Sp.a beschuldigt minister opnieuw van leugens in F-16-saga

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) en sp.a blijven ruziën over het dossier van de vervanging van de F-16-straaljagers. ©BELGA

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) ontkent dat hij een geadresseerde was van een mail waaruit zou blijken dat de F-16's langer in dienst kunnen blijven.

In de stilaan eindeloze saga over de vervanging van de F-16's zit het er weer bovenarms op tussen sp.a-Kamerlid Dirk Van der Maelen en Vandeput. Van der Maelen zwaaide vorige week met een mail van 17 september 2017 van een hooggeplaatste militair aan Claude Van De Voorde, ex-kabinetschef van Vandeput en op dat moment chef van de militaire inlichtingendienst, én aan Vandeput.

Claude Van De Voorde. ©Photo News

De sp.a'er gaf in de Kamercommissie-Defensie vandaag een bloemlezing van de mail. 'Er is onvoldoende basis voor gelijk welke beslissing over de vervanging van de F-16's. Het is perfect mogelijk de vliegtuigen te upgraden, en het zou beter zijn lopende studies naar het langer laten vliegen ervan af te wachten.'

Het zou betekenen dat de minister op de hoogte was van de optie om de levensduur te verlengen, terwijl hij eerder zei van niets te weten. 'Ik vind die mail niet terug, dus het kan dat die nooit verzonden is', reageert Vandeput. 'Zeg mij wie de mail verstuurd heeft, dan kan ik tenminste een deftig onderzoek voeren.'

Halve waarheden

Vandeput stelt het beu te zijn dat Van der Maelen zaken beweert waarvoor hij geen enkel bewijs heeft. 'U ziet spoken. Als u intentieprocessen wil maken van mij of de legertop, u doet maar. Maar laat het voor het publiek duidelijk zijn dat het om intentieprocessen gaat.' De N-VA'er verweet Van der Maelen halve waarheden, veronderstellingen en verschrikkelijk veel leugens te vertellen. 'Ik weet niet of ik compassie moet hebben of walgen.'

U ziet spoken.
Steven Vandeput
Minister van Defensie

'Dit is een leugenpaleis', schoot Van der Maelen terug. 'Hoelang zal de meerderheid nog tolereren zich zo door de minister te laten belazeren? En niet alleen door de minister. Hier zijn personen uit de legertop verschenen die ons ook de waarheid niet verteld hebben. Ik vrees dat ze een voor een onder druk zijn gezet om alleen te lossen wat in het kraam past.'

Van Der Maelen eist dat Van De Voorde gesommeerd wordt in de commissie - dat zou de tweede keer zijn - om uitleg te geven. Volgens commissievoorzitter Karolien Grosemans (N-VA) is dat onmogelijk omdat het niet om een echte onderzoekscommissie gaat.

Vertrouwen

Dit is een leugenpaleis.
Dirk Van der Maelen
Sp.a-Kamerlid

De minister behoudt het vertrouwen van de meerderheid. Die vindt dat Van der Maelen zijn kaarten op tafel moet leggen en openheid moet geven over de mails, maar de sp.a'er weigert dat om zijn bron te beschermen. Hij ontkende dat het om info zou gaan van Rudi Decrop, de legerkolonel die de bal aan het rollen bracht in het F-16-dossier.

Decrop was de klokkenluider die beweerde dat de legertop info heeft achtergehouden over een mogelijke levensduurverlenging. De top schoot die optie af omdat hij een voorkeur zou hebben voor de aankoop van 34 nieuwe F-35's van het Amerikaanse Lockheed Martin.

Vandeput benadrukte nog eens dat een verlenging van de F-16's niet de goedkopere optie is, zoals de sp.a beweert. 'Zonder de extra kosten voor bijvoorbeeld de verlenging van de levensduur van de motoren, zit je al aan 271 miljoen euro meerkosten.'

De regering besliste vorig jaar de F-16's te vervangen door nieuwe toestellen. Na een afvalrace zitten de F-35 en de Typhoon van het Brits-Duits-Italiaanse concern Eurofighter nog in de race, terwijl ook het Franse Dassault zich met de Rafale buiten de procedure om nog in de dans wil duwen.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content