'Bron legionellabesmetting misschien nog actief'

De onrust is groot in Evergem. De bron van de besmetting is nog steeds niet gekend. ©BELGA

De kans is zeer groot dat er de komende dagen nog patiënten bij komen, zegt het Agentschap Zorg en Gezondheid. De bron van de legionellabesmetting in de regio rond Evergem is meerdere dagen actief geweest en is mogelijk nog altijd actief.

Het totale aantal bevestigde patiënten staat op 18. Maandag overleed een eerste patiënt in het Universitair Ziekenhuis Gent en woensdagavond meldde het Agentschap Zorg en Gezondheid een tweede dodelijk slachtoffer. Het gaat om een 70-jarige man die overleed in het AZ Sint-Lucas.

De laatst gemelde nieuwe patiënt is pas onlangs ziek geworden. Hij heeft zich in de nacht van woensdag op donderdag aangemeld in het ziekenhuis Jan Palfijn in Gent. 'De man verblijft in Gent en passeert dagelijks door de kanaalzone voor zijn werk. Dat bevestigt dat de bron in die zone te vinden is', zegt woordvoerder Joris Moonens van het agentschap. 

'De man is niet ernstig ziek maar is wel opgenomen. Zijn klachten zijn op 13 mei gestart. Dat is een aantal dagen later dan de andere patiënten en meer dan tien dagen na de eerste patiënt. Dat wijst er heel sterk op dat de bron van de besmetting meerdere dagen actief moet geweest zijn.'

De eerste patiënten kregen de eerste klachten in de periode van 29 april tot 6 mei. De tweede groep kreeg tussen 7 en 10 mei de eerste ziekteklachten.

Nog patiënten

'We beseffen dat die nieuwe patiënt de onrust zal aanwakkeren. We vragen om attent te blijven voor de symptomen. De kans is zeer groot dat we de komende dagen nog patiënten bij gaan krijgen.'

De kans is zeer groot dat we de komende dagen nog patiënten bij gaan krijgen.
Joris Moonens
Woordvoerder Agentschap Zorg

'We kunnen nog geen duidelijk antwoord geven of de bron nog actief is, omdat de incubatieperiode tot maximaal 19 dagen kan duren. De bron kan nog actief zijn, maar we doen er alles aan om die kans zo klein mogelijk te houden.'

De resultaten van de stalen bij 19 bedrijven met koeltorens in de zuidelijke kanaalzone in Gent worden pas maandag verwacht. Zorg en Gezondheid herhaalt dat de kans groot is dat de bron van de besmetting niet gevonden zal worden. 'De 19 bedrijven waar we stalen hebben genomen, hebben allemaal een desinfectie van de installatie gedaan. Mocht één van de bedrijven de bron geweest zijn, dan zou die al stopgezet zijn. We gaan na of er nog andere koeltorens zijn, die we moeten contacteren.'

Parket

Het parket Oost-Vlaanderen is intussen een eigen onderzoek gestart. 'We willen op de hoogte gebracht worden van de resultaten van het onderzoek naar de bron en nagaan of er eventueel strafbare feiten gebeurd zijn', zegt parketwoordvoerster Annelies Verstraete. 

De gemeente Evergem en de stad Gent gaan zich burgerlijke partij stellen in het gerechtelijk onderzoek naar de legionellabesmetting. 'We voelen ons benadeelde partij. Het zijn onze inwoners die slachtoffer zijn van iets dat nog wordt onderzocht. Daarom gaan we ons in naam van de gemeente burgerlijke partij stellen, zodat de onderzoeksrechter ons op de hoogte kan houden', zegt burgemeester Joeri De Maertelaere van Evergem. 'De onrust is er wel degelijk.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect