: wat wil België met zijn defensie? 'Daarover zou een maatschappelijk debat op gang moeten komen.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content