Belgische fiscus kan weinig doen tegen LuxLeaks

Op de postbus van treinbouwer Bombardier in Luxemburg (rechtsboven) staan nog de namen van 87 andere Luxemburgse bedrijven.

De Bijzondere Belastinginspectie onderzoekt alle belastingdeals met Belgische bedrijven die zijn gelekt via Luxembourg Leaks, maar in de meeste gevallen valt er weinig te beginnen tegen de opgezette belastingconstructies. Dat vernam De Tijd. Ook hoogleraar Fiscaal Recht, Axel Haelterman, zou naar eigen zeggen verrast zijn als er veel uit de onderzoeken van de Belgische fiscus voortkomt.

Het internationale belastingschandaal rond Luxemburg bereikte gisteren zijn hoogtepunt. Met de onthulling van nieuwe belastingdeals met topbedrijven zoals Disney, Bombardier, Skype en Hutchison Whampoa (eigenaar van de winkelketens ICI Paris Xl en Kruidvat). Een maand na de eerste ‘Luxembourg Leaks’ raakte bekend dat de belastingontwijking via Luxemburg nog groter is dan gedacht. Ons buurland sluit al zeker tien jaar belastingakkoorden met de bedrijvenklanten van alle grote én kleine advies- en advocatenkantoren. Zo ontwijken de bedrijven belastingen op miljoenenwinsten die ze binnehalen bij hun postbusbedrijven in Luxemburg.

De Bijzondere Belastinginspectie (BBI) heeft al gauw na de eerste ‘Lux Leaks’ vorige maand 37 belastingakkoorden met 26 van de rijkste families en grootste bedrijven van België onder de loep genomen. Maar de vraag is nu of de belastinginspecteurs wat kunnen beginnen tegen de blootgelegde belastingconstructies. De BBI kan de uitgelekte deals wel gebruiken als knipperlichten om de betrokken bedrijven en families eens op de rooster te leggen. Maar de verregaande constructies waarvoor Luxemburg groen licht gaf in de deals blijken veel moeilijker aan te pakken.

Dat laatste beaamt ook topexpert Axel Haelterman, hoogleraar Fiscaal Recht aan de KULeuven en hoofd van het Belgische tax team van advocatenkantoor Freshfields Bruckhaus Deringer. ‘Ik zou zelfs verrast zijn als de belastinginspectie veel zou kunnen aanvangen met de gelekte belastingakkoorden. Het is wel een normale reactie dat de fiscus alle documenten wil inkijken. Maar er zijn verschillende redenen waarom ze er weinig mee kunnen doen. Zo dateert de antimisbruikbepaling maar van 2012 en zijn de gelekte 'rulings' allemaal ouder. Maar dan nog is alles goedgekeurd door de Luxemburgse fiscus en zijn gewoon de wettelijke systemen toegepast. Ook de advieskantoren hebben gewoon hun rol gespeeld.’

‘De Luxemburgse rulings mogen dan wel wettelijk in orde zijn, met uitzondering van de dossiers waarin na onderzoek fraude zou worden vastgesteld, maar er is ook nog zoiets al het billijkheidsbeginsel. Men mag en moet daar vragen bij stellen’, stelt minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA).

De minister houdt ook vol dat hij volgende maand alle belastingdeals of ‘rulings’ zal krijgen van Luxemburg die ons buurland heeft gesloten met Belgische bedrijven en rijke families. ‘Ik heb tegenover Luxemburg de nodige stappen ondernomen om meer transparantie te bekomen. Dat initiatief zal vanaf januari zijn vruchten afwerpen. En de informatie die daar uit gewonnen wordt zal grondig onderzocht worden.’

‘Maar dit is uiteraard een problematiek die de grenzen van België -en zelfs Europa- overstijgt. In Europa groeit de consensus dat er richting Luxemburg een duidelijk signaal gegeven moet worden. Wij hebben daarin op onze beurt vanaf dag één mee initiatief in genomen op het Europese forum.’

 Haelterman waarschuwt voor de gevolgen van een ééngemaakt belastingtarief in Europa. ‘Het is logisch dat de grote economieen daarop aandringen, maar kleinere economieen, zoals Luxemburg én ook België, zullen daar zeker op kortere termijn, de komende zeven jaar bij verliezen. Tenminste als er niet gelijktijdig ook een budgettaire solidariteit komt tussen de grote en kleinere Europese landen. Want dan blijven Luxemburg en België individueel aansprakelijk voor hun begrotingen, maar kunnen ze hun fiscale troeven niet meer uitspelen om toch multinationals aan te trekken en daar belangrijke inkomsten en werkgelegenheid uit te halen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud