Grondige controle op coronasteun voor bedrijven in fiscale paradijzen

Bedrijven die betalingen doen aan vennootschappen op de Kaaimaneilanden of in 29 andere belastingparadijzen dreigen geen coronasteun te ontvangen. ©Sergio Pitamitz / BELGA

De fiscus gaat alle beschikbare gegevens, ook de vele info over buitenlandse bankrekeningen, gebruiken om zeker te zijn dat bedrijven die werken via belastingparadijzen geen coronasteun krijgen. Dat zegt minister van Financiën Alexander De Croo.

Niet de Panama Papers of andere belastingschandalen, maar de coronacrisis heeft ertoe geleid dat ons land voor het eerst belastingvoordelen koppelt aan een verbod op constructies in belastingparadijzen. Bedrijven kunnen bijvoorbeeld geen aanspraak maken op de maatregel over de voorafbetaling van vennootschapsbelasting als ze een dochterbedrijf hebben in een belastingparadijs of als ze voor 100.000 euro of meer aan betalingen hebben gedaan aan vennootschappen in belastingparadijzen, tenzij het gaat om betalingen met een 'rechtmatige financiële of economische reden'.

Waarom stellen we die voorwaarde ook niet voor staatssteun aan bedrijven zoals Brussels Airlines?
Luc De Broe
Hoogleraar Fiscaal Recht (KULeuven)

Minister van Financiën Alexander De Croo (Open VLD) waarschuwt dat de fiscus alle beschikbare gegevens zal gebruiken om dat te controleren. 'De fiscus zal volgend jaar controleren  zodra de aangiftes over de inkomsten van 2020 binnen zijn', zegt zijn woordvoerster Lotte Van der Stockt. 'Nu al een indicatie geven om hoeveel bedrijven het gaat, is moeilijk. Maar het is vrij makkelijk te controleren. De fiscus kan gewoon de participaties checken in de volledige jaarrekeningen om te zien of een dochteronderneming in een fiscaal paradijs zit. En alle betalingen aan belastingparadijzen moeten sowieso gemeld worden vanaf 100.000 euro. Het is aan de belastingplichtige om aan te tonen dat die betalingen voldoen aan rechtmatige behoeften. De fiscus heeft ook meer zicht op buitenlandse rekeningen dankzij de toenemende uitwisseling van die gegevens met andere landen.'

Mickey Mouse-paradijzen

Hoogleraar Fiscaal Recht Luc De Broe (KU Leuven) meent dat nogal wat bedrijven uit de boot dreigen te vallen. Ons land gebruikt niet de Europese maar de Belgische lijst van belastingparadijzen als referentie. De Broe: 'Op de Europese lijst staat maar een verwaarloosbaar aantal landen. Op de Belgische lijst staan 30 landen, niet alleen ‘Mickey Mouse-belastingparadijzen', waardoor de waaier aan bedrijven die er tussenuit dreigen te vallen veel groter is.’

790 bedrijven hebben vorig jaar aangifte gedaan van betalingen naar die 30 belastingparadijzen, goed voor ruim 172 miljard euro. De Broe: 'Dus is het eenvoudig: wie zo’n betaling heeft aangegeven voor de periode waarvoor hij aanspraak wil maken op het Covid-belastingvoordeel zal prima facie uit de boot vallen, tenzij hij kan aantonen dat die betaling om een goede reden is gebeurd.'

Een blijvertje

De Broe voorspelt dat de koppeling aan belastingparadijzen vanaf nu ook toegepast wordt voor andere specifieke belastingvoordelen. 'Het zal misschien een blijvertje worden, om de terminologie van Marc Van Ranst te gebruiken. Ik vind dat een logische evolutie: voor wat hoort wat.'

Zijn collega-topfiscalist Axel Haelterman (KU Leuven) vindt dat ook. 'Dit duwt de ondernemingen met de neus op de realiteit dat contacten met belastingparadijzen gerechtvaardigd moeten kunnen worden als men wil genieten van andere fiscale voordelen. Het ondersteunt ook de credibiliteit van fiscale maatregelen naar de bredere bevolking, wat op zijn minst even belangrijk is.'

'Ik vind de koppeling ook logisch als we staatssteun geven, bijvoorbeeld aan Brussels Airlines', zegt De Broe. 'Je gaat niet honderden miljoenen geven aan een bedrijf dat de fondsen mogelijk draineert naar een belastingparadijs. Dat gaat niet op.' De Duitse groep Lufthansa, waaronder Brussels Airlines valt, heeft meerdere vennootschappen in belastingparadijzen als Panama en de Kaaimaneilanden.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud