interview

De balans | Thomas Goorden

©rv

Het Vlaams Parlement stemde deze week voor een PFOS-onderzoekscommissie. Burgeractivist Thomas Goorden (42) bracht de bal aan het rollen in de vervuilingszaak rond 3M. Hier maakt hij zijn persoonlijke balans op.

Wat zijn uw belangrijkste activa?

‘Het vuur van Prometheus: de mogelijkheid om na te denken. De ervaring en de kennis die ik zo opstapelde, kan ik altijd en overal mee naartoe nemen. Het verrast me hoe dat vuur zich zowel in de diepte als de breedte blijft uitbreiden. Naast mijn basisopleiding in de natuurkunde ken ik nogal wat programmeertalen, verdiep ik me in de politieke structuren, in monetaire theorie, filosofie, ecologie, enzovoort. De drive in al wat ik doe, is een onweerstaanbare afkeer van onrecht.’

Wie heeft in u geïnvesteerd?

‘Liesbeth Baeten en mijn moeder kan ik niet genoeg bedanken. Liesbeth is mijn vennoot bij LEF, ons communicatiebureau dat rond duurzaamheid, participatie en inclusie werkt. Mijn engagement komt van mijn ouders, die bezig zijn met vrijwilligerswerk voor vluchtelingen, het klimaat, enzovoort.’

De drive in alles wat ik doe, is een onweerstaanbare afkeer van onrecht.

‘Ik kreeg ook een steengoede coaching bij Buro Berk van Elke Pelemans. Ik ben leergierig, maar op de schoolbanken was ik ongelukkig. Ik heb altijd geleerd vanuit mijn nieuwsgierigheid en ervaringen. Daardoor ging ik dieper door op dingen waaraan ik volgens het curriculum niet veel tijd mocht besteden. Ook aan de universiteit. Dat vind ik zeer jammer, maar in zo’n instituut zit iets dat voor mensen zoals ik niet goed werkt. Het boek ‘Crossing The Unknown Sea’ van David Whyte was wat dat betreft een eyeopener. Ik zag: zo kan het ook.’

‘Recent hebben een geliefde en ik elkaar volledig schuldenvrij verklaard. We slepen geen dingen uit het verleden meer mee en zien elkaar in het moment. Dat kan ik iedereen aanraden. Schuldgevoelens hebben een zeer destructieve kracht. Ik voel vooral dankbaarheid jegens veel vrienden en geliefden die me hebben aanvaard zoals ik ben en me al vaak hebben geholpen.’

Investeert u ook in anderen?

‘Een van mijn vijf persoonlijke geboden luidt: wees de persoon die je zelf nodig had toen je jonger was. Ik probeer echt te helpen als iemand erom vraagt of als ik alarmsignalen zie. Afgaande op de respons, denk ik dat dat werkt. Uiteraard blijft mijn tijd beperkt. Daar kan ik om treuren.’

Wat was uw kwantumsprong?

‘Enkele jaren geleden heb ik mijn innerlijke kind gered. Ik heb best wat meegemaakt, en met behulp van een intense ayahuasca-ervaring is het gelukt het kind in mezelf te bevrijden vanonder een stapel trauma’s, nadat ik me jarenlang steendood had verveeld bij psychologen. Ayahuasca is een geestverruimende substantie die wordt gemaakt van een liaan uit Zuid-Amerika. Wellicht is het illegaal, maar I don’t care: het was een zeer efficiënte ervaring, waar ik zoveel beter van ben geworden en waardoor ik veel dingen anders aanpak. Velen zeggen me dat ik sindsdien erg veranderd ben. Die sessies vergen wel een uitstekende begeleiding.’

Gaat u soms in het rood?

‘Als ik me slecht en onveilig voel, kan ik extreem argumentatief worden. Ik ga dan zwaar in discussie, niet om gelijk te krijgen maar om de ander in schaamte te laten afdruipen. Op die momenten wil je niet tegenover mij staan. Intussen gebeurt het minder vaak: mensen in mijn omgeving herkennen het beter en ik word sneller liefdevol onderschept.’

‘Om een burn-out te vermijden moet ik een paar keer per jaar echt loskoppelen van mijn verantwoordelijkheden en projecten. Dan ga ik een week zeilen of tangodansen. Op dag drie springt het licht meestal terug aan.’

Hebt u al mensen afgeschreven?

‘Ja. Als ze me proberen te bedriegen, eindigt het. Wat weleens choqueert, is dat ik daarbij vaak een manier bedenk om op legale wijze equivalente schade toe te brengen. Sommige daden mag je niet zonder gevolg laten. Dat is niet zozeer een kwestie van wraak dan wel van socialisatie. Het eerste komt uit je ego, het tweede vanuit de wil om verdere schade te vermijden.’ ‘De PFOS-vervuiling is een goed voorbeeld. Er moet een equivalente prijs voor worden betaald, zodat mensen het niet in hun hoofd halen om het nog eens te doen. Zo komen we tot een betere maatschappij.’

Staat er winst of verlies op uw balans?

‘We spenderen gemiddeld een tachtigtal jaar tussen het onmetelijke niets en het onmetelijke niets. De balans van de bijdrage die ik elke dag aan de planeet en de mensheid lever, is zeker positief. Het meest trots ben ik op talloze momenten van kleine, persoonlijke impact: mensen door een probleem helpen, het werk met LEF, mijn technologieworkshops voor kansenkinderen. Maar ook grotere projecten, zoals het tegenhouden van Project One van de chemiegroep Ineos.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud