opmerkelijk

Bart Somers 'beste burgemeester ter wereld'

©Foto Marc Aerts

Bart Somers heeft de 'world mayor prize' gewonnen, de prijs voor 'beste burgemeester ter wereld.'

De burgemeester van Mechelen, Bart Somers (Open VLD), heeft de 'World Mayor Prize' gewonnen, een prijs die de in Londen gebaseerde internationale denktank City Mayors Foundation om de twee jaar uitreikt om het ambt van burgemeester in de kijker te plaatsen. De denktank maakte dat maandag bekend

De onderscheiding is bedoeld voor een burgemeester die "uitzonderlijke bijdragen levert aan zijn gemeenschap en wiens visie op stedelijk samenleven relevant is voor steden over de hele wereld'.

Tijdens deze editie werd er speciale aandacht geschonken aan het thema vluchtelingen. Somers verdient volgens de organisatie de prijs omdat hij sinds zijn aantreden in 2001 Mechelen 'getransformeerd heeft van een veeleer verwaarloosde stad tot een van de meest aantrekkelijke plaatsen in België' en tegelijkertijd tot 'een rolmodel voor integratie' heeft gemaakt. De organisatie vermeldt dat twintig procent van de Mechelaars van Noord-Afrikaanse origine zijn, maar er blijkbaar toch geen enkele jonge Mechelse moslim naar Syrië of Irak is getrokken om er te gaan strijden.'

'Burgemeesters kunnen migranten niet laten integreren in hun gemeenschap zonder steun van die gemeenschap,' zegt de organisatie.'Maar om die steun aan te moedigen, moeten burgemeesters leiderschap en moed tonen. Ze moeten een conservatieve, sceptische en soms vijandige lokale bevolking overtuigen dat het een morele verplichting is mensen te verwelkomen uit rampgebieden.

Belgische burgemeesters doen het al langer goed bij de World Mayor Prize. Bij de vorige editie, in 2014, eindigde de Gentse burgemeester Daniël Termont (sp.a) nog als tweede. De rest van het podium bestaat ditmaal uit Wolfgang G. Müller van het Duitse Lahr en Georgios Kaminis van de Griekse hoofdstad Athene, die allebei een eervolle vermelding krijgen

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content