Hof van beroep Antwerpen: 'Dit is een collectief falen'

De voorzitter van het hof van beroep in Antwerpen Rob Hobin. ©BELGA

Het hof van beroep in Antwerpen erkent dat de verdachte van de moord op Julie Van Espen te lang op vrije voeten bleef. 'Iedereen plooit zich dubbel, maar er is een dramatisch personeelstekort.'

'Het is niet normaal dat het twee jaar duurt voor een zaak behandeld wordt, maar we werden vorige zomer met een nijpend personeelstekort geconfronteerd.' In een druk bijgewoonde persconferentie heeft eerste voorzitter Rob Hobin woensdag gereageerd op de storm van kritiek die het Antwerpse hof van beroep over zich heen kreeg in de zaak over de vermoorde 23-jarige studente Julie Van Espen. De 39-jarige verdachte Steve B. werd al in 2017 tot vier jaar cel veroordeeld voor diefstal met geweld en verkrachting, maar was op vrije voeten omdat zijn vonnis in beroep uitbleef. Zijn beroepszaak was op 5 juni gepland, twee jaar na de eerste veroordeling. De vraag rees of Van Espens dood vermeden had kunnen worden als de Antwerpse Justitie efficiënter was geweest.

'Niet alleen op menselijk vlak heeft het nieuws ons sterk aangegrepen, het raakte ook de kern van de waarden die we in ons vak willen uitdragen', reageerde Hobin. 'Het is een van onze hoofdbekommernissen om heel redelijke doorlooptijden te hebben. De voorbije jaren duurde het gemiddeld een dikke tien maanden voor er een eindarrest was. Maar in deze zaak is dat niet gelukt omdat de C2-kamer die haar behandelde vorig jaar werd afgeschaft wegens een dramatisch tekort aan raadsheren.' Samen met een zestigtal andere dossier werd de zaak van B. voor onbepaalde tijd uitgesteld. Intussen werd beslist om de C2-kamer vanaf 1 september 2019 weer op te openen, waardoor B. gedagvaard werd voor een inleidende zitting op 5 juni.

Een raadsheer in plaats van drie

De Wever wil meer camera's

De Antwerpse burgemeester Bart De Wever heeft voor het eerst gereageerd op de moord op de studente. 'Wat gebeurd is, is verschrikkelijk', zei hij. 'Veiligheid is in Antwerpen een topprioriteit. We hebben nu al het grootste cameranetwerk in Vlaanderen en gaan dat de volgende jaren nog verder uitbreiden.' Hij reageerde op een oproep van de vriendinnen van Julie Van Espen. Die hadden hem gevraagd de veiligheid van de fietsroutes naar de Antwerpse binnenstad te verhogen.

 

Om problemen in de toekomst te vermijden is Hobin bezig met een reorganisatie van het hof. Daarbij wil hij rekening houden met de kritiek van minister van Justitie Koen Geens (CD&V). Die had gezegd dat het hof nauwelijks gebruikmaakt van de mogelijkheid om met één raadsheer in plaats van met drie te zetelen, een maatregel die hij invoerde om de efficiëntie van de hoven van beroep op te drijven. 'Het hof heeft nauwelijks of niet van die optie gebruikgemaakt omdat het personeel niet uit zijn comfortzone wilde komen. In plaats van extra kamers te sluiten, hadden ze extra kamers kunnen openen', zei Paul van Orshoven, emeritus hoogleraar aan de KU Leuven en tot voor kort kabinetsmedewerker van Geens dinsdag.

Kwaliteitsverlies

Hobin zal vanaf september vaker een beroep doen op alleenzetelende raadsheren. Hij schat dat die een efficiëntiewinst van 11 procent opleveren, maar zaligmakend zijn ze volgens hem niet. 'Het gaat om een besparingsmaatregel die de kwaliteit niet bevordert. Ook de Hoge Raad van Justitie waarschuwt voor kwaliteitsverlies. In elke zaak zit een subjectief aspect en dan kunnen drie raadsheren beter beslissen dan een.' De voorzitter weerlegde ook de suggestie dat het personeelstekort aan te pakken is door burgerlijke rechters strafzaken te laten behandelen. 'In hoger beroep heeft iedereen recht op een rechter die het strafrecht door en door kent. Als je moet bevallen, ga je ook niet naar de oogarts.'

Het is belangrijke te onthouden dat op het hof van beroep erg hard gewerkt wordt, benadrukte Hobin. 'Iedereen plooit zich dubbel. Het aantal ziektedagen ligt lager dan in de privé en bij de federale overheid en zelfs gepensioneerden komen helpen.' De minister van Justitie viseerde hij niet. ‘Er moeten gewoon meer middelen in justitie geïnvesteerd worden. Dit is een collectief falen van ons allemaal.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect